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Verleih' uns Frieden, Op posth.

composer
10 February 1831
author of text

 
Verleih’ uns Frieden was composed, along with the Op 23 Sacred Choruses, during the period following the composer’s first flush of public success with such undisputed masterpieces as the String Octet and the Overture to A Midsummer Night’s Dream.

Between May 1830 and October 1831 Mendelssohn undertook a gruelling tour which included stops at Munich, Salzburg, Linz, Vienna, Pressburg, Graz, Venice, Florence, Rome, Naples, Pompeii, Genoa, Milan and Geneva. By far the longest stay was in Rome, between 12 November 1830 and 10 April 1831, and it was there that he composed this prayer for peace, dated on the manuscript 10 February 1831.

This magical piece, originally scored for two flutes, two clarinets, two bassoons, strings and organ, is a continuous, three-verse setting (the same text is heard three times) in four parts. The floated introduction, premonitory of the woodwind figurations which open the Schöne Melusine overture of 1833, leads directly into the quietly contemplative first verse set for basses alone. Only the last verse utilizes the full forces available, and does so with a generous warmth of expression that leaves one in no doubt that ultimate peace cannot be far away.

from notes by Julian Haylock © 2006

Verleih’ uns Frieden fut composé en même temps que les Chœurs sacrés, op. 23, juste après les premiers succès publics du compositeur, remportés avec des chefs-d’œuvre incontestés comme l’Octuor à cordes et l’Ouverture du Songe d’une nuit d’été.

De mai 1830 à octobre 1831, Mendelssohn se lança dans une tournée éreintante qui passa par Munich, Salzbourg, Linz, Vienne, Pressbourg, Gratz, Venise, Florence, Rome, Naples, Pompéi, Gênes, Milan et Genève. Son plus long séjour fut de loin celui de Rome (12 novembre 1830–10 avril 1831), cité où il composa cette prière pour la paix datée, sur le manuscrit, du 10 février 1831.

Cette pièce magique, originellement écrite pour deux flûtes, deux clarinettes, deux bassons, cordes et orgue, est une mise en musique continue de trois versets (le même texte est entendu trois fois), scindée en quatre parties. L’introduction flottante, prémonitoire des figurations aux bois qui commencent l’ouverture Schöne Melusine (1833), mène droit au premier verset, paisiblement contemplatif, pour basses seules. Seul le dernier verset utilise toutes les forces disponibles et il le fait avec une chaleur d’expression tellement généreuse qu’on ne doute pas que la paix ultime soit proche.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 2006
Français: Hypérion

Während ein Großteil seiner Chorwerken am Ende von Mendelssohns tragisch kurzem Leben entstand, wurde Verleih’ uns Frieden neben den Geistlichen Chören op. 23 in einem Lebensabschnitt komponiert, der sich der ersten Welle öffentlichen Erfolges mit solch unbestrittenen Meisterwerken wie das Streichoktett und die Ouvertüre zu Shakespeares „Sommernachtstraum“ anschloss.

Zwischen Mai 1830 und Oktober 1831 unternahm Mendelssohn eine sehr strapaziöse Reise mit Aufenthalten in München, Salzburg, Linz, Wien, Pressburg, Graz, Venedig, Florenz, Rom, Neapel, Pompeji, Genua, Milan und Genf. Am längsten hielt sich Mendelssohn eindeutig in Rom auf, zwischen dem 12. November 1830 und 10. April 1831. Hier komponierte er seine Bitte um Frieden, die auf dem Manuskript mit 10. Februar 1831 datiert ist.

Dieses zauberhafte Stück für vierstimmigen Chor und Begleitung (ursprünglich aus zwei Flöten, zwei Klarinetten, zwei Fagotten, Streichern und Orgel, hier allerdings ausschließlich mit Orgel) ist eine fortlaufende dreimalige Vertonung des gleichen Textes. Der schwebende Beginn, der die einleitenden Holzbläsergesten aus der Ouvertüre Die schöne Melusine von 1833 vorwegnimmt, führt unmittelbar zur sanft kontemplativen ersten Vertonung des Textes, in der ausschließlich die Bässe zu Wort kommen. Nur die letzte Vertonung zieht alle verfügbaren Kräfte heran, und das mit einer großzügigen Gefühlswärme, die keinen Zweifel daran lässt, dass der endgültige Frieden nicht weit weg sein kann.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Mendelssohn: Choral Music
CDH55268Archive Service
Mendelssohn: Sacred Choral Music
CDA67558

Details

Track 15 on CDA67558 [4'44]
Track 1 on CDH55268 [5'44] Archive Service

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