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Passacaille

composer
26 September 1944

 
So terrified was Martin of being considered in the same critical light as his great musical idol, Bach, that he deliberately avoided writing in the same genres. It is no surprise, therefore, that he composed only one work for solo organ – an instrument indelibly associated with Bach – although in his old age he began to appreciate its flexibility as an ensemble instrument, going so far as to give it a substantial solo part in his 1972 Requiem. It is more of a surprise, however, that this one work was modelled on Bach’s C minor Passacaglia, generally considered one of his greatest organ works although, ironically, one conceived for pedal clavier rather than organ. Martin wrote his Passacaille for Kurt Wolfgang Senn who gave the first performance in Berne Cathedral on 26 September 1944. Not satisfied at that stage with the organ’s ability to create the range of colours he wanted for his music, Martin arranged the work first for strings (in 1952) and ten years later for full orchestra. He subsequently instructed organists playing the original version to use ‘registration as close as possible to my arrangement for full orchestra’. While the most powerful influence over Martin’s music was undoubtedly Bach, Martin’s mature style did not evolve until he had studied closely Schoenberg’s twelve-note system of composition. He first came across this in 1932 and while he totally rejected Schoenberg’s serial methods, he used the chromatic scale as the basis of many of his most important melodies.

from notes by Marc Rochester © 1998

Martin était tellement terrifié à l’idée d’être considéré sous la même lumière critique que sa grande idole musicale, Bach, qu’il évita délibérément d’écrire dans les mêmes genres que lui. Il n’est donc pas surprenant qu’il n’ait composé qu’une seule œuvre pour orgue solo – un instrument à jamais associé à Bach –, même si, à la fin de sa vie, il commença à en apprécier la flexibilité en tant qu’instrument d’ensemble, allant jusqu’à lui confier une importante partie solo dans son Requiem de 1972. Fait cependant plus étonnant, cette œuvre fut conçue sur le modèle de la Passacaille en ut mineur de Bach, généralement considérée comme l’une de ses plus grandes œuvres pour orgue – quoique paradoxalement conçue pour clavier de pédalier davantage que pour orgue. Martin composa sa Passacaille pour Kurt Wolfgang Senn, qui en donna la première en la cathédrale de Berne, le 26 septembre 1944. Insatisfait de la capacité de l’orgue à créer la gamme de couleurs qu’il souhaitait pour sa musique, Martin arrangea cette œuvre pour cordes (1952), puis pour grand orchestre (1962). Il ordonna par la suite aux organistes jouant la version originale d’utiliser une «registration aussi proche que possible de mon arrangement pour grand orchestre». Si Bach fut indubitablement le compositeur qui influença le plus sa musique, le style abouti de Martin n’évolua pas jusqu’à ce qu’il eût étudié de près le système compositionnel dodécaphonique de Schoenberg. Il le découvrit pour la première fois en 1932 et, alors qu’il rejeta totalement les méthodes sérielles du même Schoenberg, il utilisa la gamme chromatique comme base de nombre de ses mélodies les plus importantes.

extrait des notes rédigées par Marc Rochester © 1998
Français: Hypérion

Martin fürchtete so sehr, im gleichen kritischen Licht wie sein großes musikalisches Idol Bach betrachtet zu werden, daß er es vermied, im selben Genos zu schreiben. Es ist daher nicht verwunderlich, daß er nur ein einziges Werk für Soloklavier schrieb – dem so untrennbar mit Bach verbundenen Instrument. In seinen späten Jahren lernte er aber die Verwendungsmöglichkeit des Soloklaviers als Ensembleinstrument zu schätzen und ging so weit, daß er ihm eine wesentliche Solorolle in seinem Requiem von 1972 erteilte. Es überrascht jedoch viel mehr, daß eben dieses Werk auf Bachs Passacaglia in C-Moll aufbaute, welche weithin als eines seiner größten Orgelwerke betrachtet wird, obwohl es ironischerweise für Pedalklavier und nicht für Orgel bestimmt war. Martin schrieb seine Passacaille für Kurt Wolfgang Senn, der die erste Aufführung am 26. September 1944 im Berner Dom leitete. Martin war zu diesem Zeitpunkt nicht mit den Möglichkeiten der Orgel zufrieden, die Farbenvielfalt zu schaffen, die er sich für seine Musik wünschte. Er arrangierte sie zunächst für Streichinstrumente (1952) und zehn Jahre darauf für volles Orchester. Letztendlich instruierte er Organisten, die Originalversion zu spielen, unter Verwendung der „Registrierung so nahe wie nur möglich an mein Arrangement für volles Orchester“. Der stärkste Einfluß auf Martins Musik war zwar zweifelsohne Bach; Martins reifer Stil entwickelte sich aber erst, nachdem er sich mit Schönbergs Zwölftonsystem der Kompositionen beschäftigt hatte. Darauf stieß er erstmals 1932, und obwohl er Schönbergs Serienmethoden völlig ablehnte, benutzte er die chromatische Tonleiter als Basis vieler seiner bedeutendsten Melodien.

aus dem Begleittext von Marc Rochester © 1998
Deutsch: Atlas Translations

Recordings

Martin: Mass; Pizzetti: Messa di Requiem
CDA67017

Track-specific metadata for CDA67017 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-98-01706
Duration
11'13
Recording date
7 July 1997
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Martin: Mass; Pizzetti: Messa di Requiem (CDA67017)
    Disc 1 Track 6
    Release date: January 1998
  2. Martin: Mass; Pizzetti: Messa di Requiem (GAW21017)
    Disc 1 Track 6
    Release date: September 2003
    Deletion date: November 2013
    Superseded by CDA67017
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