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Heilig, heilig ist Gott, der Herr Zebaoth, Op posth.

composer
late 1846
author of text
Ordinary of the Mass

 
The posthumously published Three Sacred Pieces were composed towards the end of 1846, concurrent with the Kyrie eleison. Mendelssohn was never physically the most robust of men, and the years of constant travelling, performing, composing and conducting were now taking their toll on his fragile frame—he was to pass away the following year, completely burnt out. His letters of the period are brimful of references to his state of exhaustion, and by the time he came to compose these short choral works, he had already pulled out of the Leipzig Gewandhaus winter concert season, leaving Gade to cover most of his conducting engagements. His work at the Conservatory was meanwhile taken on by his old friend, Ignaz Moscheles. These perfectly conceived miniatures are typical both in terms of their sheer mastery of choral writing and effortless command of musical expression and structure.

The relatively brief Heilig, heilig ist Gott, der Herr Zebaoth is an extrovert call to rejoice. The opening, in particular, is unforgettable in its exemplary harmonic control, the overlapping entries combing to produce a glorious suspension at the antepenultimate exhortation of ‘Heilig’. The dotted rhythms which dominate the remainder of the setting help to create a sense of uncontainable forward momentum towards the joyous final cadence.

from notes by Julian Haylock © 2006

Publiées à titre posthume, les Trois pièces sacrées furent composées vers la fin de 1846, en même temps que le Kyrie eleison. Physiquement, Mendelssohn ne fut jamais des plus robustes et toutes ces années passées à voyager, à jouer, à composer et à diriger sans répit avaient laissé des traces sur son corps fragile—il s’éteindra l’année suivante, complètement exténué. Ses lettres de l’époque regorgent d’allusions à son épuisement et, lorsqu’il en vint à composer ces brèves pièces chorales, il s’était déjà retiré de la saison d’hiver des concerts du Gewandhaus de Leipzig, laissant Gade honorer la plupart de ses engagements de chef d’orchestre. Dans le même temps, son travail au Conservatoire fut assuré par son vieil ami, Ignaz Moscheles. Ces miniatures, parfaitement conçues, sont typiques tant par leur maîtrise absolue de l’écriture chorale que par leur contrôle aisé de l’expression et de la structure musicales.

Heilig, heilig ist Gott, der Herr Zebaoth, relativement bref, est un appel extraverti à la joie. L’ouverture, surtout, est inoubliable, avec sa maîtrise harmonique exemplaire, avec ses entrées qui se chevauchent et luttent pour produire une glorieuse suspension à l’antépénultième exhortation: «Heilig». Les rythmes pointés qui dominent le reste de la musique contribuent à créer une sensation d’irrépressible élan vers l’avant, vers la joyeuse cadence finale.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 2006
Français: Hypérion

Die posthum veröffentlichten 3 geistlichen Stücke wurden gegen Ende 1846 komponiert, also zeitgleich mit dem Kyrie eleison. Mendelssohn war körperlich nie besonders robust gewesen, und die Jahre ständigen Reisens, Klavierspielens, Komponierens und Dirigierens forderten nun ihren Preis von diesem fragilen Körper—Mendelssohn sollte im folgenden Jahr das Zeitliche segnen, er war völlig ausgebrannt. Seine Briefe aus dieser Zeit enthalten immer wieder Hinweise auf seinen Erschöpfungszustand. Als Mendelssohn mit der Komposition dieser kurzen Chorwerke begann, war er schon von der Winterspielzeit des Leipziger Gewandhauses zurückgetreten und hatte Gade gebeten, den Großteil seiner Dirigieraufträge zu übernehmen. Um seine Verpflichtungen am Konservatorium kümmerte sich inzwischen Mendelssohns alter Freund Ignaz Moscheles. In diesen makellos gearbeiteten Miniaturen beweist Mendelssohn einmal mehr seine schiere Meisterschaft des Chorstils und seine mühelose Beherrschung des musikalischen Ausdrucks und der Struktur.

Das relativ kurze Heilig, heilig ist Gott, der Herr Zebaoth ist ein extrovertierter Aufruf zur Freude. Besonders der Anfang ist aufgrund seiner beispielhaften harmonischen Kontrolle unvergesslich: die sich überschneidenden Einsätze führen zu einem großartigen Vorhalt beim vorvorletzten Ausruf des Wortes „heilig“. Die punktierten Rhythmen, die den Rest der Vertonung beherrschen, helfen, durchweg ein Gefühl uneindämmbarer Vorwärtsbewegung bis zur freudigen letzten Kadenz zu erzeugen.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Mendelssohn: Choral Music
CDH55268Archive Service
Mendelssohn: Sacred Choral Music
CDA67558

Details

Track 13 on CDA67558 [1'57]
Track 6 on CDH55268 [1'37] Archive Service

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