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Fantasiestücke, Op 88

composer
1850

 
Listening to the Fantasiestücke Op 88 we may wonder if Schumann had been reading through the late piano trios of Haydn. At any rate, its opening two numbers revert to the type of trio texture favoured by that earlier master, in which the piano dominates while the cello and the keyboard’s bass line move largely in parallel. The entire collection was clearly designed for domestic performance by amateurs, and Schumann himself drew attention to its more ‘delicate’ nature in comparison with his other chamber works for piano and strings.

The opening Romanze, with its melancholy folk-like melody, is a piece of touching simplicity. Its theme reappears in a more lively form as the first episode of the following Humoreske, so that once again we find Schumann planning two successive movements as an interlinked pair. The various episodes of this second piece recur in a circular design, with the opening march-like theme returning only at the end. This final reprise is an exact replica of the opening section, though Schumann adds a coda which charmingly allows the march to fade away into the distance.

The Duet of the third movement is for the two stringed instruments, who spin a melodic line of great beauty while the piano provides a gently rippling accompaniment. As for the finale, it returns to the march rhythm of the second piece, albeit in more grandiose style. The plain chordal texture of the march itself contrasts strongly with the intricate counterpoint of the first episode, which is designed as an elaborately interwoven series of canons in which the answering voice often appears in mirror form. Towards the end, the music turns to the major for a curiously disembodied coda in which the piano’s chorale-like melody is shadowed throughout in syncopation by the stringed instruments. After this, the music gradually dies away while the pianist plays fleeting passagework over a drone from the strings. But the coda also has its own tailpiece: a sudden spurt of energy which brings the work to a flamboyant conclusion after all.

from notes by Misha Donat © 2000

À l’écoute de ces Fantasiestücke, op.88, nous pouvons nous demander si Schumann avait relu les derniers trios avec piano de Haydn. Quoi qu’il en soit, les deux premiers numéros des «Pièces de fantaisie» reviennent au type de texture en trio cher à ce maître passé, où le piano domine, pendant que le violoncelle et la ligne de basse du clavier se meuvent surtout en parallèle. L’ensemble du recueil fut à l’évidence conçu pour des interprétations domestiques, par des amateurs, et Schumann lui-même attira l’attention sur la nature plus «délicate» de ce corpus, comparé à ses autres œuvres de chambre pour piano et cordes.

La Romance d’ouverture, avec sa mélancolique mélodie populaire, est d’une simplicité touchante. Son thème reparaît, sous une forme plus espiègle, comme premier épisode de l’Humoreske suivante, en sorte que nous retrouvons Schumann concevant deux mouvements successifs comme une paire liée. Les divers épisodes de cette seconde pièce ressurgissent en un plan circulaire, le thème d’ouverture alla marcia ne revenant qu’à la fin. Cette ultime reprise est une réplique exacte de la section initiale, même si Schumann ajoute une coda qui permet à la marche de s’évanouir avec charme dans le lointain.

Le Duo du troisième mouvement est dévolu aux deux instruments à cordes, qui filent une ligne mélodique d’une grande beauté pendant que le piano offre un accompagnement doucement ondoyant. Quant au finale, il revient au rythme de marche de la seconde pièce, mais dans un style plus grandiose. La texture en accords simple de la marche même contraste fort avec le contrepoint complexe du premier épisode, conçu comme une série de canons entremêlés avec recherche, où la voix de réponse apparaît le plus souvent en miroir. Vers la fin, la musique passe au majeur pour une coda curieusement désincarnée, où la mélodie pianistique, de type choral, est ombragée de bout en bout, en syncope, par les instruments à cordes; puis, la musique se meurt, tandis que le pianiste exécute un fugace passage par-dessus un bourdon des cordes. Mais la coda recèle, elle aussi, son propre appendice: un soudain accès d’énergie qui amène l’œuvre à une flamboyante conclusion, malgré tout.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2000
Français: Hypérion

Beim Anhören der Fantasiestücke Op. 88 mögen wir uns fragen, ob Schumann sich Haydns späte Klaviertrios angesehen hatte. Jedenfalls kehren die ersten zwei Nummern der Fantasiestücke zu jener Art Triostruktur zurück, die der ältere Meister bevorzugt hatte—das Klavier dominiert, während das Cello und die Baßstimme des Klaviers weitgehend parallel geführt werden. Die ganze Zusammenstellung war eindeutig zur Aufführung durch Amateure bestimmt, und Schumann selbst hat darauf aufmerksam gemacht, wieviel delikater ihr Charakter im Vergleich zu dem seiner anderen Kammermusikwerke für Klavier und Streicher war.

Die einleitende Romanze mit ihrer melancholisch volkstümlichen Melodie ist ein Stück von rührender Schlichtheit. Ihr Thema tritt in lebhafterer Form als erste Episode der folgenden Humoreske erneut in Erscheinung—Schumann hat wieder einmal zwei aufeinanderfolgende Sätze als wechselseitig verknüpftes Paar angelegt. Die diversen Episoden des zweiten Stücks kehren zyklisch wieder, wobei das einleitende Thema im Stil eines Marschs erst am Schluß noch einmal erklingt. Die abschließende Reprise ist eine exakte Nachbildung des ersten Abschnitts, außer daß Schumann eine Coda hinzufügt, die den Marsch zauberhaft in der Ferne verklingen läßt.

Das Duett des dritten Satzes ist für zwei Streichinstrumente gesetzt, die eine Melodielinie von großer Schönheit spinnen, während das Klavier eine sanft plätschernde Begleitung beisteuert. Was das Finale betrifft, so kehrt es zum Marschrhythmus des zweiten Stücks zurück, wenn auch in grandioserem Stil. Die schlichte Akkordstruktur des Marsches kontrastiert stark mit dem komplexen Kontrapunkt der ersten Episode, die als kunstvoll verwobene Folge von Kanons konstruiert ist, deren antwortende Stimme häufig in der Umkehrung auftritt. Gegen Ende wechselt die Musik nach Dur, um eine seltsam körperlose Coda darzubieten, in der die choralartige Melodie des Klaviers durchweg von Synkopen der Streichinstrumente überschattet wird. Danach erstirbt die Musik allmählich, während der Pianist über einem Bordun der Streicher flüchtiges Passagenwerk ausführt.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Schumann: Fantasiestücke, Piano Trio & Piano Quartet
Studio Master: CDA67175Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Romanze: Nicht schnell, mit innigen Ausdruck
No 2: Humoreske: Lebhaft
No 3: Duett: Langsam und mit Ausdruck
No 4: Finale: Im Marsch-Tempo

Track-specific metadata for CDA67175 track 5

Romanze: Nicht schnell, mit innigen Ausdruck
Artists
ISRC
GB-AJY-00-17505
Duration
2'22
Recording date
19 December 1999
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Schumann: Fantasiestücke, Piano Trio & Piano Quartet (CDA67175)
    Disc 1 Track 5
    Release date: August 2000
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