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Aus tiefer Not, Op 23 No 1

composer
November 1830; Three Sacred Pieces, Op 23
author of text

 
The Three Sacred Choruses, Op 23, were composed shortly after Mendelssohn’s arrival in Rome in November 1830 and directly in response to one of his first visits to the Vatican City. The twenty-one-year-old composer reported enthusiastically to his family that each morning he would play, sing and compose before setting off on sight-seeing trips around the Italian capital. Musically, however, he was decidedly underwhelmed, bemoaning the prevailing standards of orchestral playing as ‘worse than anyone can possibly imagine’. The singing he heard also apparently left a lot to be desired.

The first of the Three Sacred Choruses, Aus tiefer Not, is structured in five sections, four of which are unaccompanied and built on the main chorale theme. The central third—itself a paraphrase of the chorale—is accompanied and cast in Mendelssohn’s flowing, lyrical style, in stark contrast to the neo-Bachian music (most notably the fugal second movement) by which it is surrounded.

from notes by Julian Haylock © 2006

Mendelssohn composa les Trois chœurs sacrés, op. 23 peu après être arrivé à Rome, en novembre 1830, en réaction immédiate à l’une de ses premières visites au Vatican. Enthousiaste, le compositeur, alors âgé de vingt en un ans, rapporta à sa famille qu’il jouait, chantait et composait chaque matin, avant de partir visiter les environs de la capitale italienne. Musicalement, il fut cependant résolument déçu, déplorant le niveau du jeu orchestral de l’époque—«pire que tout ce qu’on peut imaginer». Le chant laissait manifestement beaucoup à désirer, lui aussi.

Le premier des Trois chœurs sacrés, Aus tiefer Not, présente cinq sections, dont quatre sans accompagnement, qui reposent sur le thème principal du choral. La troisième section centrale—elle-même une paraphrase du choral—est avec accompagnement et coulée dans le style fluide, lyrique de Mendelssohn, en fort contraste avec la musique néo-bachienne (et notamment le deuxième mouvement fugué) qui l’entoure.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 2006
Français: Hypérion

Die Drei geistlichen Chöre, op. 23 wurden kurz nach Mendelssohns Ankunft in Rom im November 1830 komponiert und entstanden als unmittelbare Reaktion auf einen seiner ersten Besuche der Vatikanstadt. Der 21-jährige Komponist berichtete seiner Familie begeistert, wie er jeden Morgen Klavier spielen, singen und komponieren würde, bevor er zur Besichtigung der Sehenswürdigkeiten der italienischen Hauptstadt aufbrach. In musikalischer Hinsicht war er jedoch eindeutig weniger beansprucht und klagte über das herrschende Niveau des Orchestermusizierens: Es sei „schlimmer, als man sich überhaupt vorstellen kann“. Auch was Mendelssohn an Gesang hörte, ließ angeblich stark zu wünschen übrig.

Der erste der Drei geistlichen Chöre, Aus tiefer Not, teilt sich in fünf Abschnitte auf, von denen vier a cappella sind und im Wesentlichen auf der Hauptchoralmelodie aufbauen. Der mittlere, dritte Abschnitt—selber eine Choralparaphrase—wird instrumental begleitet, ist von Mendelssohns fließendem, lyrischem Stil geprägt und steht im starken Kontrast zu der ihn umgebenden neobachschen Musik (besonders im fugenähnlichen zweiten Abschnitt).

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Mendelssohn: Sacred Choral Music
CDA67558

Details

Part 1: Aus tiefer Not: Chorale
Track 1 on CDA67558 [1'16]
Part 2: Aus tiefer Not: Fugue
Track 2 on CDA67558 [3'52]
Part 3: Bei dir gilt nichts
Track 3 on CDA67558 [3'29]
Part 4: Und ob es währt
Track 4 on CDA67558 [2'33]
Part 5: Ob bei uns ist der Sünden viel
Track 5 on CDA67558 [1'19]

Track-specific metadata for CDA67558 track 4

Und ob es währt
Artists
ISRC
GB-AJY-06-55804
Duration
2'33
Recording date
11 July 2005
Recording venue
St John's College Chapel, Cambridge, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Mendelssohn: Sacred Choral Music (CDA67558)
    Disc 1 Track 4
    Release date: May 2006
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