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As três Marias

composer
1939

 
The little suite As Três Marias was composed at the suggestion of Edgar Varèse, whom Villa-Lobos had met in New York in 1939. At the time, Villa-Lobos had composed New York Skyline for orchestra, which arose from a suggestion from a journalist that Villa-Lobos project a photograph onto manuscript paper and use the outline of the image as a melodic line, which he then harmonised and later orchestrated. The resultant score fascinated Varèse, who asked for a similar experiment with regard to the night sky. ‘The Three Marys’ (Três Marias) is the name sometimes given to the three Belt stars (Alnilam, Alnitak and Mintaka—though the spellings vary) in the constellation Orion. In terms of texture and tessitura, the Três Marias are heard at their best when played consecutively, and when their additional pulse connections can be better appreciated. It should come as no surprise to learn that this little suite soon became one of the most frequently played solo piano works of this composer.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2000

La petite suite As Três Marias fut composée sur une suggestion d’Edgar Varèse que Villa-Lobos avait rencontré à New York en 1939. A l’époque, Villa-Lobos avait composé New York Skyline pour orchestre: un journaliste avait eu l’idée de projeter une photographie sur du papier à musique manuscrit et de se servir du contour de l’image comme ligne mélodique. Villa-Lobos s’exécuta, puis harmonisa et orchestra le tout par la suite. La partition finale fascinait Varèse qui souhaita voir une expérience similaire réaliser avec le ciel la nuit. Les Trois Maries (Três Marias) est le nom que l’on donne quelquefois aux trois étoiles (Alnilam, Alnitak et Mintaka—même si leur orthographe varie) de la constellation d’Orion. En termes de texture et de tessiture, les Três Marias sont à leur mieux lorsqu’elles sont exécutées consécutivement, quand on peut apprécier au mieux l’interrelation de leur pulsation. Il n’est guère surprenant que cette petite suite soit rapidement devenue une des œuvres les plus jouées de son répertoire pour piano seul.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2000
Français: Isabelle Battioni

Die kleine Suite As Três Marias entstand auf Anregung von Edgar Varèse, den Villa-Lobos 1939 in New York kennengelernt hatte. Damals hatte Villa-Lobos gerade New York Skyline für Orchester komponiert. Das Werk ging auf den Vorschlag eines Journalisten zurück, ein Foto auf Manuskriptpapier zu projizieren und den Umriß als Melodielinie zu benutzen, und die hatte Villa-Lobos harmonisiert und später orchestriert. Die so entstandene Partitur faszinierte Varèse, der um ein ähnliches Experiment in Hinsicht auf den Nachthimmel bat. „Die drei Marien“ (Três Marias) werden manchmal die drei Gürtelsterne des Sternbilds Orion genannt (Alnilam, Alnitak und Mintaka—man findet unterschiedliche Schreibweisen). Aufbau und Tonbereich der Três Marias kommen am besten zur Geltung, wenn sie nacheinander gespielt werden und ihre zusätzlichen rhythmischen Beziehungen klarer zu erkennen sind. Es dürfte nicht überraschen, zu erfahren, daß diese kleine Suite bald zu einem der meistgepielten Soloklavierstücke des Komponisten wurde.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Guiomar Novaes – The complete published 78-rpm recordings
APR6015for the price of 1 — Download only
Villa-Lobos: Piano Music
CDA67176

Details

No 1: Alnitah
Track 1 on CDA67176 [0'53]
Track 20 on APR6015 CD2 [0'49] for the price of 1 — Download only
No 2: Alnilam
Track 2 on CDA67176 [1'29]
Track 21 on APR6015 CD2 [1'31] for the price of 1 — Download only
No 3: Mintika
Track 3 on CDA67176 [0'54]
Track 22 on APR6015 CD2 [0'49] for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for CDA67176 track 1

Alnitah
Artists
ISRC
GB-AJY-00-17601
Duration
0'53
Recording date
7 October 1999
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Villa-Lobos: Piano Music (CDA67176)
    Disc 1 Track 1
    Release date: June 2000
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