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Two Pieces for violin and piano, Op 6

composer
summer 1893; Morceaux de salon; probably dedicated to Julius Conus

 
By the time of the two ‘Morceaux de salon’ Op 6 for violin and piano—that is to say the summer of 1893—Rachmaninov was securely established as a composer and pianist. His Op 3 piano pieces (including the C sharp minor Prélude), along with the Op 4 songs, had either appeared, or were about to appear, in print, and he had completed the Fantaisie-tableaux for two pianos. The Op 6 pieces—a Romance and Danse hongroise—are similar in scope and plan to the cello pieces, Op 2. It is probable that they were dedicated to the violinist and composer Julius Conus as one source claims, but no details are extant for the first performance.

The Op 6 pieces share the same key, D minor, and the relatively extended Romance opens at once with the main theme on the violin, heard against a flowing accompaniment. A developmental counter-statement of this theme has the violin mostly in octaves, while the piano writing is also fuller and more dramatic. This leads to a relatively straightforward recapitulation before a brief but effective cadenza for the violin heralds the concluding four bars, rooted to D minor. The Danse hongroise, marked ‘Vivace’, is a brilliant piece, very typical of Rachmaninov (especially in the accompanimental keyboard figure), which at one point seems to echo an idea from the main theme of the Romance. Such is the composer’s mastery of violin writing (though he may well have enlisted Conus’s assistance in this regard) that one regrets that he did not leave a more extended work for the instrument.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2000

À l’époque des deux «Morceaux de salon» pour violon et piano, op.6 (i.e. durant l’été de 1893), la réputation de com­positeur-pianiste de Rachmaninov était déjà bien établie. Les pièces pour piano de l’op.3 (dont le Prélude en ut dièse mineur), mais aussi les mélodies de l’op.4, avaient été publiées, ou étaient sur le point de l’être, et la Fantaisie-tableaux pour deux pianos était achevée. Les pièces de l’op.6, une Romance et une Danse hongroise, possèdent une enver­gure et un plan identiques à ceux des pièces pour violoncelle, op.2. Une source affirme qu’elles furent dédiées au violoniste et compositeur Julius Conus, mais aucun détail ne subsiste quant à leur création.

Les pièces de l’op.6 partagent une même tonalité (ré mineur), et la Romance, relativement étendue, s’ouvre d’em­blée sur le thème principal au violon, entendu contre un accompagnement fluide. Une contre-exposition de dévelop­pement de ce thème voit le violon essentiellement en octaves, cependant que l’écriture pianistique est plus entière et davan­tage dramatique. Ce qui aboutit à une reprise assez simple; puis une brève, mais efficace, cadenza dévolue au violon annonce les quatre mesures conclusives, enracinées dans ré mineur. Marquée «Vivace», la Danse hongroise est une pièce brillante, toute rachmaninovienne (surtout dans la figure accompagnante, au clavier), qui, à un moment, semble ren­voyer une idée du thème principal de la Romance. La maîtrise de l’écriture violonistique de Rach­ma­ninov est telle (même s’il a pu recourir à l’aide de Conus) que l’on regrette qu’il n’ait pas laissé d’œuvre pour violon plus imposante.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2000
Français: Hypérion

Um die Zeit der zwei „Morceaux de salon“ op. 6 für Geige und Klavier—also im Sommer 1893—war Rachmaninow als Komponist und Pianist bereits etabliert. Seine Klavier­stücke op. 3 (darunter das Prélude in cis-Moll) sowie die Lieder op. 4 waren erschienen oder standen kurz vor der Veröffentlichung, und er hatte die Fantaisie-tableaux für zwei Klaviere fertiggestellt. Die Stücke op. 6—eine Romance und eine Danse hongroise—ähneln von der Anlage und vom Umfang her den Cellostücken op. 2. Wahrscheinlich waren sie dem Geiger und Komponisten Julius Conus gewidmet, wie eine Quelle behauptet, aber über die Uraufführung sind keine Einzelheiten bekannt.

Die Stücke op. 6 stehen beide in der gleichen Tonart (d-Moll), und die relativ umfangreiche Romance beginnt mit dem Hauptthema auf der Geige vor fließender Begleitung. In der durchführenden Entgegnung des Themas hat die Geige vor­wiegend Oktaven zu spielen, und auch die Klavierführung ist ausgefüllter und dramatischer. Es folgt eine relativ geradlinige Reprise, ehe eine kurze, aber effektvolle Kadenz der Geige zu den in d-Moll verwurzelten letzten vier Takten überleitet. Der „Vivace“ überschriebene Danse hongroise ist ein brillantes Stück, ausgesprochen typisch für Rachmaninow (insbesondere in der begleitenden Klavierfigur), in dem an einer Stelle eine Idee aus dem Hauptthema der Romance widerzuhallen scheint. Der Komponist beherrscht die Violinführung so meisterhaft (auch wenn er in dieser Hinsicht Conus’ Hilfe in Anspruch genommen haben könnte), daß es bedauerlich ist, daß er kein ausführlicheres Werk für das Instrument hinterlassen hat.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Rachmaninov: Piano Trios
CDH55431
Rachmaninov: Violin Sonata & other works
Studio Master: SIGCD164Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
The Virtuoso Mandolin
A66007Archive Service (LP transfer)This album is not available for download

Track-specific metadata for CDA67178 track 4

Romance
Artists
ISRC
GB-AJY-00-17804
Duration
5'01
Recording date
24 May 2000
Recording venue
Studio 1, The State House of Broadcasting and Audio-Recording, Moscow, Russia
Recording producer
Alexander Volkov
Recording engineer
Alexander Volkov
Hyperion usage
  1. Rachmaninov: Piano Trios (CDA67178)
    Disc 1 Track 4
    Release date: October 2000
    Deletion date: May 2010
    Superseded by CDH55431
  2. Rachmaninov: Piano Trios (CDH55431)
    Disc 1 Track 4
    Release date: August 2013
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