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Anticipations of Scotland 'A grand fantasia', Op 75

Anticipations of Scotland 'A grand fantasia', Op 75

composer
2 January 1828

 
Anticipations of Scotland: A Grand Fantasia, Op 75, was first performed in Edinburgh on 2 January 1828, and published in London shortly afterwards. The title was honest: Moscheles had never visited Scotland when he composed the work, but he was conscious of the hugely popular romantic cultivation of Scottish songs. They had been collected by enterprising Scottish publishers and then, for seventy years at least, introduced as themes in ‘classical’ works, first by Scottish, then English, and finally continental composers. The contrast between the artful simplicity of the tunes and the elaboration of their treatment presented a challenge to composers, who could be sure of making easy money in the process, and sometimes allowed good taste to give way to their desire to dazzle their hearers.

There was no set form for such pieces; indeed, as in this case, they could begin in one key and end in another. People expected a slow introduction, a set of variations, and a fast winding-up at the finish, but the rest was up to the composer’s whim. Moscheles begins with a quiet orchestral prelude; in the ornate piano section that follows, dotted rhythms of a vaguely Scottish character are prominent. Then, still in the opening key of B flat, the piano gently states the first explicitly Scottish tune, ‘Kelvin Grove’. A variation follows, with the tune begun by the string basses and passed around the orchestra as the piano develops its own motive. After an orchestral interlude the piano begins a second, more animated variation. A coda follows, then a modulation to D major, to be the home key from now on. The nostalgic song ‘Auld Robin Gray’ is heard; the piano’s development of the melody becomes increasingly ornate, finally dissolving into a free cadenza. Then a forceful beat begins, suggesting distant marching soldiers, and leads directly into ‘Lord Moira’s Strathspey’. Moscheles may not have known that Lord Moira (1754–1826) had been a popular commander-in-chief in Scotland, and then, as Marquis of Hastings, Governor-General of India. A strathspey is a slow dance similar to a reel, with a ‘low strain’ of four bars (repeated) followed by a ‘high strain’ (also repeated). Rather than variations, Moscheles follows this tune with development, leading through various keys and including a triumphant orchestral rendering of the tune. Over the drumbeat rhythm ‘Auld Robin Gray’ reappears; then, after a pause on the dominant, a rapid version of ‘Kelvin Grove’ on the piano starts the brief, brilliant finale.

from notes by Nicholas Temperley © 2002

Anticipations of Scotland: A Grand Fantasia (Anticipations d’Écosse: grande fantaisie), op. 75, a été créé à Édimbourg le 2 janvier 1828 et publié à Londres peu de temps après. Le titre est honnête: Moscheles n’a encore jamais vu l’Écosse lorsqu’il compose cette œuvre, mais il a conscience de l’engouement populaire romantique pour les mélodies écossaises. Collectionnées par des éditeurs écossais pleins d’initiative, elles vont être pendant soixante-dix ans au moins utilisées comme thèmes d’œuvres «classiques», d’abord par des compositeurs écossais, puis anglais, et finalement par d’autres musiciens européens. Le contraste entre l’habile simplicité de ces mélodies et la complexité de leur propre écriture est une gageure pour les compositeurs, certains par ailleurs de gagner facilement de l’argent dans l’affaire, et qui sacrifient parfois le bon goût à leur désir d’éblouir le public.

Ces morceaux n’ont pas de forme prédéfinie; ils peuvent même débuter dans une tonalité et finir dans une autre, comme ici. Les attentes du public se limitent à une introduction lente, à une suite de variations et à une conclusion pleine de panache, le reste étant laissé à la fantaisie du compositeur. Moscheles commence par un calme prélude orchestral; la section pianistique ornée qui suit fait la part belle aux rythmes pointés, d’allure vaguement écossaise. Puis, toujours dans la tonalité de si bémol du départ, le piano égrène doucement une première mélodie explicitement écossaise, «Kelvin Grove». Suit une variation dont le thème, tout d’abord confié aux cordes graves, est ensuite échangé par les différents pupitres de l’orchestre tandis que le piano développe son propre motif. Après un interlude orchestral, le piano entame une deuxième variation plus animée. Celle-ci fait place à une coda, puis à une modulation en ré majeur qui sera désormais la tonalité principale. Un air nostalgique, «Auld Robin Gray», résonne à présent; le piano le développe avec de plus en plus d’embellissements avant de finalement évoluer vers une cadence libre. Une puissante pulsation s’installe alors, suggérant un défilé de soldats dans le lointain, qui mène directement à «Lord Moira’s Strathspey». Moscheles ignorait peut-être que Lord Moira (1754–1826) avait été un commandant en chef populaire de l’Écosse avant de devenir gouverneur général de l’Inde, sous le nom de marquis de Hastings. Le strathspey est une danse lente proche du reel, ou branle écossais, avec une «section grave» de quatre mesures (répétées) suivie d’une «section aiguë» (elle aussi répétée). Au modèle des variations, Moscheles préfère un développement passant par diverses tonalités et incluant une version orchestrale triomphante de la mélodie. Au-dessus du rythme de tambour réapparaît «Auld Robin Gray»; puis, après une pause à la dominante, une version rapide de «Kelvin Grove» au piano amorce le bref et brillant finale.

extrait des notes rédigées par Nicholas Temperley © 2002
Français: Josée Bégaud

Anticipations of Scotland: A Grand Fantasia, op 75, wurde am 2. Januar 1828 in Edinburgh uraufgeführt und wenig später in London publiziert. Der Titel war ehrlich: als Moscheles das Stück komponierte, kannte er Schottland noch nicht, war sich aber der ungemein populären romantischen Kultivierung schottischer Lieder bewusst. Sie waren von unternehmungslustigen schottischen Verlegern gesammelt worden, und dann mindestens siebzig Jahre lang als Themen in „klassischen“ Werken verarbeitet worden—zunächst von schottischen, dann englischen und schließlich kontinentalen Komponisten. Der Kontrast zwischen der kunstvollen Einfachheit der Lieder und der Ausfeilung ihrer Behandlung war eine Herausforderung für viele Komponisten, die damit leicht Geld verdienen konnten, und manchmal den guten Geschmack in den Hintergrund treten ließen, um ihre Hörer zu blenden.

Für solche Stücke gab es keine strenge Form. Es war beispielsweise möglich, wie in diesem Fall, dass sie in einer anderen Tonart endeten als sie angefangen hatten. Im allgemeinen wurde ein langsamer Anfang erwartet, gefolgt von Variationen und einer schnellen Passage gegen Schluss, alles andere war der Laune des Komponisten überlassen. Moscheles beginnt mit einem leisen Orchestervorspiel; in der darauffolgenden ausgeschmückten Klavierpassage sind punktierte Rhythmen vorherrschend, die vage an Schottland erinnern. Dann stellt das Klavier—immer noch in der Anfangstonart B Dur—die erste explizite schottische Melodie, „Kelvin Grove“, vor. Darauf folgt eine Variation, bei der die Melodie zuerst von den tiefen Streichern gespielt und dann im ganzen Orchester herumgereicht wird, während das Klavier sein eigenes Motiv entwickelt. Nach einem Zwischenspiel des Orchesters beginnt das Klavier eine zweite, lebhaftere Variation. Eine Coda folgt, dann eine Modulation nach D Dur, was von nun an die Haupttonart ist. Das nostalgische Lied „Auld Robin Gray“ wird hörbar; die melodische Durchführung des Klaviers wird zunehmend verziert und löst sich schließlich in eine Kadenz auf. Danach beginnt ein energisches Schlagen, was in der Ferne marschierende Soldaten darstellt, und direkt zu „Lord Moira’s Strathspey“ überleitet. Moscheles mag nicht unbedingt gewusst haben, dass Lord Moira (1754–1826) ein beliebter Oberbefehlshaber in Schottland, und später als Marquis von Hastings Generalgouverneur von Indien gewesen war. Ein strathspey ist ein langsamer Tanz, ähnlich dem Reel, in dem eine hohe viertaktige Passage (wiederholt) einer tiefen viertaktigen Passage (ebenfalls wiederholt) folgt. Anstelle von Variationen lässt Moscheles der Melodie eine Durchführung folgen, die mehrere Tonarten durchläuft, und in der auch eine triumphierende orchestrale Wiedergabe der Melodie stattfindet. Über dem Trommelschlag-Rhythmus kehrt „Auld Robin Gray“ wieder; dann, nach einer Pause auf der Dominante, leitet eine schnelle Version des Klaviers von „Kelvin Grove“ das kurze, brillante Finale ein.

aus dem Begleittext von Nicholas Temperley © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Moscheles: Piano Concertos Nos 2 & 3
CDA67276

Details

Movement 1: Introduction: Adagio ma non troppo
Movement 2: Kelvin Grove: Andantino con moto
Movement 3: Auld Robin Gray: Adagio espressivo
Movement 4: Lord Moira's Strathspey: Allegro moderato
Movement 5: Finale: Allegro vivace

Track-specific metadata for CDA67276 track 7

Introduction: Adagio ma non troppo
Artists
ISRC
GB-AJY-02-27607
Duration
2'54
Recording date
9 August 2001
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
David Garrett & Howard Shelley
Recording engineer
Andrew Dixon
Hyperion usage
  1. Moscheles: Piano Concertos Nos 2 & 3 (CDA67276)
    Disc 1 Track 7
    Release date: May 2002
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