Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Messa di Requiem

composer
1922
author of text
Office of the Dead

 
Probably none of Pizzetti’s choral music reaches the heights of supreme beauty or displays such utter confidence in the genre as the Messa di Requiem. There are many parallels between this and Martin’s Mass. For a start both are a cappella works, both were composed in 1922, and both represent their respective composers’ only venture into liturgical music. If Martin was a deeply committed Christian, Pizzetti’s approach to the Christian faith seems rather more equivocal, yet there is every bit as much spiritual intensity in this work as in Martin’s devotional Mass.

Coming from a Catholic background, Pizzetti was entirely familiar with the plainchant of the Mass. However, the work’s opening movement, Requiem, starts with the kind of free-flowing quasi-plainchant line (here sung by the basses) which Martin uses at the start of his Mass. With the words ‘et lux perpetua luceat eis’ the music suddenly broadens out into a radiant five-part texture (there are two bass parts) strongly reminiscent of Renaissance madrigals. Signifying the move into the formal liturgy of the Mass, Pizzetti sets the words ‘Kyrie eleison’ as a fugue, the harmony becoming correspondingly more stark. By far and away the longest movement is the Dies irae which is founded on the traditional plainchant associated with these words. This plainchant is heard at the outset sung by basses and altos as a kind of inexorable funeral march to the accompaniment of a subdued wailing counter-melody sung by tenors and sopranos. This sparse two-part writing continues for fifty bars, a quarter of the movement’s length, before, with the words ‘Quid sum miser’, the texture thickens out into eight-part polyphony, reaching a passionate climax with the cry ‘Salva me’. A brief return of the two-part writing precedes a deeply moving conclusion in which the words ‘Pie Iesu’ suddenly shine through in gloriously radiant major harmony. For the Sanctus the texture thickens still further with the choir divided into three four-part groups, vividly calling to mind the multiple choirs used in sixteenth-century Venetian church music. The glorious ‘Hosanna in excelsis’ subsides into a gentle setting of the ‘Benedictus’ which again builds up into a dazzling final ‘Hosanna’, a truly breathtaking climax. The gentle Agnus Dei, in simple four-part harmony, provides a tranquil prayer-like interlude before the final Libera me marked to be sung ‘with profound fervour’. Pizzetti here returns to the five-part texture of the first movement and, while for the most part the movement is restless and rhythmically unsettled, there is a moment of sheer magic with the setting of words fundamental to the whole work: ‘Requiem aeternam dona eis’.

from notes by Marc Rochester © 1998

La Messa di Requiem est probablement la seule pièce de musique chorale de Pizzetti à atteindre des paroxysmes de beauté suprême, à laisser paraître une telle assurance profonde dans le genre. Quantité de parallèles lient cette messe à celle de Martin: toutes deux sont des œuvres a cappella, composées en 1922, et constituent l’unique incursion de leur compositeur dans la musique liturgique. Si Martin fut un chrétien profondément convaincu, Pizzetti appréhenda la foi chrétienne de manière plutôt plus équivoque; son œuvre n’en présente pas moins autant d’intensité spirituelle que la messe dévotionnelle de Martin.

Issu d’un milieu catholique, Pizzetti connaissait parfaitement le plain-chant de la messe. Cependant, le mouvement d’ouverture de l’œuvre, le Requiem, débute avec le type de ligne de quasi-plain-chant libre (chantée ici par les basses) que Martin utilise au commencement de sa messe. Aux mots «et lux perpetua luceat eis», la musique s’élargit soudain en une radieuse texture à cinq parties (il y a deux parties de basse), fortement évocatrice des madrigaux de la Renaissance. Signifiant le passage à la liturgie formelle de la messe, Pizzetti met en musique les mots «Kyrie eleison» sous forme de fugue, l’harmonie devenant proportionnellement plus austère. Le plus long mouvement est, de loin, le Dies irae, qui se fonde sur le plain-chant traditionnel associé à ces mots. Ce plain-chant est entendu au début, chanté par les basses et les altos, telle une sorte de marche funèbre inexorable accompagnée d’un contre-chant contenu, plaintif, chanté par les ténors et les sopranos. Cette écriture clairsemée, à deux parties, se poursuit durant cinquante mesures – le quart de la durée du mouvement –, avant que la texture ne s’épaississe, aux mots «Quid sum miser», en une polyphonie à huit parties, atteignant à un apogée passionné avec le cri «Salva me». Un bref retour à l’écriture à deux parties précède une conclusion profondément émouvante, où les mots «Pie Iesu» rayonnent soudain dans une harmonie majeure superbement éclatante. Pour le Sanctus, la texture s’épaissit encore, qui voit le chœur scindé en trois groupes à quatre parties, vif souvenir des chœurs multiples en usage dans la musique liturgique vénitienne du XVIe siècle. Le glorieux «Hosanna in excelsis» cède la place à une douce mise en musique du «Benedictus» qui, à nouveau, s’achève en un «Hosanna» final éblouissant, apogée véritablement époustouflant. Le paisible Agnus Dei, sis dans une harmonie simple à quatre parties, fournit un tranquille interlude déprécatif avant le «Libera me» final, à chanter «avec une ferveur profonde». Pizzetti revient là à la texture à cinq parties du premier mouvement et, alors que l’essentiel du mouvement est animé et rythmiquement instable, un moment de pure magie survient avec la mise en musique des mots fondamentaux de l’œuvre: «Requiem aeternam dona eis».

extrait des notes rédigées par Marc Rochester © 1998
Français: Hypérion

Wohl kein anderes Stück der Chormusiken Pizzettis erreicht die Höhen vollkommener Schönheit oder zeigt so viel Sicherheit in diesem Genre wie die Messa di Requiem. Es gibt zwischen dieser und der Messe Martins viele Parallelen. Zunächst handelt es sich bei beiden um Acapella-Werke, beide wurden 1922 komponiert, und beide stellen den einzigen Ausflug der jeweiligen Künstler in die liturgische Musik dar. Martin war ein zutiefst gläubiger Christ, wohingegen Pizzettis Standpunkt zum christlichen Glauben eher unklar erscheint. Dennoch spürt man in seinem Werk mindestens genauso viel spirituelle Intensität wie in Martins hingebungsvoller Messe.

Da Pizzetti aus einer katholischen Familie stammt, war er vollkommen mit den gregorianischen Gesängen der Messe vertraut. Der Eröffnungssatz des Werkes, das Requiem, beginnt allerdings mit einer freifließenden, quasi-gregorianischen Gesangslinie (hier durch die Bässe intoniert), in der Art, wie sie Martin zu Beginn seiner Messe verwendet. Mit den Worten „et lux perpetua luceat eis“ breitet sich die Musik plötzlich in eine strahlende, fünfteilige Textur (mit zwei Basspartien) aus, die stark an die Madrigale der Renaissance erinnert. Mit den Worten „Kyrie eleison“ als Fuge kennzeichnet Pizzetti den Übergang in die formelle Liturgie der Messe, und die Harmonien werden passend dazu zunehmend schlichter. Bei weitem der längste Satz ist die Dies irae, die auf den traditionellen gregorianischen Gesängen mit diesen Worten beruht. Dieser Gesang ist zu Beginn als eine Art unerbitterlicher Trauermarsch zu hören, gesungen von Baß- und Altstimmen und begleitet von einer unter­drückten, klagenden Gegenmelodie, die von Tenören und Sopranen gesungen wird. Diese sparsame, zweiteilige Textur erstreckt sich über fünfzig Takte, einem Viertel des gesamten Satzes, bevor sie sich mit den Worten „Quid sum miser“ in eine achtteilige Polyphonie verdichtet, die in dem Ruf „Salva me“ gipfelt. Eine kurze Rückkehr zur zweiteiligen Textur geht einem zutiefst bewegenden Abschluß voraus, in welchem die Worte „Pie Iesu“ unverhofft durch eine herrlich strahlende Hauptharmonie durchscheinen. Zum Sanctus verdichtet sich die Textur noch mehr, wobei sich der Chor in drei vierteilige Gruppen teilt, was die vielstimmigen Chöre der venezianischen Kirchenmusik des sechzehnten Jahrhunderts lebhaft ins Gedächtnis rufen. Das herrliche „Hosanna in excelsis“ geht in eine sanfte Vertonung des „Benedictus“ über, welche sich wiederum in ein blendendes, finales „Hosanna“ aufbaut, was einen wahrlich atemberaubenden Höhepunkt darstellt.

Das sanfte Agnus Dei, in simpler vierteiliger Harmonie, stellt ein ruhiges, gebetsähnliches Zwischenspiel vor dem abschließenden Libera me dar, das mit „tiefster Inbrunst“ gesungen wird. Pizzetti kehrt hier zur fünfteiligen Textur des ersten Satzes zurück, und obwohl der größte Teil dieses Satzes unruhig und rhythmisch ungleichmäßig ist, gibt es einen Augenblick schierer Verzauberung mit der Inszenierung der für das gesamte Werk fundamentalen Worte „Requiem aeternam dona eis“.

aus dem Begleittext von Marc Rochester © 1998
Deutsch: Atlas Translations

Recordings

Martin: Mass; Pizzetti: Messa di Requiem
CDA67017

Details

Movement 1: Requiem aeternam
Track 7 on CDA67017 [5'54]
Movement 2: Dies irae
Track 8 on CDA67017 [12'06]
Movement 3: Sanctus
Track 9 on CDA67017 [3'32]
Movement 4: Agnus Dei
Track 10 on CDA67017 [1'50]
Movement 5: Libera me
Track 11 on CDA67017 [4'46]

Track-specific metadata for GAW21017 track 9

Sanctus
Artists
ISRC
GB-AJY-98-01709
Duration
3'32
Recording date
7 July 1997
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Martin: Mass; Pizzetti: Messa di Requiem (CDA67017)
    Disc 1 Track 9
    Release date: January 1998
  2. Martin: Mass; Pizzetti: Messa di Requiem (GAW21017)
    Disc 1 Track 9
    Release date: September 2003
    Deletion date: November 2013
    Superseded by CDA67017
Search

There are no matching records. Please try again.