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Missa Aeterna Christi munera

composer
1590; fifth book of Masses; 4vv
author of text
Ordinary of the Mass

 
The Missa Aeterna Christi munera has been a favourite of church choirs for good reasons: its classic simplicity, its brevity, its clear singability and its four voice parts (only the second Agnus Dei divides the tenors). It is based on three melodic strands taken from the tune which gives the Mass its title, the hymn for Matins of Apostles and Evangelists; the fourth line of the verses has a repeat of the first line’s melody. Palestrina employs these themes in turn in the opening Kyrie– Christe–Kyrie sections, passing them from voice to voice, transforming and elaborating them. He uses them in the wordy Gloria and Credo in a less complicated way, alluding to them mainly in the top voice. In the later movements, Palestrina gently plays his variations in the most serene way, until, finally, in his second Agnus Dei, he produces a passage of great tranquillity as he groups the voices in parallel at ‘dona nobis pacem’, a moment that has captivated generations of singers.

from notes by Bruno Turner © 1991

La Missa Aeterna Christi munera a maintes raisons d’être l’une des favorites des chorales d’églises: sa simplicité classique, sa brièveté, sa précision qui la rend éminemment chantable et ses quatre parties de voix (seul le second Agnus Dei divise les ténors). Elle est basée sur trois enchaînements mélodiques pris à l’air qui donne son nom à la messe, l’hymne pour Matines des Apôtres et Evangélistes; la quatrième ligne des versets a une répétition de la première ligne de la mélodie. Palestrina utilise ces thèmes tour à tour dans les sections d’introduction Kyrie–Christe–Kyrie, les passant de voix à voix, les transformant et les élaborant. Il les utilise dans le verbeux Gloria et dans le Credo d’une manière moins compliquée, y faisant allusion surtout dans la voix supérieure. Dans les mouvements suivants, Palestrina joue avec douceur ses variations de la façon la plus sereine, jusqu’à ce que, dans son second Agnus Dei, il produise un passage d’immense tranquillité en groupant à «dona nobis pacem» les voix en parallèle, moment qui a captivé des générations de chanteurs.

extrait des notes rédigées par Bruno Turner © 1991
Français: Alain Midoux

Die Missa Aeterna Christi munera war aus gutem Grund schon immer bei Kirchenchören beliebt, sei es wegen ihrer klassischen Schlichtheit oder ihrer Prägnanz, ihrer klaren Singbarkeit und ihrer Vierstimmigkeit (nur im zweiten Agnus Dei sind die Tenöre unterteilt). Sie baut auf drei melodischen Strängen des liturgischen Gesangs auf, dem die Messe ihren Titel verdankt—der Hymne zur Frühmette an den Festtagen der Apostel und Evangelisten; in der vierten Zeile jeder Strophe wird die Melodie der ersten Zeile wiederholt. Palestrina wendet seine Themen in der Eröffhungsfolge Kyrie–Christe–Kyrie nacheinander an, gibt sie von einer Stimme zur nächsten weiter, verwandelt sie und schmückt sie aus. Er setzt sie im wortreichen Gloria und Credo auf weniger komplizierte Weise ein, indem er sie vornehmlich in der obersten Stimme andeutet. In den späteren Sätzen führt Palestrina spielerisch sacht und mit äußerster Gelassenheit seine Variationen aus, bis er schließlich im zweiten Agnus Dei eine überaus friedfertige Passage hervorbringt, zu der er die Stimmen auf „dona nobis pacem“ parallel anordnet. Dieser Moment hat schon ganze Generationen von Sängern bestrickt.

aus dem Begleittext von Bruno Turner © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Palestrina: Missa Aeterna Christi munera & other sacred music
CDH55368Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Kyrie
Track 2 on CDH55368 [2'21] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2: Gloria
Track 3 on CDH55368 [3'11] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Credo
Track 4 on CDH55368 [5'26] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 5 on CDH55368 [5'09] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 5: Agnus Dei
Track 6 on CDH55368 [5'14] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDH55368 track 6

Agnus Dei
Artists
ISRC
GB-AJY-91-49006
Duration
5'14
Recording date
15 February 1991
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Palestrina: Missa Aeterna Christi munera & other sacred music (CDA66490)
    Disc 1 Track 6
    Release date: August 1991
    Deletion date: October 2008
    Superseded by CDH55368
  2. Palestrina: Missa Aeterna Christi munera & other sacred music (CDH55368)
    Disc 1 Track 6
    Release date: March 2011
    Helios (Hyperion's budget label)
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