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Drei Chorgesänge, Op 11

composer

 
Drei Chorgesänge, Op 11, for six- or eight-voice mixed choir, were composed in 1871 and belong to Cornelius‘s finest music in any genre. The words of Nos 2 (‘An den Sturmwind’) and 3 (‘Die drei Frühlingstage’) are by Friedrich Rückert, those of No 1 (‘Der Tod, das ist die kühle Nacht’) by Heinrich Heine. Despite the lack of a unifying title for the collection, these choruses do share a common theme – the transitoriness of earthly pleasures and life itself. Through sensitive musical settings, Cornelius is able to bring out the latent spiritual meanings of these ostensibly secular texts, much as he did for Hebbel’s Requiem. He creates longer choruses by repeating the short texts several times over. The choral writing and textures call to mind some of the best sacred choral music by Bach: all three feature double choral textures, for example, with the addition of a tenor soloist for a brief passage in No 1. The most striking features of No 1, in eight parts, are the modulations and dissonant harmonies used to create a sombre mood – they anticipate the harmonic language of Richard Strauss and other end-of-century innovators. The second chorus exploits dual four-voiced choirs by exchanging material between them (not necessarily audible to most listeners); here two contrasting sections alternate twice with each other. More continuous and homogeneous is the six-voiced final chorus, which gradually picks up speed to the reflective final bars.

from notes by James Deaville © 2000

Les Drei Chorgesänge, op.11, pour chœur mixte à six ou huit voix, composés en 1871, comptent parmi les plus belles musiques jamais écrites par Cornelius. Les paroles des nos 2 (« An den Sturmwind ») et 3 (« Die drei Frühlingstage ») sont de Friedrich Rückert, celles du n°1 (« Der Tod, das ist die kühle Nacht ») de Heinrich Heine. Malgré l’absence de titre global, ces chœurs partagent un même thème : le caractère transitoire des plaisirs de ce monde et de la vie même. Au travers de mises en musique sensibles, Cornelius parvient à faire ressortir les significations spirituelles latentes de ces textes ostensiblement profanes, comme il le fit pour le Requiem de Hebbel. Il allonge les chœurs en répétant les courts textes plusieurs fois. L’écriture chorale et les textures rappellent certaines des meilleures pièces chorales sacrées de Bach : les trois chants présentent ainsi des textures chorales doubles avec l’ajout d’un ténor soliste, pendant un bref passage du n°1. Les caractéristiques les plus frappantes du n°1, à huit voix, sont les modulations et les harmonies dissonantes utilisées pour créer une atmosphère sombre, anticipant le langage harmonique de Richard Strauss et d’autres novateurs de la fin du XIXe siècle. Le deuxième chœur exploite un chœur double (deux fois quatre voix) dans un échange mutuel de matériau (pas forcément audible pour la plupart des auditeurs) ; ici, deux sections contrastantes alternent par deux fois l’une avec l’autre. Le dernier chœur, à six voix, davantage continu et homogène, gagne progressivement en vitesse jusqu’aux mesures ultimes, réfléchies.

extrait des notes rédigées par James Deaville © 2000
Français: Hypérion

Die Drei Chorgesänge op. 11 für sechs- oder achtstimmigen gemischten Chor wurden 1871 komponiert und sind zu seiner besten Musik überhaupt zu rechnen. Die Texte der Nummern 2 (“An den Sturmwind”) und 3 (“Die drei Frühlingstage”) sind von Friedrich Rückert, der Text von Nr. 1 (“Der Tod, das ist die kühle Nacht”) ist von Heinrich Heine. Obwohl ihnen ein gemeinsamer Obertitel fehlt, lassen sich die Chöre doch unter einem Thema zusammenfassen – der Vergänglichkeit irdischer Freuden und des Lebens insgesamt. Durch seine einfühlsame Vertonung gelingt es Cornelius, die latent vorhandenen religiösen Anklänge dieser vorgeblich weltlichen Texte zum Vorschein zu bringen, wie es ihm ähnlich schon bei Hebbels Requiem gelang. Er schafft längere Chöre, indem er die kurzen Texte mehrfach wiederholt. Chorführung und Strukturen wecken Erinnerungen an einige der besten Chorwerke von Bach: So sind alle drei als Doppelchöre angelegt, für einen kurzen Abschnitt in Nr. 1 ergänzt um einen Solotenor. Bei der achtstimmigen Nr. 1 beeindrucken besonders die Modulationen und dissonanten Harmonien, die eine düstere Stimmung schaffen – sie nehmen die Harmonik von Richard Strauss und anderen Neuerern der Jahrhundertwende vorweg. Der zweite Chor nutzt die vierstimmigen Doppelchöre, um musikalisches Material zwischen ihnen auszutauschen (für die meisten Zuhörer nicht unbedingt hörbar); hier alternieren zwei kontrastierende Abschnitte zweifach miteinander. Durchgängiger und homogener ist der sechsstimmige letzte Chor, der bis zu den nachdenklichen Schlußtakten hin allmählich schneller wird.

aus dem Begleittext von James Deaville © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Cornelius: The Three Kings & other choral works
CDA67206

Details

No 1: Der Tod, das ist die kühle Nacht
author of text

Track 3 on CDA67206 [5'22]
No 2: An den Sturmwind
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Track 4 on CDA67206 [2'28]
No 3: Die drei Frühlingstage
author of text

Track 5 on CDA67206 [2'05]

Track-specific metadata for CDA67206 track 3

Der Tod, das ist die kühle Nacht
Artists
ISRC
GB-AJY-00-20603
Duration
5'22
Recording date
5 May 2000
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Cornelius: The Three Kings & other choral works (CDA67206)
    Disc 1 Track 3
    Release date: November 2000
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