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Trauerchöre, Op 9

composer
men's voices; chorale melody after Franck

 
Cornelius created an interesting collection of songs of mourning in his Trauerchöre, Op 9 (1869, revised 1870/71) for five voices (TTBBB or ATBBB), since there he put together five plaintive texts by four different poets: Michael Franck, Cornelius (twice, one after Thomas Moore), Martin Luther and Schiller. As varied as the authors are the poetic texts, which are united only to the extent that each illuminates some aspect of death and mourning. The musical settings also differ significantly, although most works of Op 9 show his desire to draw on the past to one extent or another. The extended five-voiced ‘Ach, wie nichtig, ach, wie flüchtig’ (No 1) refers to the chorale of Franck and Vopelius, which is repeated and varied in an ever-changing choral texture. In contrast, the brief four-voiced ‘Nicht die Träne kann es sagen’ (No 2) by Cornelius after Moore is strophic and homophonic, but the harmony is quite chromatic. No 3 (‘Mitten wir im Leben sind’ by Luther) is also strophic and homophonic, and here he creates musical interest through alternating duple and triple metres in the second half and through the use of a refrain, to the words ‘Kyrie eleison’. Cornelius’s own ‘Grablied’ is the shortest and simplest chorus of Op 9, yet even here he makes it interesting: he adapted the four-voiced texture from Schubert’s song Der Tod und das Mädchen (‘Death and the Maiden’) as presented in the String Quartet in D minor, D810. In ABA form, the final chorus ‘Von dem Dome, schwer und bang’ (Schiller) reintroduces varied textures, with the first tenor taking a leading role.

from notes by James Deaville © 2000

Cornelius produisit un intéressant corpus de lieder funèbres en réunissant, dans ses Trauerchöre, op.9 (1869, révision 1870/71) pour cinq voix (TTBBB ou ATBBB), cinq textes plaintifs de quatre poètes différents : Michael Franck, Cornelius (deux textes, dont un d’après Thomas Moore), Martin Luther et Schiller. Aussi divers que leurs auteurs, ces textes poétiques n’ont de lien que dans la mesure où chacun éclaire quelque aspect de la mort ou du deuil. Les mises en musique diffèrent également beaucoup, même si presque toutes révèlent le désir de Cornelius de puiser dans le passé, jusqu’à un certain point. L’étendu « Ach, wie nichtig, ach, wie flüchtig » (n°1), à cinq voix, repose sur le choral de Franck et de Vopelius, répété et varié dans une texture chorale toujours changeante. Par contraste, le court « Nicht die Träne kann es sagen » (n°2) à quatre voix, de Cornelius (d’après Moore), est strophique et homophonique, mais avec une harmonie des plus chromatiques. Également strophique et homophonique, le lied n°3 (« Mitten wir im Leben sind », de Luther) voit le compositeur modeler le noyau mélodique en alternant les mètres binaire et ternaire dans la seconde moitié et en recourant à un refrain, aux mots « Kyrie eleison ». Le Grablied, sur un texte de Cornelius lui-même, est le chœur le plus court et le plus simple de l’op.9, mais le compositeur parvient à le rendre intéressant en adaptant la texture du lied schubertien Der Tod und das Mädchen (« La Jeune fille et la mort »), telle qu’elle est présentée dans le Quatuor à cordes en ré mineur, D810. De forme ABA, le dernier chœur, « Von dem Dome, schwer und bang » (Schiller) réintroduit les textures variées, le premier ténor assumant un rôle prépondérant.

extrait des notes rédigées par James Deaville © 2000
Français: Hypérion

Mit seinem Opus 9 (1869, überarbeitet 1870/71) schuf Cornelius eine interessante Sammlung von Trauerchören für fünf Stimmen (TTBBB bzw. ATBBB), indem er fünf Wehklagen von vier ganz unterschiedlichen Dichtern zusammenstellte, nämlich von Michael Franck, Cornelius selbst (zwei Texte, davon einer nach Thomas Moore), Martin Luther und Friedrich Schiller. So vielfältig wie die Autoren ist auch die Lyrik, die nur insofern Ähnlichkeiten aufweist, daß jedes Gedicht einen Aspekt von Tod und Trauer beleuchtet. Die Vertonungen unterscheiden sich ebenso deutlich, auch wenn die meisten Stücke in op. 9 von seinem Bedürfnis zeugen, in gewissem Maße von der Vergangenheit zu zehren. Das umfangreiche fünfstimmige “Ach, wie nichtig, ach, wie flüchtig” (Nr. 1) ist dem Choral von Franck und Vopelius entlehnt, der in abwechslungsreichem Chorsatz wiederholt und variiert wird. Im Gegensatz dazu ist das kurze vierstimmige “Nicht die Träne kann es sagen” (Nr. 2) von Cornelius nach Moore strophisch und homophon, doch die Harmonik ist weitgehend chromatisch. Nr. 3 (“Mitten wir im Leben sind” von Luther) ist ebenfalls strophisch und homophon; hier wird das musikalische Interesse durch abwechselnde Zweier- und Dreiertakte in der zweiten Hälfte und der Verwendung eines Refrains auf die Worte “Kyrie eleison” geweckt. Cornelius’ eigenes Grablied ist der kürzeste und schlichteste Chor von op. 9, aber auch ihn weiß er interessant zu gestalten: Er bearbeitet die Gesangsstimme von Schuberts Lied Der Tod und das Mädchen, wie sie auch in dessen Streichquartett in d-Moll D810 zu finden ist. Der letzte Chor “Von dem Dome, schwer und bang” (Schiller) in der Form A-B-A führt erneut vielgestaltige Strukturen ein, wobei der erste Tenor eine führende Rolle spielt.

aus dem Begleittext von James Deaville © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Cornelius: The Three Kings & other choral works
CDA67206Download currently discounted

Details

No 1: Ach, wie nichtig, ach, wie flüchtig
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Track 15 on CDA67206 [4'43]
No 2: Nicht die Träne kann es sagen
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translator of text

Track 16 on CDA67206 [2'45]
No 3: Mitten wir im Leben sind
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Track 17 on CDA67206 [3'12]
No 4: Grablied
author of text

Track 18 on CDA67206 [1'46]
No 5: Von dem Dome, schwer und bang
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Track 19 on CDA67206 [3'51]

Track-specific metadata for CDA67206 track 15

Ach, wie nichtig, ach, wie flüchtig
Artists
ISRC
GB-AJY-00-20615
Duration
4'43
Recording date
5 May 2000
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Cornelius: The Three Kings & other choral works (CDA67206)
    Disc 1 Track 15
    Release date: November 2000
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