Akhmatova Songs

composer
1993; this version for soprano and string quartet first performed on 16 March 1995
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Having already set poems of Anna Akhmatova in his Akhmatova: Requiem of 1979/80, Tavener returned to the great Russian poet’s work in his Akhmatova Songs. Completed in 1993, they are based on poems from different periods of Akhmatova’s life. While the first three express her admiration for other great poets, the fourth (Couplet) treats praise of her own work with suspicion. The Muse vividly evokes the welcome inspiration brought by ‘the kindly guest’, and the final poem, in which the musical material of the previous songs is recalled, eloquently conveys the anticipation of death. Tavener has explained how the poems attracted him because of ‘their simplicity, their starkness, their lack of frills, their complete lack of complexity’. He includes the Akhmatova Songs among his own favourite pieces. Covering a wide emotional range, from the increasingly declamatory ‘Pushkin and Lermontov’ to the childlike innocence of ‘Boris Pasternak’, these economical yet austerely beautiful songs represent an ideal fusion of words and music. Originally composed for soprano and cello (specifically Patricia Rozario and Steven Isserlis, two of Tavener’s favourite musicians) following a commission from the Cricklade Music Festival, the Akhmatova Songs were arranged for soprano and string quartet in response to a new commission by The Nash Ensemble. In this form they were first heard on 16 March 1995. Since her notable success in the title role of Tavener’s Mary of Egypt in 1992, Patricia Rozario has been the composer’s automatic first choice for his subsequent works requiring a solo soprano.

from notes by Phillip Borg-Wheeler © 2001

En 1979/80, Tavener avait choisi de mettre en musique des poèmes d’Anna Akhmatova dans Akhmatova : Requiem. Il se tourna à nouveau vers l’œuvre de la grande poétesse russe et choisit des poèmes de différentes périodes de sa vie pour la composition de ses Akhmatova Songs qu’il acheva en 1993. Alors qu’Akhmatova exprime dans les trois premiers son admiration pour d’autres grands poètes, dans le quatrième (Couplet), elle traite avec méfiance les éloges envers ses propres créations. La Muse rappelle avec vivacité l’inspiration bienvenue apportée par « the kindly guest » et le dernier poème, dans lequel est évoqué le matériau musical du précédent, anticipe avec éloquence la mort à venir. Tavener a expliqué combien il avait été attiré par « leur simplicité, leur austérité, leur manque d’affectation, l’absence totale de complexité. » Les Mélodies Akhmatova font partie de ses pièces préférées. D’une large palette émotionnelle, de la déclamation de plus en plus poussé de « Pouchkine et Lermontov » à l’innocence enfantine de « Boris Pasternak », ce recueil de mélodies économiques d’une beauté toute austère représente l’idéal de fusion des mots et de la musique. Répondant à une commande du Festival de musique de Cricklade, les Mélodies Akhmatova furent initialement écrites pour soprano et violoncelle (en fait pour Patricia Rozario et Steven Isserlis, deux des musiciens préférés de Tavener). Elles ont été par la suite arrangées pour soprano et quatuor à cordes en réponse à une nouvelle commande du Nash Ensemble. C’est sous cette forme qu’elles furent exécutées le 16 mars 1995. Depuis l’immense succès de Patricia Rozario dans le rôle titre de Mary of Egypt, Tavener a fait de la chanteuse son interprète favorite pour toutes les œuvres requérant une soprano soliste.

extrait des notes rédigées par Phillip Borg-Wheeler © 2001
Français: Isabelle Battioni

Nachdem er bereits im Akhmatova: Requiem von 1979/80 Gedichte von Anna Achmatowa vertont hatte, kehrte Tavener mit seinen Akhmatova Songs zum Schaffen der großen russischen Dichterin zurück. Die 1993 fertiggestellten Lieder beruhen auf Gedichten aus verschiedenen Epochen im Leben Achmatowas. Während die ersten drei ihrer Bewunderung für andere große Dichter Ausdruck geben, zeigt sich das vierte (Couplet) mißtrauisch gegenüber dem Lob für ihre eigenen Werke. ‘Die Muse’ beschwört lebhaft die willkommene Inspiration, die der ‘gütige Gast’ bringt, und das letzte Gedicht, in dessen Verlauf an das musikalische Material der vorhergehenden Lieder erinnert wird, vermittelt eloquent die Erwartung des Todes. Tavener hat ausgesagt, daß ihn die Gedichte wegen ‘ihrer Schlichtheit, ihrer Spröde, ihrem Mangel an Zierde, dem vollständigen Fehlen von Komplexität’ gereizt haben. Er zählt die Achmatowa-Lieder zu seinen liebsten Stücken. Diese sparsamen, jedoch in ihrer Strenge schönen Lieder decken ein breites emotionales Spektrum ab, vom zunehmend deklamatorischen Puschkin und Lermontow bis zur kindlichen Unschuld Boris Pasternaks, und stellen eine ideale Fusion von Wort und Musik dar. Ursprünglich im Auftrag des Cricklade Music Festival für Sopran und Cello komponiert (ausdrücklich für Patricia Rozario und Steven Isserlis, zwei von Taveners Lieblingsmusikern), wurden die Akhmatova Songs auf einen neuen Auftrag des Nash Ensemble hin für Sopran und Streichquartett arrangiert. In dieser Form waren sie erstmals am 16. März 1995 zu hören. Seit ihrem bemerkenswerten Erfolg in der Titelrolle von Taveners Mary of Egypt im Jahre 1992 ist Patrizia Rozario stets automatisch die erste Wahl des Komponisten für alle nachfolgenden Werke, die einen Solosopran erfordern.

aus dem Begleittext von Phillip Borg-Wheeler © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Tavener: The World & Diódia
CDA67217

Details

No 1: Dante
Track 10 on CDA67217 [2'23]
No 2: Pushkin and Lermontov
Track 11 on CDA67217 [1'54]
No 3: Boris Pasternak
Track 12 on CDA67217 [1'42]
No 4: Dvustishie 'Couplet'
Track 13 on CDA67217 [2'09]
No 5: Muza 'The muse'
Track 14 on CDA67217 [2'52]
No 6: Smert 'Death'
Track 15 on CDA67217 [3'52]

Track-specific metadata for CDA67217 track 10

Dante
Artists
ISRC
GB-AJY-01-21710
Duration
2'23
Recording date
5 June 2000
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Tavener: The World & Diódia (CDA67217)
    Disc 1 Track 10
    Release date: January 2001