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The Broken Consort I

composer
1661

 
In planning The Broken Consort, Locke drew partly on the fantasia suite tradition. Coprario and Lawes used a fixed sequence of fantasy–air–galliard, which Jenkins and others modified by replacing the galliard with the more modern corant. Locke added a second triple-time movement, so that duple-time and triple-time, grave and light, movements alternate. Earlier collections of fantasia suites had mostly been in sets of eight, often grouped by key in four pairs. Locke tightened the structure by reducing the number to six, by giving the odd-numbered suites imposing ‘slow introductions’, and by providing the Saraband of No 6 with an imposing duple-time conclusion or ‘drag’ to round off the set in a satisfying way. Thus, it can be performed as six individual suites, as three pairs (G minor/major, C major and D minor/major), or as a whole, providing about an hour’s music with the necessary pauses for tuning, conversation and refreshment.

Locke’s Broken Consort fantasias are largely conventional in structure, using a succession of unrelated contrapuntal ideas, though the provision of ‘slow introductions’ seems to have been his idea, and in the Fantasy of Suite No 4 he largely abandons counterpoint in favour of a freer madrigal-like idiom, which he doubtless thought particularly appropriate for violins. Locke’s part-writing is often delightfully angular and his harmony quirkily dissonant, though the feature of his music that most remains in the memory is his wonderful melodic sense, deployed most tellingly in the slow Airs of suites Nos 2, 4 and 6. Many of the elegant corants are memorable for the same reason—Locke was particularly fond of the dance and wrote that he ‘never yet saw any Forain Instrumental Composition (a few French Corants excepted) worthy an English mans Transcribing’—while most of the sarabands (still a fast and furious dance in Restoration England) exploit exuberant cross-rhythms.

Locke’s consort music has too often been thought of as an imperfect and immature version of the idiom perfected by Purcell. In fact, it is more useful (and certainly more historically appropriate) to see it as the culmination of a great tradition, started nearly a century before by William Byrd and his contemporaries. According to the writer Roger North, Charles II had ‘an utter detestation of Fancys’ and preferred music he could beat time to. As a result, the Broken Consort was soon superceded in the king’s private apartments by a detachment from the Twenty-four Violins, and its fine contrapuntal repertory passed into history.

from notes by Peter Holman © 1995

En projetant Le Broken Consort, Locke s’inspira en partie de la tradition de suite fantasie. Coprario et Lawes utilisèrent une séquence fixe de fantaisie–air–gaillarde, que Jenkins et d’autres modifièrent en remplaçant la gaillarde par la plus moderne courante. Locke ajouta un second mouvement à trois temps, pour que les mouvements à deux temps et à trois temps, graves et légers, puissent alterner. Les premières suites fantasie avaient été présentées pour la plupart en groupe de huit, souvent regroupées par ton en quatre paires. Locke reserra la structure en réduisant le nombre à six, en ajoutant aux suites impaires d’imposantes «introductions lentes», et en donnant à la sarabande du no 6 une conclusion imposante à deux temps ou «traînante» pour terminer le recueil de façon satisfaisante. Ces œuvres peuvent donc être jouées en six suites individuelles, en trois paires (sol mineur/majeur, do majeur et ré mineur/majeur), ou encore en un tout, l’interprétation durant environ une heure avec les pauses nécessaires pour accorder les instruments, converser ou se rafraîchir.

La structure des Broken Consort fantaisies de Locke est très conventionnelle dans l’utilisation d’une succession d’idées de contrepoint qui n’ont aucun lien entre-elles, bien que l’addition des «introductions lentes» semble avoir été son idée; dans la fantaisie de la Suite no 4, le compositeur abandonne en grande partie le contrepoint en faveur d’un mode libre d’expression dans le style du madrigal, qu’il considérait sans doute particulièrement appproprié pour les violons. L’écriture polyphonique de Locke est souvent merveilleusement angulaire et son harmonie en faut-fuyant dissonante, bien que la caractéristique de sa musique qui demeure le plus à l’esprit soit son merveilleux sens mélodique, déployé d’une manière impressionnante dans ses airs lents des suites nos 2, 4 et 6. Plusieurs courantes élégantes sont mémorables pour la même raison. Locke aimait particulièrement la danse, et écrivit «qu’il n’avait jamais rencontré de composition étrangère (à l’exception de quelques courantes françaises) étant digne d’une transcription d’un Anglais», alors que la plupart des sarabandes (une danse toujours rapide et furieuse dans le contexte de la Restauration anglaise) exploitent les rythmes croisés exhubérants.

La musique d’ensemble de Locke a trop souvent été considérée comme une version imparfaite et immature du mode d’expression perfectionné par Purcell. En fait, il est plus utile (et certainement plus correct historiquement) de la considérer comme le point culminant d’une grande tradition, amorcée presque un siècle plus tôt par William Byrd et ses contemporains. Selon l’écrivain Roger North, Charles II «détestait véritablement tout ce qui était fantaisiste et préférait la musique sur laquelle il pouvait battre la mesure». En conséquence, le «Broken Consort» fut bientôt remplacé dans les appartements privés du roi par un détachement du «Twenty-four Violins», et son merveilleux répertoire contrapuntique fit bientôt partie de l’histoire ancienne.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1995
Français: Isabelle Dubois

Bei der Planung des Broken Consort schöpfte Locke teilweise aus der Tradition der Fantasie-Suite. Coprario und Lawes verwendeten eine feststehende Folge von Fantasie–Air–Galliarde, welche Jenkins und andere dadurch modifizierten, daß sie die Galliarde durch die modernere Courante ersetzten. Locke fügte einen zweiten Satz im Tripeltakt hinzu, so daß Zweiertakt und Dreiertakt, schwere und leichte Sätze alternieren. Frühere Reihen von Fantasie-Suiten enthielten in der Regel Gruppen von je acht Sätzen, die oft nach Tonart in vier Paare aufgeteilt waren. Locke straffte diese Struktur, indem er ihre Zahl auf sechs reduzierte, den Suiten mit ungeraden Nummern „langsame Einleitungen“ auferlegte, und die Sarabande der Suite Nr. 6 mit einem imposanten, auch als „drag“ bezeichneten Abschluß im Zweiertakt versah, der die Suitenreihe auf erfreuliche Weise abrundete. Die Reihe kann also in Form von sechs individuellen Suiten vorgetragen werden, in Form von drei Paaren (G-moll/dur, C-dur und D-moll/dur), oder als ein Ganzes, das dem Hörer fast eine volle Stunde musikalischen Genuß—einschließlich der notwendigen Pausen für das Stimmen der Instrumente, für Konversation und Erfrischung—verschafft.

Lockes Broken Consort Fantasien sind ihrer Struktur nach größtenteils konventionell, insofern als sie eine Folge nicht miteinander verwandter kontrapunktischer Ideen verwenden. Die Schaffung „langsamer Einleitungen“ scheint jedoch sein Einfall gewesen zu sein, und in der Fantasie von Suite Nr. 4 gibt er die kontrapunktische Schreibweise zugunsten einer freieren, madrigalähnlichen Ausdrucksform auf, die er zweifellos als besonders für Violinen geeignet betrachtete. Lockes polyphone Schreibweise ist oft reizend winklig und seine Harmonie launisch dissonant. Die unvergeßlichste Eigenheit seiner Musik ist jedoch sein wunderbarer Sinn für Melodik, der am wirkungsvollsten in den langsamen Airs der Suiten Nr. 2, 4 und 6 eingesetzt wird. Viele der eleganten Couranten sind aus demselben Grunde einprägsam—Locke war besonders von Tanzmusik begeistert, und schrieb, daß er „noch nie irgendeine fremdländische Instrumentalkomposition (mit Ausnahme von ein paar französischen Couranten) sah, die es wert waren, von einem Engländer transkribiert zu werden“—während die meisten Sarabanden (die im England der Restauration noch immer eine rasante Tanzform darstellten) in überschäumenden Gegenrhythmen schwelgten.

Lockes Consort-Musik wurde oft als eine fehlerhafte und unausgegorene Version jener Ausdrucksform gewertet, die Purcell perfektioniert hatte. In der Tat ist es nützlicher (und historisch angemessener), sie als den Gipfel einer großen Tradition zu betrachten, die fast ein Jahrhundert zuvor von William Byrd und seinen Zeitgenossen ins Leben gerufen wurde. Laut dem Schriftsteller Roger North hegte Charles II. einen „ausgesprochenen Abscheu für Phantasieprodukte“ und zog Musik vor, zu der er den Takt schlagen konnte. Dies führte dazu, daß das „Broken Consort“ bald in den Privatgemächern des Königs von einer Abordnung der „Twenty-Four Violins“ abgelöst wurde, und daß sein kunstvolles kontrapunktisches Repertoire bald der Vergangenheit angehörte.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Locke: The Broken Consort
CDH55255

Details

Suite No 1 in G minor. Movement 1: Fantasy
Suite No 1 in G minor. Movement 2: Corant
Suite No 1 in G minor. Movement 3: Air
Suite No 1 in G minor. Movement 4: Saraband
Suite No 2 in G major. Movement 1: Fantasy
Suite No 2 in G major. Movement 2: Corant
Suite No 2 in G major. Movement 3: Air
Suite No 2 in G major. Movement 4: Saraband
Suite No 3 in C major. Movement 1: Fantasy
Suite No 3 in C major. Movement 2: Corant
Suite No 3 in C major. Movement 3: Air
Suite No 3 in C major. Movement 4: Sarabande
Suite No 4 in C major. Movement 1: Fantasy
Suite No 4 in C major. Movement 2: Corant
Suite No 4 in C major. Movement 3: Air
Suite No 4 in C major. Movement 4: Sarabande
Suite No 5 in D minor. Movement 1: Fantasy
Suite No 5 in D minor. Movement 2: Corant
Suite No 5 in D minor. Movement 3: Air
Suite No 5 in D minor. Movement 4: Saraband
Suite No 6 in D major. Movement 1: Fantasy
Suite No 6 in D major. Movement 2: Corant
Suite No 6 in D major. Movement 3: Air
Suite No 6 in D major. Movement 4: Saraband – Conclusion

Track-specific metadata for CDH55255 track 32

Suite No 5 in D minor, Movement 4: Saraband
Artists
ISRC
GB-AJY-95-72732
Duration
0'49
Recording date
25 February 1994
Recording venue
St Paul's Church, New Southgate, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Locke: The Broken Consort (CDA66727)
    Disc 1 Track 32
    Release date: March 1995
    Deletion date: December 2005
    Superseded by CDH55255
  2. Locke: The Broken Consort (CDH55255)
    Disc 1 Track 32
    Release date: June 2006
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