Aubade

composer

 
Aubade was commissioned by the Vicomte and Vicomtesse de Noailles, rich patrons of the time, and first performed at a fancy dress party they gave with their customary lavishness in 1929. The wispy scenario is inspired by the plight of Diana, the ‘huntress chaste and fair’ of classical legend, who is condemned to eternal chastity. Horns and trumpets create a rustic atmosphere and introduce Diana. She is consumed with a burning passion and awakens each day to a reminder of her gloomy fate. Her wistful ‘Rondeau’ develops into a fortissimo of anguished despair. When her ladies-in-waiting have prepared her toilette to a mercurial ‘Presto’ she dances a ‘Variation’, delightfully Mozartian in flavour – as it should be since Poulenc, snapper-up of unconsidered trifles, steals the melody from one of the divertimenti. After her despair has burst out again into an ‘Allegro féroce’ an adagio concludes the action. She walks away accompanied by a misty woodwind phrase and is lost sight of among the trees. Her arm is glimpsed waving a last farewell as the piano intones a slow succession of chords. The sun comes out and a sharp staccato chord brings down the curtain.

The galant style of Aubade conceals a strain of pessimism; however impertinent the wit, however frisky the rhythm, a feeling of sadness persists. There are passages of exquisite melancholy which reflect a longing that will never be assuaged. Poulenc the jester, the playboy, here shows the more pensive side of his Janus-like character.

from notes by James Harding © 1989

Commande du vicomte et de la vicomtesse de Noailles, riches mécènes de leur temps, Aubade fut créé en 1929, lors d’une des luxueuses fêtes costumées dont le couple était coutumier. Le scénario, ténu, s’inspire de la situation désespérée de Diane, la «chaste et belle chasseresse» de la légende classique, condamnée à la chasteté éternelle. Cors et trompettes, source d’une atmosphère rustique, introduisent Diane qui, brûlant d’une passion ardente, s’éveille chaque jour sur le rappel de son triste sort. Son mélancolique «Rondeau» se meut en un fortissimo de désespoir angoissé. Puis, ses dames d’honneur ayant préparé sa toilette au son d’un «Presto» allant, Diane danse une «Variation» d’une saveur délicieusement mozartienne – et pour cause car Poulenc, attrapeur de vétilles sans importance, vole la mélodie à un divertimento – et laisse son désespoir éclater derechef en un «Allegro féroce». Enfin, un adagio vient conclure l’action et Diane s’en va, accompagnée d’une vaporeuse phrase aux bois; on la perd de vue parmi les arbres, non sans entrevoir son bras qui fait un ultime signe d’adieu comme le piano entonne une lente succession d’accords. Le soleil paraît alors et un brusque accord staccato fait tomber le rideau.

Le style galant d’Aubade cache un fond de pessimisme; pour impertinent que soit l’esprit, pour gaillard que soit le rythme, un sentiment de tristesse demeure, et il est des passages d’une extrême mélancolie qui reflètent une aspiration à jamais inassouvie. Poulenc le bouffon, le playboy dévoile ici la face davantage pensive de son personnage à la Janus.

extrait des notes rédigées par James Harding © 1989
Français: Hypérion

Die Aubade war ein Auftragswerk für den Vicomte und die Vicomtesse de Noailles, wohlhabende Mäzene der damaligen Zeit, und wurde bei einem Maskenball uraufgeführt, den sie mit ihner üblichen Prachtentfaltung im Jahre 1929 veranstalteten. Die dürftige Fabel orientiert sich an der Not Dianas, der keuschen und lieblichen Jägerin der klassischen Sagenwelt, die zu ewiger Jungfräulichkeit verdammt ist. Hörner und Trompeten schaffen eine ländliche Atmosphäre und führen Diana ein. Sie wird von sengender Leidenschaft verzehrt und erwacht jeden Tag mit dem Gedanken an ihr bedrückendes Schicksal. Ihr wehmütiges „Rondeau“ steigert sich zu einem Fortissimo peinigender Verzweiflung. Nachdem ihre Hofdamen zur Begleitung eines quecksilbrigen „Presto“ alles für ihre Toilette vorbereitet haben, tanzt sie eine „Variation“, die reizvolle mozartsche Anklänge besitzt – wie nicht anders zu erwarten, da Poulenc, der gern wenig bekannte Bagatellen aufgriff, dafür die Melodie eines der Divertimenti entwendet. Nachdem ihre Verzweiflung in einem „Allegro féroce“ wieder einmal zum Ausbruch gekommen ist, beschließt ein Adagio die Handlung. Sie entfernt sich, begleitet von einer verschleiernden Holzbläserphrase, und ist zwischen den Bäumen bald nicht mehr zu sehen. Nur ihren zum abschließenden Lebewohl erhobenen Arm erspäht man noch einmal, während das Klavier eine langsame Akkordfolge spielt. Die Sonne kommt hinter den Wolken hervor, und mit einem schroffen Staccato-Akkord fällt der Vorhang.

Hinter dem galanten Stil der Aubade verbirgt sich ein Hauch von Pessimismus; egal, wie frech der Witz, wie forsch der Rhythmus ist – es bleibt doch ein Gefühl von Traurigkeit zurück. Manche herrlich melancholische Passagen spiegeln ein Verlangen wider, das nie erfüllt werden wird. Poulenc, der Spaßmacher, der Playboy, zeigt hier die eher schwermütige Seite seines janusköpfigen Charakters.

aus dem Begleittext von James Harding © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Poulenc: Aubade & Sinfonietta; Hahn: Le Bal de Béatrice d'Este
CDH55167Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 01: Toccata
Movement 02: Récitatif: Les compagnes de Diane
Movement 03: Rondeau: Diane et compagnes
Movement 04: Entrée de Diane
Movement 05: Sortie de Diane
Movement 06: Presto: Toilette de Diane
Movement 07: Récitatif: Introduction à la variation
Movement 08: Andante: Variation de Diane
Movement 09: Allegro féroce: Désespoir de Diane
Movement 10: Conclusion: Adieux et départ de Diane

Track-specific metadata for CDH55167 track 13

Allegro féroce: Désespoir de Diane
Artists
ISRC
GB-AJY-89-34713
Duration
0'46
Recording date
13 January 1989
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Poulenc: Aubade & Sinfonietta; Hahn: Le Bal de Béatrice d'Este (CDA66347)
    Disc 1 Track 13
    Release date: June 1989
    Deletion date: May 2004
    Superseded by CDH55167
  2. Poulenc: Aubade & Sinfonietta; Hahn: Le Bal de Béatrice d'Este (CDH55167)
    Disc 1 Track 13
    Release date: May 2004
    Helios (Hyperion's budget label)