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Trio élégiaque No 1 in G minor

composer
January 1892; first performed by the David Krein, Anatoly Brandukov and the composer in Moscow on 30 January 1892; published in 1947

 
For reasons which remain unclear, Rachmaninov composed what became his first Trio élégiaque within a few days in January 1892. It may well be that a proposed chamber music recital, arranged in Moscow for 30 January, in which Rachma­ninov, Brandukov and the violinist David Krein were to take part, was the practical impetus for him to write a work which they could all play. In any event, we know that the Prélude from Op 2 (but not, apparently, the Danse orientale) received its first performance on this occasion, as did the Trio élégiaque.

The Trio was not published until 1947 and, sharing the same title as Rachmaninov’s Op 9, was understandably confused with the latter work. Indeed this confusion has lasted until quite recent times, when the qualities of the first Trio have become relatively better known. Although it is, in length, over­shadowed by the later Trio, and as a work of art is not in the same class, Rachmaninov’s G minor Trio élégiaque possesses some admirable qualities, and the work does not deserve to be neglected.

The most striking aspect of this work is how fully charac­teristic it is of Rachmaninov’s later compositional mastery. In this regard we should cite the use to which the opening theme (on the piano, against a gentle accompaniment from the strings) is put. The rising idea, initially of three notes followed by a major third, is constantly varied by the composer: for what might be called the second subject, in D major, the major third is reduced to a second (producing a scale of four rising notes), and in the developmental central section of this one-movement piece it is extended to a fourth. Inversion and other compositional devices are fully explored here, but all of these aspects of methodology are completely integrated into a score of remarkable thematic unity, varied by subtle rhythmic diversity. The structure is relatively straightforward but by no means unsubtle, being based upon sonata form with certain individual elements (for example, the tripartite nature of the second subject). At times, moreover, Rachmaninov misleads the listener into thinking the recapitulation has arrived before it actually has; only with the surprising restatement of the D major theme (in the same key, and in the same manner) are we wholly assured. The coda restores G minor over a lengthy epicedial pedal and, with it, the first truly elegiac statement of the opening theme, in octaves on the strings, before the final piano chords bring the work to its end.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2000

Pour des raisons encore obscures, Rachmaninov composa ce qui allait devenir son premier Trio élégiaque en quelques jours de janvier 1892, peut-être en vue d’un récital de musique de chambre organisé à Moscou le 30 janvier 1892. Quoi qu’il en soit, ce récital, auquel Rachmaninov, Brandoukov et le violoniste David Krein participèrent, vit, nous le savons, la création et du Trio élégiaque et du Prélude de l’op.2 (mais, semble-t-il, pas de la Danse orientale).

Publié seulement en 1947, le Trio fut, chose compréhen­sible, longtemps confondu avec l’op.9 de Rachmaninov, du même titre. Cette confusion ne fut levée que tout récemment, lorsque les vertus du premier Trio furent relativement mieux connues. Même s’il n’arrive pas à la cheville du Trio ulté­rieur, bien plus long, le Trio élégiaque en sol mineur possède d’admi­rables qualités et ne mérite pas de sombrer dans l’oubli.

L’aspect le plus saisissant de cette œuvre tient à ce qu’elle illustre à merveille la maîtrise compositionnelle du Rachmaninov tardif. Citons, à cet égard, la manière dont le thème d’ouverture est mis à profit (au piano, contre un doux accompagnement aux cordes). L’idée ascendante, initialement de trois notes suivies d’une tierce majeure, est constamment variée: pour ce que nous pourrions appeler l’idée secondaire, en ré majeur, la tierce majeure est réduite à une seconde (source d’une gamme de quatre notes ascendantes) et, dans la section de développement centrale de cette pièce en un mouvement, étendue à une quarte. L’inversion et d’autres pro­cédés de composition sont explorés à fond, mais tous ces aspects méthodologiques sont intégrés à une partition d’une remarquable unité thématique, que varie une subtile diversité rythmique. La structure, relativement simple mais non dénuée de finesse, repose sur une forme sonate dotée de certains élé­ments propres (ainsi la nature tripartite de l’idée secondaire). De surcroît, Rachmaninov laisse parfois accroire à l’auditeur que la reprise est arrivée, et seule la surprenante ré-exposition du thème en ré majeur (dans la même tonalité, de la même manière) nous convainc pleinement. La coda restaure sol mineur par-dessus une très longue pédale funèbre assortie de la première exposition véritablement élégiaque du thème d’ouverture, en octaves, aux cordes, avant que les ultimes accords pianistiques ne closent l’œuvre.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2000
Français: Hypérion

Warum Rachmaninow das Stück, das sein erstes Trio élégiaque werden sollte, im Januar 1892 innerhab weniger Tage fertigstellte, ist nicht näher bekannt. Es könnte sein, daß ein angekündigtes Kammerkonzert, das am 30. Januar in Moskau stattfinden sollte und an dem Rachmaninow, Bran­dukow und der Geiger David Krein teilzunehmen gedachten, der praktische Anlaß für ihn war, ein Stück zu schreiben, das sie zusammen spielen konnten. Wir wissen jedenfalls, daß das Prélude aus op. 2 (jedoch anscheinend nicht der Danse orientale) bei dieser Gelegenheit zur Uraufführung gelangte, ebenso wie das Trio élégiaque.

Das Trio wurde erst 1947 veröffentlicht, und da es den gleichen Titel trägt wie Rachmaninows op. 9, wurde es ver­ständlicherweise mit letzterem verwechselt. Diese Verwirrung hat sich bis in die jüngste Zeit erhalten, ehe die Qualitäten des ersten Trios einen vergleichsweise größeren Bekanntheitsgrad erlangt hatten. Obwohl es vom Umfang her im Schatten des späteren Trios steht und als Kunstwerk nicht den gleichen Rang hat, weist Rachmaninows Trio élégiaque in g-Moll einige bewunderswerte Eigenschaften auf und hat es nicht verdient, vernachlässigt zu werden.

Das Erstaunlichste an diesem Stück ist, daß es sämtliche Charakteristika der späteren kompositorischen Meisterschaft Rachmaninows vorwegnimmt. Zum Beweis könnte man anfüh­ren, wie das erste Thema (auf dem Klavier, vor sanfter Beglei­tung der Streicher) eingesetzt wird. Das ansteigende Motiv, zuerst aus drei Noten und einer folgenden großen Terz bestehend, wird vom Komponisten ständig variiert: Für das, was man das Seitenthema nennen könnte, wird die große Terz auf eine Sekunde reduziert (so daß eine Skala aus vier ansteigenden Tönen entsteht), und in der zentralen Durch­führung des ein­sätzigen Stücks wird sie auf eine Quarte erweitert. Umkehrung und andere kompositorische Mittel werden hier voll ausge­schöpft, aber all diese methodischen Aspekte sind ganz in eine Partitur von bemerkenswerter thematischer Einheitlichkeit integriert, in der subtile rhyth­mische Vielfalt für Abwechslung sorgt. Die Struktur ist relativ schlicht, aber keineswegs plump—sie beruht auf der Sonatensatzform, mit gewissen individuellen Elementen (wie dem dreiteiligen Aufbau des zweiten Themas). Manchmal löst Rachmaninow beim Hörer darüber hinaus die falsche Erwartung aus, die Reprise habe begonnen, ehe es tatsächlich soweit ist; erst mit der überraschenden Rekapi­tu­lation des D-Dur-Themas (in derselben Tonart und der gleichen Form) können wir unserer Sache sicher sein. Die Coda stellt über einem ausgedehnten wehmütigen Orgelpunkt g-Moll wieder her, und damit auch die erste wahrhaft elegische Darlegung des ersten Themas in Oktaven der Streicher, ehe die ab­schlie­ßenden Klavierakkorde das Werk beenden.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Rachmaninov: Piano Trios
CDH55431Helios (Hyperion's budget label)

Details

Track 1 on CDH55431 [12'44] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDH55431 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-00-17801
Duration
12'44
Recording date
12 January 2000
Recording venue
Studio 1, The State House of Broadcasting and Audio-Recording, Moscow, Russia
Recording producer
Alexander Volkov
Recording engineer
Alexander Volkov
Hyperion usage
  1. Rachmaninov: Piano Trios (CDA67178)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 2000
    Deletion date: May 2010
    Superseded by CDH55431
  2. Rachmaninov: Piano Trios (CDH55431)
    Disc 1 Track 1
    Release date: August 2013
    Helios (Hyperion's budget label)
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