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Um Mitternacht

composer
author of text

 
In Um Mitternacht Mahler explicitly evoked the moment of his collapse the previous February, when in the middle of the night he had faced the threat of death—‘I wondered whether it would not be better to have done with it at once, since everyone must come to that in the end’. It is interesting that each of these four Rückert settings depicts a single state of mind, the mood of a moment with no development. And even though Um Mitternacht ends on a note of triumph, suggesting the overcoming of a titanic inner conflict, for most of the song time seems to stand still, an effect that is created and enhanced in the poem by the constant repetition of ‘Um Mitternacht’ and its attendant -acht rhymes, and in the music by the sense of a constantly tolling bell and the unchanging key centre of A minor.

from notes by Roger Vignoles © 2004

Dans Um Mitternacht Mahler évoqua explicitement son effondrement de février, lorsqu’il vit la mort en face, au beau milieu de la nuit – «Je me demandai s’il n’eût pas mieux valu en finir tout de suite, puisque chacun doit arriver là». Fait intéressant, chacun des quatre Rückert-Lieder dépeint un état d’esprit particulier, l’humer d’un moment sans aucun développement. Et bien que Um Mitternacht s’achève sur une note de triomphe, sous-entendant une victoire sur un titanesque conflit intérieur, le tempo semble presque toujours tranquille, une tranquillité suscitée et rehaussée dans le poème par la constante répétition de «Um Mitternacht» et de ses rimes en -acht, dans la musique par la sensation d’une cloche qui ne cesse de tinter et par le centre tonal inchangé de la mineur.

extrait des notes rédigées par Roger Vignoles © 2004
Français: Hypérion

In Um Mitternacht beschwor Mahler schließlich ganz ausdrücklich den Moment seines Zusammenbruchs im vorangegangenen Februar herauf, als er mitten in der Nacht dem drohenden Tod ins Auge geblickt hatte, und sich – so er selbst – fragte, ob es nicht besser sei, es direkt hinter sich zu bringen, da doch jeder schließlich dorthin kommen müsse. Es ist interessant, daß jede dieser vier Rückert-Vertonungen einen einzelnen Seelenzustand beschreibt, die Stimmung eines Moments ohne jegliche Entwicklung. Und obwohl Um Mitternacht voller Triumph und mit dem Gefühl, einen gigantischen inneren Konflikt überwunden zu haben, endet, scheint die Zeit während des Liedes im wesentlichen stillzustehen – ein Effekt, der im Gedicht durch die ständige Wiederholung der Worte „Um Mitternacht“ und die dazugehörigen Reime auf -acht erzeugt und verstärkt wird, und in der Musik durch das Gefühl einer unablässig schlagenden Glocke und das unveränderliche Tonartzentrum a-Moll seine Entsprechung findet.

aus dem Begleittext von Roger Vignoles © 2004
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Recordings

Mahler: Songs
CDA67392Last few CD copies remaining
Mahler & Mahler: Lieder
Studio Master: CKD453Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 15 on CDA67392 [5'30] Last few CD copies remaining
Track 9 on CKD453 [5'45] Download only

Track-specific metadata for CKD453 track 9

Artists
ISRC
GB-ASH-14-45309
Duration
5'45
Recording date
4 July 2013
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Philip Hobbs
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Mahler & Mahler: Lieder (CKD453)
    Disc 1 Track 9
    Release date: July 2014
    Download only
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