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Madrigal in memoriam Oleg Kagan

composer
1991

 
By 1991, his health failing after a severe stroke, Schnittke’s music became increasingly dark and introspective. The playful stylization of the early Concerti Grossi was a decade behind him, and works from his last years (1991–8) have not to date achieved the popularity of those from the 1970s and ’80s. The Madrigal In Memoriam Oleg Kagan (1991), written in homage to the violinist who had premiered many of Schnittke’s works and who had recently died, is intensely private, to the point where the listener can feel they are eavesdropping upon a dark, grieving monologue. Its cello-writing is improvisatory and spare, not admitting even a suggestion of the religious faith that had illuminated so much of Schnittke’s earlier work.

from notes by Pauline Fairclough © 2006

En 1991, Schnittke, à la santé déclinante après une grave attaque, composa une musique de plus en plus sombre et introspective. La stylisation enjouée des premiers Concerti Grossi avait déjà dix ans, et les œuvres de ses dernières années (1991–8) n’ont pas eu la popularité de celles des années 1970 et 1980. Le Madrigal In Memoriam Oleg Kagan (1991), écrit en hommage au violoniste qui avait créé nombre des œuvres de Schnittke et qui venait juste de mourir, est intensément intime, au point que l’auditeur se sent l’espion indiscret d’un monologue sombre, douloureux. L’écriture violoncellistique, de type improvisé et parcimonieuse, n’admet pas la moindre évocation de la foi religieuse qui avait si souvent illuminé les œuvres de Schnittke.

extrait des notes rédigées par Pauline Fairclough © 2006
Français: Hypérion

Nach seinem schweren Schlaganfall 1991 war Schnittkes Gesundheit sehr angeschlagen, und seine Musik wurde zunehmend dunkler und nach innen gewandt. Die spielerische Stilisierung der frühen Concerti Grossi lag ein Jahrzehnt zurück. Die Werke aus seinen letzten Jahren (1991–1998) erfreuen sich bis heute noch nicht der gleichen Beliebtheit wie die aus den 1970er und 1980er Jahren. Im Madrigal In Memoriam Oleg Kagan (1991), das zum Andenken an den Violinisten entstand, der viele Werke Schnittkes uraufgeführt hatte und kurz zuvor verstorben war, erklingt eine außergewöhnlich verinnerlichte Musik, die so persönlich ist, dass der Hörer den Eindruck bekommt, er würde einen dunklen, trauernden Monolog überhören. Die Violoncellostimme wirkt improvisierend und ist ausgespart. Nicht einen Moment hört man Anklänge an den religiösen Glauben, der so viele frühere Werke Schnittkes durchzogen hatte.

aus dem Begleittext von Pauline Fairclough © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Shostakovich & Schnittke: Cello Sonatas
CDA67534

Track-specific metadata for CDA67534 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-06-53405
Duration
8'22
Recording date
28 August 2005
Recording venue
Wigmore Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Shostakovich & Schnittke: Cello Sonatas (CDA67534)
    Disc 1 Track 5
    Release date: June 2006
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