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Missa In illo tempore

composer
1610 collection dedicated to Pope Paul V

 
Even if we lacked Bassano Cassola’s letter telling us that the Missa In illo tempore was the product of ‘great study and effort’, it would be clear that Monteverdi intended it as a demonstration of his mastery of contrapuntal technique. In both its published form and in a manuscript score that survives in the Vatican library, the Mass is prefaced by the ten motifs of between five and ten notes on which it is based and which Monteverdi borrowed from the six-part motet In illo tempore loquente Iesu by the Flemish composer Nicolas Gombert (c1495–c1560). One or more of these motifs—sung in their original form, or inverted (upside down), or in retrograde (backwards) or in retrograde inversion (backwards and upside down)—appears in every section of the Mass with the exception of the ‘et incarnatus’ of the Creed and the Benedictus, which seem to be freely composed. Moreover, Monteverdi forgoes the variety of scoring that composers, himself included, usually used to lighten the texture of five- and six-part pieces; instead, much of the Mass is written in six real parts (seven in the final Agnus Dei). Only at the ‘Crucifixus’ section of the Creed does Monteverdi drop down to four voices, and only at the ‘et incarnatus’ of the same movement and in the Benedictus does he indulge in block chordal writing.

And yet, despite the relentlessly contrapuntal writing and dense textures, the adoption of an old style a cappella framework, and the tribute to a respected composer of a much earlier generation, the Mass is still recognizably by Monteverdi. Its energy and the modern-sounding major tonality contribute to this. But there are moments too when the writing is clearly related to that found in the ostensibly more modern Vespers music. There is frequent sequential writing—in the last section of the Kyrie, for example, and in the Sanctus and Benedictus—and some passages have exact parallels in the Psalms: compare, for example, the close imitation in dotted rhythms heard in descending form at ‘in gloria Dei Patris’ (Gloria) and in the last Agnus Dei, and in ascending form at ‘Et in Spiritum Sanctum’ (Creed), with the ‘Amen’ of Laudate pueri and the ‘Gloria Patri’ of Laetatus sum (both ascending), the ‘Gloria Patri’ of the six-part Magnificat (descending), and, more generally, with the close canonic entries that open and close Nisi Dominus. As so often, Monteverdi leaves us with a question: is the Mass more forward-looking than it at first appears?

from notes by John Whenham © 2006

Même si la lettre de Bassano Cassola ne nous avait pas appris que la Missa In illo tempore fut le fruit de «beaucoup de recherches et d’efforts», nous nous serions aperçus que Monteverdi l’avait conçue pour démontrer sa maîtrise de la technique contrapuntique. Que l’on considère sa forme publiée ou la partition manuscrite conservée à la Vaticane, cette messe est précédée des dix motifs de cinq à dix notes sur lesquels elle repose et que Monteverdi emprunta au motet à six parties In illo tempore loquente Iesu du compositeur flamand Nicolas Gombert (env. 1495–env. 1560). Un ou plusieurs de ces motifs—chantés dans leur forme originale, renversée (à l’envers), rétrograde (à rebours) ou renversée rétrograde (à rebours et à l’envers)—apparaissent dans chaque section de la messe, sauf dans l’«et incarnatus» du Credo et le Benedictus, apparemment librement composés. Monteverdi renonce, en outre, à la variété d’écriture que les compositeurs, lui y compris, utilisaient généralement pour éclaircir la texture des pièces à cinq et à six parties: l’essentiel de la messe est à six parties réelles (sept dans l’Agnus Dei final). C’est seulement à la section «Crucifixus» du Credo que le compositeur tombe à quatre voix, et seulement à l’«et incarnatus» du même mouvement et au Benedictus qu’il adopte une écriture en blocs d’accords.

Pourtant, ni l’écriture constamment contrapuntique, ni les textures denses, ni l’adoption d’une trame a cappella de style ancien, ni l’hommage à un compositeur respecté issu d’une génération bien antérieure ne parviennent à masquer le caractère monteverdien de cette messe—son énergie et sa tonalité majeure, aux sonorités modernes, y sont pour quelque chose. Mais l’écriture se rattache aussi clairement, parfois, à celle de vêpres ostensiblement plus modernes. Elle est souvent séquentielle (dernière section du Kyrie, Sanctus et Benedictus) et certains passages trouvent leur exact parallèle dans les psaumes: ainsi, comparez l’imitation serrée, en rythmes pointés—entendue sous forme descendante à «in gloria Dei Patris» (Gloria) et dans le dernier Agnus Dei, elle apparaît sous forme ascendante à «Et in Spiritum Sanctum» (Credo)—avec l’«Amen» du Laudate pueri, le «Gloria Patri» du psaume Laetatus sum (tous deux ascendants), le «Gloria Patri» du Magnificat à six parties (descendant) et, plus généralement, les entrées canoniques serrées qui ouvrent et ferment le Nisi Dominus. Comme si souvent, Monteverdi nous laisse avec une question: sa messe serait-elle plus tournée vers l’avenir qu’il n’y paraît d’emblée?

extrait des notes rédigées par John Whenham © 2006
Français: Hypérion

Selbst wenn uns Bassano Cassolas Brief, in dem er schreibt, dass die Missa In illo tempore das Ergebnis „unermüdlichen Studiums und großer Mühe“ gewesen sei, nicht überliefert wäre, so wäre dennoch klar, dass Monteverdi das Werk als Beweis seiner Beherrschung des Kontrapunkts vorlegte. Sowohl in der Druckversion als auch in dem Partiturmanuskript, das im Vatikan aufbewahrt wird, sind der Messe die zehn Motive, bestehend aus jeweils fünf bis zehn Noten, vorangestellt, auf denen das Werk basiert und die Monteverdi der sechsstimmigen Motette In illo tempore loquente Iesu des flämischen Komponisten Nicolas Gombert (ca.1495–ca.1560) entlehnt hatte. Eines oder mehrere dieser Motive erscheint in jedem Messeteil—entweder in Originalform, umgekehrt (horizontal gespiegelt), im Krebsgang (rückwärts) oder im umgekehrten Krebsgang (horizontal gespiegelt und rückwärts). Ausnahmen bilden das „et incarnatus“ des Credo und des Benedictus, die frei komponiert zu sein scheinen. Zudem verzichtet Monteverdi auf Abwechslung in der Besetzung, derer sich Komponisten—er selbst ebenso—normalerweise bedienten, um die Struktur von fünf- oder sechsstimmigen Stücken etwas aufzulockern. Stattdessen ist der Großteil der Messe für sechs echte Stimmen (sieben im abschließenden Agnus Dei) komponiert. Lediglich im „Crucifixus“ des Credo beschränkt Monteverdi sich auf vier Stimmen, und nur im „et incarnatus“ desselben Satzes sowie im Benedictus erlaubt er sich Akkordblöcke.

Trotz des unablässigen Kontrapunkts und der dichten Texturen, trotz des alten a cappella-Stils und der Verneigung vor einem angesehenen Komponisten einer sehr viel älteren Generation ist diese Messe deutlich als Werk Monteverdis erkennbar. Die Energie und die modern klingende Dur-artige Tonalität tragen dazu bei. Es gibt jedoch auch Stellen, bei denen der Kompositionsstil deutlich mit dem der vorgeblich moderneren Vespermusik verwandt ist. So treten häufig Sequenzpassagen auf—im letzten Teil des Kyrie, zum Beispiel, sowie im Sanctus und Benedictus—und einige Passagen, die in den Psalmvertonungen genaue Pendants haben. Hierbei zu vergleichen wären etwa die fast wortwörtliche Imitation des punktierten Rhythmus, der in absteigender Form bei „in gloria Dei Patris“ (Gloria) und im letzten Agnus Dei auftaucht sowie in aufsteigender Form bei „Et in Spiritum Sanctum“ (Credo) mit dem „Amen“ des Laudate pueri und dem „Gloria Patri“ des Psalms Laetatus sum (beide aufsteigend), dem „Gloria Patri“ des sechsstimmigen Magnificat (absteigend) und, genereller betrachtet, mit den ähnlichen kanonischen Einsätzen, die das Nisi Dominus eröffnen und beenden. Wie so oft lässt uns Monteverdi mit einer Frage zurück: Ist die Messe vorausschauender als sie auf den ersten Blick erscheint?

aus dem Begleittext von John Whenham © 2006
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Monteverdi: Masses
CDH55145Helios (Hyperion's budget label)
Monteverdi: Vespers
CDA67531/22CDs
Monteverdi: Vespers
This album is not yet available for downloadSACDA67531/22CDs Super-Audio CD — Deleted

Details

Movement 1: Kyrie
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Ordinary of the Mass

Track 27 on CDA67531/2 CD2 [4'27] 2CDs
Track 9 on CDH55145 [3'40] Helios (Hyperion's budget label)
Track 27 on SACDA67531/2 CD2 [4'27] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 2: Gloria
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Ordinary of the Mass

Track 28 on CDA67531/2 CD2 [5'51] 2CDs
Track 10 on CDH55145 [5'47] Helios (Hyperion's budget label)
Track 28 on SACDA67531/2 CD2 [5'51] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 3: Credo
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Ordinary of the Mass

Track 29 on CDA67531/2 CD2 [10'48] 2CDs
Track 11 on CDH55145 [10'06] Helios (Hyperion's budget label)
Track 29 on SACDA67531/2 CD2 [10'48] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 4: Sanctus
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Ordinary of the Mass

Track 30 on CDA67531/2 CD2 [2'34] 2CDs
Track 12 on CDH55145 [2'24] Helios (Hyperion's budget label)
Track 30 on SACDA67531/2 CD2 [2'34] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 5: Benedictus
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Ordinary of the Mass

Track 31 on CDA67531/2 CD2 [1'40] 2CDs
Track 13 on CDH55145 [1'33] Helios (Hyperion's budget label)
Track 31 on SACDA67531/2 CD2 [1'40] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 6: Agnus Dei I
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Ordinary of the Mass

Track 32 on CDA67531/2 CD2 [3'44] 2CDs
Track 14 on CDH55145 [2'32] Helios (Hyperion's budget label)
Track 32 on SACDA67531/2 CD2 [3'44] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 7: Agnus Dei II
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Ordinary of the Mass

Track 33 on CDA67531/2 CD2 [3'17] 2CDs
Track 15 on CDH55145 [2'23] Helios (Hyperion's budget label)
Track 33 on SACDA67531/2 CD2 [3'17] 2CDs Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata for SACDA67531/2 disc 2 track 30

Movement 4: Sanctus
Artists
ISRC
GB-AJY-06-53230
Duration
2'34
Recording date
11 February 2006
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Monteverdi: Vespers (CDA67531/2)
    Disc 2 Track 30
    Release date: May 2006
    2CDs
  2. Monteverdi: Vespers (SACDA67531/2)
    Disc 2 Track 30
    Release date: May 2006
    Deletion date: March 2012
    2CDs Super-Audio CD — Deleted
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