Mutationes for one or two organs

composer
1980

 
The idea of the alternation of two organs (‘mutationes’) came to me when I had the opportunity to play an instrument in the Polish town of Oliwa near Gdansk. Here it is possible to sit at one console and play three separate organs situated at different places in the interior of the church. I was enthralled by the tonal contrast and the spatial effect. The occasion for the composition of the present work was a commission by the Welsh Arts Council for an organ piece for the 1980 Cardiff Festival. The alternation of a full, large-scale organ sound and, as it were, a more chamber music, baroque sound is further emphasised by the stylistic contrast: the tonal opulence of the large organ goes hand in hand with a more volatile, tonally freer style, whereas the shorter pieces with their more restricted tonal scope are somewhat archaic in manner and have their tonal centre ‘in A’, as it were.

There are two possible versions of Mutationes:

1: For one player. In this case the first movement is repeated as the seventh and last movement in order to provide a framework for the cycle. If two organs – playable from one console – are not available, then the even-numbered movements (II, IV, VI) should be performed in a registration which imitates a small Baroque organ.

2: For two players on two organs. The two soloists having played the first six movements alternately, the ‘Duo’ is performed together as a finale. The registration of this movement will depend on the tonal balance of the two instruments, but obviously the natural difference between the large and the small organ must be preserved.

From a formal point of view the cycle is a centrally-planned structure. In both versions movements I and VII provide a clear framework, while the true centre of gravity lies in the golden section, in movement V.

from notes by Petr Eben © 2002
English: Julia Rushworth and Atlas Translations

L’idée d’un jeu alterné (« Mutationes ») entre deux orgues m’est venue en Pologne, à Oliwa, près de Gdansk (Danzig), en jouant sur les claviers d’une console reliée à trois orgues indépendants situés à différents endroits de l’église. A cette époque déjà, j’étais enthousiasme par l’effet acoustique, le contraste son ore de ces instruments. L’impulsion décisive vint du Welsh Arts Council qui me demanda d’écrire une œuvre pour orgue destinée à être jouée en 1980, lors du Festival de Cardiff. L’alternance entre une sonorité grandiose et une sonorité baroque, d’un genre plutôt ‘musique de chambre’ est mise en valeur par le contraste des styles : au grand orgue, un style plutôt éclatant, plus libre sur le plan tonal alors que, au petit orgue, les pièces de dimensions plus réduites et d’un volume sonore moindre présentent un caractère quelque peu archaïsant avec une tonalité « en la ».

Deux exécutions sont possibles :

1: Un seul exécutant. Le premier mouvement sera repris comme septième et dernier mouvement afin de donner un cadre à ce cycle. Si l’on ne dispose pas de deux orgues reliés à la même console, on jouera les mouvements II, IV, VI avec une régistration analogue à celle d’une orgue baroque de modeste proportion.

2: Deux exécutants à deux orgues différents. Les deux solistes joueront d’abord, chacun séparément et alternativement, et ensuite, ils joueront par contre simultanement le duo final. La régistration de ce mouvement dépend de l’équilibre sonore des instruments. De toute façon, il faudra tenir compte de la différence de nature entre le grand et le petit instrument.

Du point de vue de la forme, ce cycle s’ordonne autour d’une partie centrale. Les mouvements I et VII constituent dans les deux versions un cadre bien délimité dans lequelle mouvement V avec les proportions du nombre d’or est comme le centre de gravité de toute l’ouvre.

extrait des notes rédigées par Petr Eben © 2002
Français: Martine Paulauskas and Atlas Translations

Die Idee des Einander-Abwechselns („Mutationes“) zweier Orgeln war mir gekommen, als ich im polnischen Oliwa bei Gdansk von einem Spieltisch aus drei eigenständige und an verschiedenen Stellen stehende Orgeln spielen konnte. Der klangliche Kontrast und Raumeffekt hatten mich schon damals sehr begeistert.

Den Anstoß zur Komposition gab das Welsh Arts Council durch einen Bestellung eines Orgelwerkes für das Festival in Cardiff 1980. Das Abwechseln eines vollen, großen Orgelklanges mit eine eher „kammermusikalischen“ Barockklang ist noch durch den stilistischen Kontrast unterstrichen, der der Klangfülle der grossen Orgel einen brisanteren, tonal freieren Stil zuteilt, während die im Klangvolumen wie im Ausmaß kleineren Stücke etwas archaisierend und „in A“ tonal zentriert sind.

Zwei Versionen der Mutationes sind moglich:

(1) Für einen Spieler. In deisem Falle wird als siebenter, letzter Satz der erste Satz wiederholt, um dem Zyklus einen Rahmen zu geben. Falls nicht zwei Orgeln – von einem Spieltisch erreichbar – vorhanden sind, ist für die geradzahligen Sätze II, IV, VI die Registrierung einer kleineren Barockorgel nachzuahmen.

(2) Für zwei Spieler auf zwei Orgeln. Nach dem Abwechseln beider Solisten ist am Ende als Finale das „Duo“ gemeinsam zu spielen. Die Registrierung dieses Satzes wird vom Ausgleich des Klanges beider Instrumente abhängen, doch ist selbverständlich der natürliche Unterschied zwischen dem großen und dem kleinen Instrument zu respektieren.

Vom formalen Standpunkt aus geht es in diesem Zyklus um einen Zentralbau. I und VII bilden in beiden Versionen den klaren Rahmen, der eigentliche Schwerpunkt liegt im goldenen Schnitt auf Nr.V.

aus dem Begleittext von Petr Eben © 2002

Recordings

Eben: Organ Music, Vol. 3
CDA67196