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Warum toben die Heiden?, Op 78 No 1

composer
1843/4
author of text
Psalm 2

 
The Three Psalms, Op 78, were composed between 1843 and 1844. Mendelssohn was as hectically busy as ever, yet the whirlwind pace of his musical life finds no place in these movingly poised settings. Indeed, it defies belief that Mendelssohn’s treatment of Psalm 2, one of his most sublime creations, could have resulted from such an itinerary. Composed in a matter of days for the Christmas service of 1843, it followed hard upon a series of concerts at the Gewandhaus in Leipzig, a pension fund concert at which he played Bach’s C major Triple Concerto with Ferdinand Hiller and Clara Schumann, premieres of music by Niels Gade and George Alexander Macfarren, mentoring the up-and-coming composer Carl Reinecke, a swift journey to Berlin to conduct the overture to Mozart’s The Magic Flute, a Haydn symphony, and Beethoven’s Symphony No 7 and ‘Emperor’ Piano Concerto, further concerts featuring concertos, symphonies and overtures by Mozart, Beethoven and Weber, accompanying a violin recital with Bernard Molique which included Beethoven’s ‘Kreutzer’ Sonata, among various other engagements. He also received a lucrative offer from William Sterndale Bennett to conduct all of London’s orchestral concerts that season, which he reluctantly had to turn down owing to lack of time.

Warum toben die Heiden (Psalm 2) divides into several musically differentiated sub-sections. After the imposing opening declaration (verses 1–5) with its characteristic dotted rhythms and highly affective antiphonal writing for the male voices of both choirs, a sense of spiritual calm is beautifully conveyed by the use of solo voices, until the gloriously full tutti at the words ‘Du bist mein Sohn’. The music moves into triple metre (3/2) at verse 9 for a tempestuous ‘Du sollst sie mit’, followed by a withdrawn, awe-inspired ‘So lasset euch nun weisen’. The passage which follows (‘Küsset den Sohn’) finds Mendelssohn’s inspiration running at white heat, culminating in a series of ecstatic harmonic suspensions of surpassing beauty. The brief final Gloria (‘Ehre sei dem Vater’) conceals within its apparent simplicity of utterance, a supremely crafted four-part canon.

from notes by Julian Haylock © 2006

Les Trois psaumes, op. 78, datent des années 1843–4. Mendelssohn était alors plus frénétiquement occupé que jamais, mais le maelström de sa vie musicale ne trouve pas le moindre écho dans ces pages d’un calme émouvant. On peine vraiment à croire que le Psaume 2, l’une de ses créations les plus sublimes, ait pu résulter d’un tel parcours: composé en quelques jours pour le service de la Noël 1843, il suivit immédiatement une série de concerts au Gewandhaus de Leipzig, un concert pour la caisse de retraite—où Mendelssohn joua le Triple Concerto en ut majeur de Bach avec Ferdinand Hiller et Clara Schumann—, des créations d’œuvres de Niels Gade et de George Alexander Macfarren, un soutien au compositeur prometteur Carl Reinecke, un voyage éclair à Berlin pour diriger l’ouverture de la Flûte enchantée de Mozart, une symphonie de Haydn, la Symphonie no 7 et le Concerto pour piano l’«Empereur» de Beethoven, d’autres concerts proposant des concertos, des symphonies et des ouvertures de Mozart, de Beethoven et de Weber, mais aussi l’accompagnement d’un récital de violon avec Bernard Molique incluant la Sonate à «Kreutzer» de Beethoven, et bien d’autres engagements encore. Il reçut aussi une lucrative proposition de William Sterndale Bennett, qui lui offrit de diriger tous les concerts orchestraux londoniens de cette saison-là—mais il dut refuser à contrecœur, faute de temps.

Warum toben die Heiden (Psaume 2) comprend plusieurs sous-sections musicalement différenciées. Passé l’imposante déclaration initiale (versets 1–5), aux rythmes pointés typiques et à l’écriture antiphonée, des plus affectives, adressée aux voix masculines des deux chœurs, un sentiment de calme spirituel est merveilleusement véhiculé par l’usage de voix solo, jusqu’au tutti, glorieusement entier, aux mots «Du bist mein Sohn». Au verset 9, la musique passe à un mètre ternaire (3/2) pour un tempétueux «Du sollst sie mit», auquel succède un «So lasset euch nun weisen» réservé, intimidé. Dans le passage suivant («Küsset den Sohn»), l’inspiration mendelssohnienne chauffée à blanc culmine en une série d’extatiques suspensions harmoniques d’une beauté sans pareille. Le bref Gloria final recèle en son apparente simplicité d’énonciation un canon à quatre parties suprêmement ciselé.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 2006
Français: Hypérion

Die Drei Psalmen, op. 78, entstanden ungefähr zur gleichen Zeit, zwischen 1843 und 1844. Mendelssohn war wie immer äußerst beschäftigt, doch das rasende Tempo seines musizierenden Lebens findet in der beeindruckend ausgeglichenen Vertonung keinen Platz. Tatsächlich ist es kaum zu glauben, dass Mendelssohns Bearbeitung des 2. Psalms, eine seiner großartigsten Schöpfungen, aus solch einem voll gestopften Kalender resultieren konnte. Der Psalm wurde innerhalb weniger Tage für den Weihnachtsgottesdienst 1843 komponiert, der einer Reihe von Konzerten im Leipziger Gewandhaus, einem Wohlfahrtskonzert zugunsten des Gewandhausorchesterpensionfonds (bei dem Mendelssohn mit Ferdinand Hiller und Clara Schumann Bachs Konzert für drei Klavier in C-Dur spielte), Uraufführungen von Werken Niels Gades und George Alexander Macfarrens, Unterweisungen des vielversprechenden jungen Komponisten Carl Reinecke, einer kurzen Reise nach Berlin (um die Ouvertüre zu Mozarts Zauberflöte, eine Haydn-Sinfonie sowie Beethovens 7. Sinfonie und 5. Klavierkonzert zu dirigieren), weiteren Dirigaten von Konzerten, Sinfonien und Ouvertüren Mozarts, Beethovens und Webers, dem Begleiten eines Violinkammerkonzerts mit Bernard Molique (wo unter anderem Beethovens Kreutzer-Sonate erklang) und diversen anderen Engagements unmittelbar auf dem Fuße folgte. Mendelssohn erhielt auch ein lukratives Angebot von William Sterndale Bennett, alle Londoner Orchesterkonzerte in jener Spielzeit zu dirigieren, das er bedauerlicherweise aus Mangel an Zeit ablehnen musste.

Warum toben die Heiden (Psalm 2) ist in einzelne, musikalisch unterschiedliche Abschnitte unterteilt. Nach der imposanten einleitenden Deklaration (Verse 1–5) mit ihren charakteristischen punktierten Rhythmen und dem äußerst wirkungsvollen antiphonalen Stimmsatz für die Männerstimmen beider Chöre wird durch die Verwendung von Solostimmen wunderschön ein Gefühl vergeistigter Ruhe vermittelt, bis das glänzend volle Tutti auf die Worte „Du bist mein Sohn“ einsetzt. Die Taktart ändert sich im neunten Vers zu einem 3/2-Takt für ein stürmisches „Du sollst sie mit“, dem sich das zurückgezogene, Ehrfurcht gebietende „So lasset euch nun weisen“ anschließt. In der darauf folgenden Passage („Küsset den Sohn“) läuft Mendelssohns Inspiration auf Hochtouren und kulminiert in einer Reihe von ekstatischen harmonischen Vorhalten von unübertroffener Schönheit. Das kurze abschließende Gloria („Ehre sei dem Vater“) versteckt hinter seiner anscheinenden Einfachheit des Ausdrucks einen fein geschliffenen vierstimmigen Kanon.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Mendelssohn: Choral Music
CDH55268Archive Service
Mendelssohn: Sacred Choral Music
CDA67558

Details

Track 9 on CDA67558 [7'45]
Track 13 on CDH55268 [7'15] Archive Service

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