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Missa Ave Maria

composer
4vv; 1594; Missae Quinque, liber septimus
author of text
Ordinary of the Mass

 
The Missa Ave Maria was published posthumously by Palestrina’s son Iginio in the Missae Quinque, liber septimus of 1594, though it would appear that the book was all but ready for issue on the composer’s death. Baini characterized this Mass as ‘simple, devout, and very clear’ (in Memorie storico-critiche della vita e delle opere di Giovanni Pierluigi da Palestrina, Rome, 1828, reproduced 1966), and indeed these are perhaps the best words to describe the work. Derived from the well-known Ave Maria prayer (though Jeppeson thought it was built on a polyphonic model, Fogliano’s motet Ave Maria—see Acta Musicologica XVIII–XIX, 1946–7, and Gustav Reese: Music in the Renaissance, New York, 1954, revised 1959), the chant appears throughout the Mass very clearly. Its distinctive melodic shape is what gives the Kyrie its strongly profiled opening, for example, and even more that of the Credo.

In contrast to the De beata virgine Mass, Ave Maria relies much more in its construction on long melodic lines. In that it is in four parts rather than six, there is much less opportunity for a variety of contrasts of reduced scoring—this means that there are rather fewer lengthy passages of homophony. The melodic element in this Mass is most clearly shown perhaps at the ‘Crucifixus’, a long, sustained meditation, or in the Sanctus, whose long lines are taken over by the three-voiced ‘Pleni sunt caeli’.

The variety of mood in this setting is the more impressive for its relative overall brevity. Particularly memorable passages occur at the ‘qui tollis’—a quiet, dignified moment in an otherwise strong and monumental Gloria; the moving, hushed ‘Et incarnatus’ of the Credo; the breathtakingly beautiful Benedictus, and the long-breathed, spacious final Agnus Dei. To list all such details would be to give an idea of the astonishing resource of Palestrina in all his settings of the Mass text: that each setting is so distinctively different from the others is another reason for the continuous esteem in which the composer has been held from his lifetime onwards.

from notes by Ivan Moody © 1990

La Missa Ave Maria fut publiée posthumement par le fils de Palestrina, Iginio, dans le Missae Quinque, liber septimus (1594)—mais il semblerait que ce livre était presque prêt à être publié à la mort du compositeur. Baini parla d’une messe «simple, fervente et absolument limpide» (cf. Memorie storico-critiche della vita e delle opere di Giovanni Pierluigi da Palestrina, Rome, 1828; reproduit en 1966) et, de fait, ces mots sont peut-être ceux qui la décrivent le mieux. Dérivé de la célèbre prière Ave Maria (même si, pour Jeppeson, le modèle était le motet polyphonique Ave Maria de Fogliano—cf. Acta Musicologica XVIII–XIX, 1946–7, et Gustav Reese: Music in the Renaissance, New York 1954; révisé en 1959), le plain-chant apparaît très clairement tout au long de la messe. C’est à son contour mélodique distinctif que le Kyrie doit son ouverture bien profilée, et c’est encore plus vrai pour le Credo.

Par contraste avec la Missa De beata virgine, la Missa Ave Maria est davantage bâtie de longues lignes mélodiques. Son écriture à quatre et non à six parties diminue les possibilités de contrastes d’écriture réduite—les passages homophoniques sont donc raccourcis. C’est peut-être au «Crucifixus», longue méditation tenue, que l’élément mélodique de cette messe apparaît le plus clairement, à moins que ce ne soit dans le Sanctus, dont les lignes étirées sont reprises par le «Pleni sunt caeli» à trois voix.

Cette messe jouit d’une variété de climats d’autant plus impressionnante qu’elle est relativement brève. Certains passages sont particulièrement mémorables: le «qui tollis», instant paisible, digne, dans un Gloria par ailleurs puissant et monumental; le «Et incarnatus», émouvant et profond, du Credo; le Benedictus, époustouflant de beauté; et l’Agnus Dei final, spacieux, au long souffle. Répertorier tous ces détails donnerait une idée des saisissantes ressources de Palestrina dans ses messes: chacune est spécifiquement différente des autres, ce qui explique, là encore, l’estime dans laquelle ce compositeur n’a cessé d’être tenu, de son vivant jusqu’à nos jours.

extrait des notes rédigées par Ivan Moody © 1990
Français: Hypérion

Die Missa Ave Maria wurde nach Palestrinas Tod von seinem Sohn Iginio in dem Band Missae Quinque, liber septimus von 1594 herausgegeben, obwohl dieser Band offenbar zum Zeitpunkt des Todes des Komponisten für die Publikation so gut wie fertig war. Baini charakterisierte diese Messe als „schlicht, fromm und sehr klar“ (Memorie storico-critiche della vita e delle opere di Giovanni Pierluigi da Palestrina, Rom, 1828, reproduziert 1966) und tatsächlich beschreiben diese Worte das Werk wohl am besten. Dem Cantus liegt das berühmte Ave Maria-Gebet zugrunde (obwohl Jeppeson der Ansicht war, dass es auf einem polyphonen Vorbild aufgebaut war, und zwar auf der Motette Ave Maria von Fogliano—sehen Sie Acta Musicologica XVIII–XIX, 1946–7, und Gustav Reese: Music in the Renaissance, New York, 1954, revidiert 1959), was im Laufe der Messe deutlich zu hören ist. Sein charakteristischer melodischer Verlauf verleiht dem Kyrie etwa einen sehr markanten Beginn, was im Credo sogar noch stärker hervortritt.

Im Gegensatz zu der Messe De beata virgine ist Ave Maria in der Konstruktion sehr auf lange melodische Linien angewiesen. Dadurch, dass sie vier- und nicht sechsstimmig angelegt ist, bietet sich kaum Gelegenheit, durch reduzierte Besetzungen für Kontraste zu sorgen—dies bedeutet, dass hier deutlich weniger lange Homophonie-Passagen erklingen. Das melodische Element dieser Messe zeigt sich vielleicht am deutlichsten im „Crucifixus“, einer langen, anhaltenden Meditation, oder auch im Sanctus, dessen lange Linien durch das dreistimmige „Pleni sunt caeli“ abgelöst werden.

Die unterschiedlichen Stimmungen in dieser Vertonung sind aufgrund der relativen Kürze des Werks insgesamt bemerkenswert. Besonders beachtliche Passagen kommen bei den Worten „qui tollis“—ein ruhiger, würdevoller Moment in einem sonst kraftvollen und monumentalen Gloria—sowie bei dem bewegenden und gedämpften „Et incarnatus“ des Credo, dem atemberaubend schönen Benedictus und bei dem langatmigen, weitläufigen letzten Agnus Dei vor. Wenn man derartige Details vollständig auflisten würde, so bekäme man einen Eindruck von Palestrinas unglaublichem Ideenreichtum in allen seinen Vertonungen des Messetexts: jede Vertonung hebt sich derart von den anderen ab, dass wohl auch hierin einer der Gründe liegt, weshalb der Komponist seit seinen Lebzeiten stets ein so hohes Ansehen genossen hat.

aus dem Begleittext von Ivan Moody © 1990
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Palestrina: Missa De beata virgine & Missa Ave Maria
CDH55420

Details

Movement 1: Kyrie
Track 6 on CDH55420 [3'45]
Movement 2: Gloria
Track 7 on CDH55420 [6'13]
Movement 3: Credo
Track 8 on CDH55420 [10'58]
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 9 on CDH55420 [6'54]
Movement 5: Agnus Dei I & II
Track 10 on CDH55420 [5'30]

Track-specific metadata for CDH55420 track 8

Credo
Artists
ISRC
GB-AJY-90-36408
Duration
10'58
Recording date
9 March 1989
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Palestrina: Missa De beata virgine & Missa Ave Maria (CDA66364)
    Disc 1 Track 8
    Release date: February 1990
    Deletion date: March 2010
    Superseded by CDH55420
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