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Ave virgo sanctissima

composer
1566; 5vv
author of text
Old Spanish Antiphon for the Nativity of St John the Baptist, 24 June

 
One of the features of Guerrero’s music is the number of outstanding motets he wrote on texts praising the Virgin, to such a degree that commentators in his lifetime and beyond have been tempted to say that he had a fixation about her. His contemporaries even called him ‘El cantor de Maria’. But this is really a tribute to the power of his music, since Mary has been of central importance to most Catholic composers, even if they could not match Guerrero’s balance and serenity. Famous is Ave virgo sanctissima, which became so popular in Guerrero’s lifetime that it was regarded as the quintessentially perfect Marian motet and used as a parody model by a host of composers, many of them Flemish. Perhaps the most remarkable aspect of this masterpiece is that the intense emotion is generated within the confines of a canonic structure: the two sopranos parts echo each other throughout at an eight-beat interval, yet they move so smoothly and effortlessly that it would be easy to assume that there was no complexity involved. The phrase at ‘Margarita preciosa’ (‘as precious as a pearl’) is one of the loveliest in all renaissance music.

from notes by Peter Phillips © 2005

Guerrero se distingue par le nombre de motets remarquables qu’il écrivit sur des textes louant la Vierge, au point que, de son vivant comme après sa mort, les commentateurs furent tentés de dire qu’il faisait une fixation sur elle – ses contemporains le surnommèrent même «El cantor de Maria». Ce qui est un véritable hommage au pouvoir de sa musique, car Marie a été essentielle pour la plupart des compositeurs catholiques, même si aucun n’a pu égaler son équilibre et sa sérénité. Ave virgo sanctissima devint si populaire du vivant de Guerrero qu’il fut tenu pour le motet marial fondamentalement parfait – une foule de com­positeurs, dont beaucoup de flamands, en firent d’ailleurs un modèle de parodie. L’aspect le plus remarquable de ce chef-d’œuvre tient peut-être à ce que l’émotion intense est générée dans les limites mêmes d’une structure canonique: les deux parties de soprano se font écho de bout en bout, à huit mesures d’intervalle, mais en se mouvant avec une régularité et une aisance telles qu’on en viendrait vite à nier toute complexité. La phrase à «Margarita preciosa» («précieuse perle») est l’une des plus charmantes de toute la musique renaissante.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 2005
Français: Gimell

Eines der typischen Merkmale der Musik Guerreros ist die Anzahl von hervorragenden Motetten, die er auf Texte komponierte, die die Jungfrau Maria lobpreisen – das ist derart auffällig, dass bereits Zeitgenossen versucht waren zu sagen, dass er eine Fixierung auf sie habe. Zu seinen Lebzeiten wurde er sogar „El cantor de Maria“ genannt, doch bezieht sich das wohl eher auf die Ausdruckskraft seiner Musik, da Maria für die meisten katholischen Kom­ponisten von zentraler Bedeutung war, selbst wenn sie der Balance und Ruhe Guerreros nicht gleichkommen konnten. Berühmt ist Ave virgo sanctissima, das zu Guerreros Lebzeiten so beliebt wurde, dass es als die absolut vollkommene Marianische Motette betrachtet und von einer ganzen Reihe von Komponisten, insbesondere der flämischen Schule, parodiert wurde. Die möglicherweise bemerkens­werteste Eigenschaft dieses Meister­werks ist, dass die intensive Emotion innerhalb der Einschränkungen der Kanonstruktur erzeugt werden kann: die beiden Sopranstimmen imitieren einander das ganze Stück hindurch mit einem Abstand von acht Schlägen, doch bewegen sie sich so mühelos und leicht, dass man ohne Weiteres annehmen könnte, dass hier keinerlei komplexe Struktur vorhanden sei. Die Passage bei „Margarita preciosa“ („Kostbare Perle“) ist eine der schönsten in der gesamten Musik­literatur der Renaissance.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Treasures of the Spanish Renaissance
CDH554302 February 2015 Release
Guerrero: Missa Surge propera
Studio Master: CDGIM040Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Masters of The Royal Chapel, Lisbon
CDA66725Archive Service
Miserere
Studio Master: CDA67938Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Renaissance Radio
CDGIM2122CDs for the price of 1
The Golden Age, Vol. 1 – Europe
CKD052Download only

Details

Track 5 on CDH55430 [5'33] 2 February 2015 Release
Track 11 on CDA66725 [3'42] Archive Service
Track 20 on CDA67938 [4'59]
Track 11 on CDGIM040 [3'57]
Track 15 on CDGIM212 CD1 [3'57] 2CDs for the price of 1
Track 2 on CKD052 [4'38] Download only

Track-specific metadata

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