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Popule meus

composer
1585; 4vv + 4vv; Officium Hebdomadae Sanctae, published in Rome by Alessandro Gardane
author of text
from the Liturgy for Good Friday

 
Among the more striking and moving parts of the extensive Roman liturgy for Holy Week are the Improperia, or Reproaches. These come from the liturgy for Good Friday and are the words addressed by the crucified Saviour to his people. They are chanted by two choirs during the Veneration of the Cross and comprise twelve verses which contrast Divine compassion towards the chosen people with the sufferings inflicted on Christ during his Passion. In the full rite the first verse is preceded by the refrain Popule meus and each of the three verses is followed by the Trisagion (in Greek, ‘thrice holy’), a refrain chanted first in Greek and then in Latin, and the remaining nine by the refrain ‘Popule meus, quid feci tibi?’, etc. This rite has an ancient history, parts of it being traceable back to the seventh century. As part of his sumptuous volume of Holy Week music, the Officium Hebdomadae Sanctae published in Rome by Alessandro Gardane in 1585, Victoria provides a simple four-part setting of these two refrains in music of compelling beauty, which illustrates well his extraordinary capacity to create through simple homophony extremely moving music of great expressiveness. The choir performs here the first section of this extremely extended rite up to the second statement of the Trisagion refrain.

from notes by Jon Dixon © 1996

Les Improperia, ou Reproches, comptent parmi les parties les plus saisissantes et les plus émouvantes de la vaste liturgie romaine pour la Semaine sainte. Ces impropères viennent de la liturgie pour le Vendredi saint et sont les paroles adressées par le Sauveur crucifié à son peuple. Chantés par deux chœurs durant l’adoration de la Croix, ils comprennent douze strophes mettant en contraste la compassion de Dieu envers le peuple élu et les souffrances infligées au Christ durant sa Passion. Dans le rite complet, la première strophe est précédée du refrain Popule meus; chacune des trois strophes est suivie du Trisagion («trois fois saint» en grec), savoir un refrain chanté d’abord en grec puis en latin, tandis que les neuf restantes sont suivies du refrain «Popule meus, quid feci tibi?», etc. L’histoire de ce rite est ancienne et nous pouvons la faire remonter, en partie, au VIIe siècle. Dans son Officium Hebdomadae Sanctae, son somptueux volume de musique pour la Semaine sainte publié à Rome par Alessandro Gardane en 1585, Victoria donne une mise en musique à quatre parties, d’une beauté envoûtante, de ces deux refrains, qui illustre bien son extraordinaire capacité à créer, par une homophonie simple, une musique extrêmement émouvante, d’une expressivité intense. Ici, les chœurs interprètent la première section de ce rite très long, jusqu’à la seconde énonciation du Trisagion.

extrait des notes rédigées par Jon Dixon © 1996
Français: Hypérion

Unter den eindrucksvolleren und ergreifenderen Stücken der umfangreichen römischen Liturgie für die Passionswoche befinden sich die Improperia, zu Deutsch Vorwürfe. Ihren Ursprung nehmen sie in der Karfreitagsliturgie, und in ihnen spricht der gekreuzigte Erlöser zu seinem Volk. Sie werden bei der Kreuzverehrung von zwei Chören gesungen und bestehen aus zwölf Versen, in denen das göttliche Erbarmen mit dem auserwählten Volk den Leiden gegenüberstellt wird, die Christ während seiner Passion zugefügt wurden. In der eigentlichen Zeremonie geht der Anfangsstrophe der Refrain Popule meus voraus, und nach jedem der drei Verse folgt das Trisagion (aus dem Griechischen, „dreimal heilig“), ein Refrain, der erst auf Griechisch, dann auf Latein gesungen wird, während nach den letzten neun Versen jeweils der Refrain „Popule meus, quid feci tibi?“, etc. ertönt. Die Zeremonie ist tief in der Geschichte verwurzelt, und einige ihrer Abschnitte sind bereits im siebenten Jahrhundert bezeugt. Das Officium Hebdomadae Sanctae wurde als Teil von Victorias opulentem Gesamtwerk an Musik für die Passionswoche 1585 in Rom von Alessandro Gardane veröffentlicht. In Musik von zwingender Schönheit schuf Victoria jene einfache, vierstimmige Vertonung dieser beiden Refrains, die sein außerordentliches Genie so wunderbar darstellen, nämlich mit einfacher Homophonie höchst rührende Musik größter Aussagekraft komponieren zu können. Hier der Chor den ersten Abschnitt dieser höchst erweiterten Zeremonie bis zur zweiten Wiederholung des Trisagion-Refrains.

aus dem Begleittext von Jon Dixon © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Victoria: Missa Dum complerentur & other sacred music
CDH55452

Details

Track 9 on CDH55452 [4'59]

Track-specific metadata for CDA66886 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-96-88609
Duration
4'59
Recording date
6 March 1996
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Victoria: Missa Dum complerentur & other sacred music (CDA66886)
    Disc 1 Track 9
    Release date: October 1996
    Deletion date: February 2011
    Superseded by CDH55452
  2. Victoria: Missa Dum complerentur & other sacred music (CDH55452)
    Disc 1 Track 9
    Release date: September 2011
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