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Diódia 'String Quartet No 3'

composer
1995; a development from The Toll Houses

 
Diódia (1995) is Tavener’s Third String Quartet, his first two being The Hidden Treasure (1989) and The Last Sleep of the Virgin (1991). Just as each of these works grew out of a major choral piece – The Resurrection and The Apocalypse respectively – so Diódia is similarly related to The Toll Houses (‘Diódia’ means literally ‘Toll Houses’). This large-scale work was inspired by a book of the same name by a Californian monk, Father Seraphim Rose. In the Orthodox Church the concept of the toll houses – more legend than dogma – symbolises ‘the posthumous states of being of the soul, where it is decided whether the soul spends a certain period of time in hell and a certain period of time in heaven’, the composer explains. Diódia he describes as ‘liquid metaphysics. It is distilled from The Toll Houses but it is wordless and more “silent” … The music is basically frozen and the worldly outbursts are to me like phantoms of things in the past’.

These regular ‘worldly’ interruptions – some of an almost Bartókian savagery, others gentler and more dance-like – contrast sharply with the predominantly serene, contemplative mood. Another intermittent feature is a rhythmic figure played on a bandir (drum). Tavener’s original idea was for this rhythm to be tapped on the wood of the viola, but he eventually realised that the drum, with its greater resonance and clarity, would be more effective. In Sufi music this bandir rhythm traditionally symbolises the heartbeat. At the very end of the work, following extremely quiet vocalising – ‘Remember me’, supporting the viola melody, then ‘O God’, nothing remains except the drum, now characterising the familiar rhythm with a crescendo-diminuendo. Concerning the work’s performance Tavener advises: ‘Diódia should be played in a church or in a sacred space, with subdued lighting. It is not music for dissection, therefore it should not even be played in a concert hall’. The quartet was commissioned by the West Cork Chamber Music Festival, the City of London Festival, and the Festival de Saint Nazaire, Brittany. Its first performance was given by the Chilingirian Quartet in July 1997, at Bantry House, West Cork.

from notes by Phillip Borg-Wheeler © 2001

Après The Hidden Treasure (1989) et The Last Sleep of the Virgin (1991), Diódia (1995) est le troisième quatuor à cordes de Tavener. Tout comme les premiers étaient nés d’une œuvre chorale majeure – respectivement The Resurrection et The ApocalypseDiódia est associée à The Toll House (« Diódia » signifiant littéralement « passer à travers » en grec). Cette ample fresque puise son inspiration d’un livre du même nom d’un moine californien, Père Seraphim Rose. Dans l’Eglise orthodoxe, le concept de Diódia – plus légende que dogme – symbolise « l’état posthume de l’âme, quand il est décidé si elle doit passer un certain temps en enfer ou bien au paradis », explique le compositeur. Il poursuit en décrivant Diódia comme « une métaphysique liquide. [Cette page] est distillée de The Toll Houses, mais elle est muette et plus ‘ silencieuse ’ […] La musique est tout simplement figée et les éclats temporels sont pour moi autant de fantômes de choses du passé. »

Ces éclats « temporels » – certains d’une sauvagerie presque bartókienne, d’autres plus doux et dansants – s’opposent radicalement à l’atmosphère généralement sereine de contemplation. Une figure rythmique jouée sur un bandir (tambour sur cadre) constitue un autre élément intermittent. S’il pensait initialement faire frapper ce rythme sur la caisse de l’alto, Tavener réalisa que le tambour, doué d’une résonance et d’une clarté plus grandes, serait plus efficace. Dans la musique soufi, ce rythme du bandir symbolise traditionnellement les battements du cœur. A la toute fin de l’œuvre, après une vocalisation extrêmement paisible – « Remember me » [Souviens-toi de moi], soutenant la mélodie à l’alto, puis « O God » [O Dieu], il ne demeure que le tambour, caractérisant cette fois le rythme devenu familier par un crescendo diminuendo. A propos de l’exécution de l’œuvre, Tavener conseille : « Diódia doit être jouée dans une église ou dans un lieu sacré, avec une lumière tamisée. Il ne s’agit pas d’une musique faite pour être disséquée, et ainsi donc, elle ne doit pas être exécutée au concert. » Commanditée par le Festival de musique de chambre de West Cork en Irlande, le Festival de la City of London en Angleterre et le Festival de Saint-Nazaire, Diódia a été donnée en première mondiale par le Quatuor Chilingirian en juillet 1997 à Bantry House, West Cork.

extrait des notes rédigées par Phillip Borg-Wheeler © 2001
Français: Isabelle Battioni

Diódia (1995) ist Taveners Drittes Streichquartett. Die ersten beiden waren The Hidden Treasure (1989) und The Last Sleep of the Virgin (1991). Genau wie die beiden letztgenannten Werken aus einem großen Chorwerk entstanden sind – The Resurrection bzw. The Apocalypse –, ist Diódia mit The Toll Houses verwandt (‘Diódia’ bedeutet ‘Zollhäuser’). Das groß angelegte Werk wurde von dem gleichnamigen Buch von Pater Seraphim Rose beeinflußt, einem kalifornischen Mönch. In der orthodoxen Kirche symbolisiert der Begriff der Zollhäuser – eher von der Legende als vom Dogma her – ‘die postumen Seinszustände der Seele, wo entschieden wird, ob die Seele eine gewisse Zeit in der Hölle verbringt, und eine gewisse Zeit im Himmel’, erläutert der Komponist. Diódia beschreibt er als ‘flüssige Metaphysik. Es ist aus The Toll Houses herausdestilliert, aber es ist wortlos und “stiller” … Die Musik ist im Grunde erstarrt, und die weltlichen Ausbrüche kommen mir wie Phantome von Dingen der Vergangenheit vor’.

Diese regelmäßigen ‘weltlichen’ Unterbrechungen – darunter einige von geradezu Bartókscher Brutalität, andere sanfter und eher tänzerisch – stehen in krassem Gegensatz zur vorwiegend gelassenen und kontemplativen Stimmung. Ein weiteres in Abständen wiederkehrendes Merkmal ist eine rhythmische Figur, gespielt auf einer bandir-Trommel. Tavener hatte sich ursprünglich vorgestellt, daß dieser Rhythmus auf dem hölzernen Korpus der Bratsche geschlagen werden sollte, sah jedoch schließlich ein, daß die Trommel mit ihrer größeren Resonanz und Klarheit wirkungsvoller ist. In der Sufi-Musik verkörpert der bandir-Rhythmus traditionell den Herzschlag. Ganz am Ende des Werks, nach besonders leisem Vokalisieren – ‘Remember me’ zur Unterstützung der Bratschenmelodie, dann ‘O Gott’ – bleibt nichts übrig außer der Trommel, die den inzwischen vertrauten Rhythmus crescendo-diminuendo charakterisiert. Was die Aufführung des Werks betrifft, so rät Tavener: ‘Diódia sollte in einer Kirche oder an einem heiligen Ort dargeboten werden, bei gedämpftem Licht. Die Musik eignet sich nicht zur Zergliederung, darum sollte sie erst gar nicht im Konzertsaal aufgeführt werden.’ Das Quartett wurde vom West Cork Chamber Music Festival, vom City of London Festival und vom Festival de Saint Nazaire in der Bretagne in Auftrag gegeben. Seine Uraufführung besorgte das Chilingirian Quartet im Juli 1997 in Bantry House in der irischen Grafschaft Cork.

aus dem Begleittext von Phillip Borg-Wheeler © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Tavener: The World & Diódia
CDA67217

Details

Part 1: Solemn
Part 2: [rehearsal letter I]
Part 3: Solemn and radiant
Part 4: [rehearsal letter Z]
Part 5: [rehearsal letter G1]
Part 6: [rehearsal letter M1]
Part 7: [rehearsal letter S1]

Track-specific metadata for CDA67217 track 7

[rehearsal letter M1]
Artists
ISRC
GB-AJY-01-21707
Duration
4'38
Recording date
5 June 2000
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Tavener: The World & Diódia (CDA67217)
    Disc 1 Track 7
    Release date: January 2001
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