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Vexilla regis

composer
1585; 4vv (6vv in final verse) alternatim; Officium Hebdomadae Sanctae
author of text
Hymn at Vespers on Passion Sunday

 
Vexilla regis is a hymn written by Venantius Fortunatus (c530–c610), a Latin poet and later Bishop of Poitiers, which celebrates the mystery of Christ triumphant on the Cross. In the Liber Usualis (the book codifying the modern Roman Rite up to the major revisions introduced after the Second Vatican Council in 1962–1965) it is prescribed to be sung at Vespers on Passion Sunday and, in the Antiphonale Monasticum (a similar book codifying some of the rather fuller monastic rite), also at Vespers on the Finding of the Holy Cross (3 May) and at Vespers on the Exaltation of the Holy Cross (14 September). It also appears in the English Hymnal as the Passiontide hymn ‘The royal banners forward go’. Victoria provided, in the Officium Hebdomadae Sanctae at the end of his music for Matins on Holy Saturday, an alternatim setting of the hymn, but both the words and the chant of this setting of the hymn differ from those found in the Liber Usualis and the English Hymnal. In the original print the hymn is described as ‘Vexilla Regis, More Hispano’, indicating that it is based on Spanish plainsong; and the words, with one small difference are those found in the Antiphonale Monasticum. One other singularity of Victoria’s setting is that, although it provides written-out chant for all the other odd-numbered verses, it does not do so for verse five: whether this omission was deliberate or accidental is not clear. In Victoria’s setting the plainsong is used as a cantus firmus in the tenor part at first and later in the soprano, where it soars above the polyphonic texture created by the other voices. The final verse is set for six voices to music of sublime serenity which strongly recalls the style of writing in his last musical utterance, the six-part Requiem of 1605. It is perhaps significant that the words of the last verse of the hymn (‘Te summa Deus Trinitas, Collaudat omnis spiritus: Quos per crucis mysterium, Salvas rege per saecula. Amen’) are printed after the word ‘Finis’ at the end of the print of the Officium Hebdomadae Sanctae.

from notes by Jon Dixon © 1996

Vexilla regis est une hymne écrite par Venantius Fortunatus (c530–c610), poète latin puis évêque de Poitiers, qui célèbre le mystère du Christ triomphant sur la Croix. Le Liber Usualis (livre qui codifia le rite romain moderne jusqu’aux révisions majeures consécutives au second concile du Vatican, en 1962–1965) prescrit qu’elle fût chantée lors des vêpres du dimanche de la Passion, tandis que l’Antiphonale Monasticum (un livre similaire codifiant une partie du rite monastique un peu plus complet) la prescrit également aux vêpres de la découverte de la sainte Croix (3 mai) et aux vêpres de l’exaltation de la sainte Croix (14 septembre). Dans son Officium Hebdomadae Sanctae, à la fin de sa musique pour les matines du Samedi saint, Victoria nous propose une mise en musique alternatim de l’hymne. Dans l’édition originale, l’hymne est décrite comme «Vexilla Regis, More Hispano», signe qu’elle est fondée sur un plain-chant espagnol; quant aux paroles, elles correspondent, à une petite différence près, à celles de l’Antiphonale Monasticum. Autre singularité, la mise en musique de Victoria fournit un chant écrit pour toutes les strophes impaires, excepté pour la cinquième; nous ne savons pas si cette omission fut délibérée ou accidentelle. Dans cette composition, Victoria utilise le plain-chant comme un cantus firmus, d’abord dans la partie pour ténor puis dans celle pour soprano, où il s’élève au-dessus de la texture polyphonique créée par les autres voix. La strophe finale est concue pour six voix, sur une musique d’une sérénité sublime, qui rappelle fortement le style d’écriture de la dernière production musicale de Victoria, le Requiem à six parties (1605). Fait peut-être significatif, les paroles de la dernière strophe de l’hymne («Te summa Deus Trinitas, Collaudat omnis spiritus: Quos per crucis mysterium, Salvas rege per saecula. Amen») sont imprimées après le mot «Finis» qui clôt l’Officium Hebdomadae Sanctae.

extrait des notes rédigées par Jon Dixon © 1996
Français: Hypérion

Vexilla regis ist eine Hymne, die von Venantius Fortunatus (ca.530–610) stammt, einem lateinischen Poeten, der später zum Bischof von Poitiers ernannt wurde. In diesem Stück wird das Mysterium des triumphierenden Christ am Kreuz gefeiert. Im Liber Usualis (dem Buch, das die modernen römischen Zeremonien bis zu den umfassenden Überarbeitungen kodifiziert, die das zweite Vatikanische Konzil von 1962 bis 1965 einführte) wird die Hymne dem Repertoire der Vesper zum Ostersonntag zugeordnet, während das Antiphonale Monasticum (ein ähnliches Buch, in dem einige der eher durchdrungen-klösterlichen Riten kodifiziert sind) sie indes mit den Vespern zum Finden des Heiligen Kreuzes (3. Mai) und den Vespern zur Exaltation des Heiligen Kreuzes (14. September) verknüpft. Victoria lieferte im Officium Hebdomadae Sanctae am Ende seiner Musik für die Frühmette zum Karsamstag eine Alternatim-Vertonung der Hymne. Die Urschrift charakterisiert die Hymne als „Vexilla Regis, More Hispano“ und deutet somit auf eine Entstehung aus dem spanischen Gesang hin; der Text wurde mit einer kleinen Ausnahme dem Antiphonale Monasticum entnommen. Victorias Vertonungen sind allerdings insofern einzigartig, als daß trotz voll ausgearbeitetem Gesang für jeden zweiten, mit ungleicher Zahl versehenen Vers der fünfte auffallend hervorsticht: Ob diese Ausnahme beabsichtigt war oder auf einem Zufall beruht, verbleibt unklar. In seiner Vertonung läßt Victoria die Tenorstimme einen Cantus firmus singen, der später im Sopran erklingend über der von den anderen Stimmen hervorgerufenen, polyphonen Struktur empor steigt. Der abschließende Vers ist für sechs Stimmen vertont, in Musik sublimer Gelassenheit, die stark den Kompositionsstil seines letzten musikalischen Werkes heraufbeschwört, des sechsstimmigen Requiems aus dem Jahre 1605. Bezeichnend ist vielleicht auch, daß in der Kopie des Officium Hebdomadae Sanctae die Worte der letzten Hymnenstrophe („Te summa Deus Trinitas, Collaudat omnis spiritus: Quos per crucis mysterium, Salvas rege per saecula. Amen“) nach dem Wort „Finis“ ganz am Ende erscheinen.

aus dem Begleittext von Jon Dixon © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Victoria: Missa Dum complerentur & other sacred music
CDH55452

Details

Track 10 on CDH55452 [8'33]

Track-specific metadata

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