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Le carnaval de Londres, Op 172

composer

 
In the years 1935 to 1937 much of Milhaud’s work was written for the theatre, including three Shakespeare scores within twelve months. These were Julius Caesar (December 1936), Romeo and Juliet (April 1937) and Macbeth (November 1937, for the Old Vic in London). Romeo and Juliet was given in Paris by the Théâtre du Mathurins on 7 June 1937 in a translation by Jouve and Pitoëff as part of a British season to mark both the coronation of King George VI and Queen Elizabeth the previous month and the International Paris Exhibition. Milhaud wrote several works to celebrate the Exhibition and spent the rest of the summer largely in Provence preparing, among other things, to celebrate his parents’ golden wedding by conducting a concert on Radio Marseille which included the premiere of his Cantate nuptiale, dedicated to his parents who heard the broadcast at home in Aix – a secret kept from them until transmission. Two weeks later Milhaud was in Venice to conduct the premiere of his Suite provençale, and on returning to Provence immediately continued work on an adaptation of John Gay’s The Beggar’s Opera for Radio Marseille, done into French by Henri Fluchère.

As was Milhaud’s custom, no sooner had he completed his arrangements of Gay’s ballad-opera than he utilized several of the tunes in a concert work for small orchestra (single wind, timpani, harp, percussion and strings), calling it Le carnaval de Londres and completing it by the end of September. Milhaud conducted the broadcast premiere of his version of The Beggar’s Opera on Radio Marseille; Manuel Rosenthal conducted the first performance of Le carnaval de Londres in 1939 at a Revue Musicale concert. As with Le carnaval d’Aix, it is not necessary to know the story of the seminal work to appreciate the skill and charm, the beauty and allure of this enchanting work, whose joie de vivre is so typical of this composer at his most light-hearted. His settings of the old themes, and folk material – notably Lillibulero – are accomplished with considerable affection and artistry.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1992

Pendant les années 1935–37, Milhaud composa principalement pour le théâtre. Parmi ses compositions se trouvaient trois partitions Shakespeariennes qu’il écrivit en un an. C’étaient Jules César (décembre 1936), Roméo et Juliette (avril 1937) et Macbeth (novembre 1937, pour le théâtre Old Vic, à Londres). Roméo et Juliette fut donné à Paris au théâtre des Mathurins, le 7 juin 1937, dans une traduction de Jouve et Pitoëff – cette pièce faisait partie de la saison britannique qui marquait à la fois le Couronnement du roi George Six et de la reine Elizabeth le mois précédent et l’Exposition Internationale de Paris. Milhaud composa plusieurs œuvres pour la célébration de l’Exposition et passa presque tout le reste de l’été en Provence, où il se préparait, entre autres, à fêter les noces d’or de ses parents en dirigeant un concert à Radio Marseille; ce concert devait comprendre la première audition de sa Cantate nuptiale, dédiée à ses parents; ceux-ci entendirent l’émission chez eux à Aix et ce fut une surprise pour eux, car le secret avait été jalousement gardé. Deux semaines plus tard, Milhaud était à Venise pour diriger la première de sa Suite provençale; retournant immédiatement après en Provence, il continua à travailler à une adaptation du Beggar’s Opera de John Gay, pour Radio Marseille, qu’Henri Fluchère mettait en scène en français.

Selon l’habitude de Milhaud, à peine avait-il terminé ses arrangements de l’opéra-ballade de Gay qu’il se servit de plusieurs des airs dans une œuvre de concert pour petit orchestre (instrument à vent unique, timbales, harpe, percussion et cordes). Il l’appela Le carnaval de Londres et le termina vers la fin septembre. Milhaud dirigea la première émission de sa version du Beggar’s Opera à Radio Marseille; Manuel Rosenthal dirigea la première audition du Carnaval de Londres en 1939 lors d’un Concert Revue musicale. Comme pour Le carnaval d’Aix, il n’est pas nécessaire de connaître l’histoire du travail créatif pour apprécier le talent et le charme, la beauté et l’allure de cet ouvrage délicieux, dont la joie de vivre est si typique de l’humeur enjouée de ce compositeur. Ses arrangements de thèmes anciens, et de musique populaire – en particulier Lillibulero – sont accomplis avec considérable affection et talent artistique.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1992
Français: Alain Midoux

Viele von Milhauds Werken der Jahre 1935 bis 1937 waren für die Bühne bestimmt, so auch drei Shakespeare-Vertonungen, die er binnen zwölf Monaten schrieb. Es handelt sich dabei um Julius Caesar (Dezember 1936), Romeo und Julia (April 1937) und Macbeth (November 1937, für das Old Vic Theatre in London). Romeo und Julia wurde in einer Übersetzung von Jouve und Pitoëff am 7. Juni 1937 am Théâtre du Mathurins in Paris uraufgeführt; dies geschah im Rahmen einer britischen Aufführungsserie, mit der sowohl die Krönung von König Georg VI. und Königin Elizabeth im Vormonat begangen wurde, als auch die Weltausstellung in Paris. Milhaud schrieb aus Anlaß dieser Ausstellung mehrere Werke und verbrachte den übrigen Sommer in der Provence unter anderem mit der Vorbereitung eines Konzerts, das er zur Feier der Goldenen Hochzeit seiner Eltern zu dirigieren gedachte und das auf Radio Marseille zu hören sein sollte. Bei dieser Gelegenheit wurde die Cantate nuptiale uraufgeführt, die seinen Eltern gewidmet ist, und sie hörten die Sendung daheim in Aix – nachdem man ihnen das Geheimnis bis zum Zeitpunkt der Übertragung verschwiegen hatte. Zwei Wochen später war Milhaud in Venedig, um die Uraufführung seiner Suite provençale zu leiten. Nach seiner Rückkehr in die Provence setzte er augenblicklich die Arbeit an einer Adaptation von John Gays The Beggar’s Opera für Radio Marseille fort, die von Henri Fluchère ins Französische übertragen worden war.

Wie bei Milhaud üblich, verarbeitete er, sobald er seine Arrangements von Gays Ballad Opera vollendet hatte, mehrere der darin enthaltenen Melodien zu einem Konzertstück für kleines Orchester (einfach besetzte Bläser, Pauke, Harfe, Schlagzeug und Streicher); er gab ihm den Titel Le carnaval de Londres und stellte es Ende September fertig. Milhaud dirigierte die Rundfunkpremiere seiner Bearbeitung der Beggar’s Opera auf Radio Marseille; Manuel Rosenthal dirigierte die Uraufführung von Le carnaval de Londres 1939 anläßlich eines Revue-Musicale-Konzerts. Wie bei Carnaval d’Aix ist es nicht nötig, die Handlung der Vorlage zu kennen, um die Kunstfertigkeit und den Charme, die Schönheit und den Reiz dieses bezaubernden Werks zu genießen, dessen Joie de vivre so typisch ist für diesen Komponisten, wenn er sich besonders heiter gab. Seine Vertonungen altbekannter Themen und volkstümlicher Weisen – vor allem von Lillibulero – sind äußerst liebevoll und handwerklich gekonnt.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Milhaud: Le Carnaval d'Aix & other works
CDH55168

Details

Movement 01: Bal – Ouverture
Movement 02: Polly
Movement 03: Peachum
Movement 04: Mrs Peachum
Movement 05: Filch
Movement 06: Danse de Filch
Movement 07: Deuxième Danse de Filch
Movement 08: Mazurka
Movement 09: Lucy
Movement 10: Masques
Movement 11: Mackie (Macheath)
Movement 12: Chelsea
Movement 13: Sur la Tamise (On the Thames)
Movement 14: Gigue
Movement 15: Romance
Movement 16: Danse des gueux (Beggars' dance)
Movement 17: Rosy
Movement 18: Amoureux (Lovers)
Movement 19: Jeannette pat' en l'air
Movement 20: Cabaret
Movement 21: Deuxième gigue
Movement 22: Valse
Movement 23: Arrêt du cortège (The procession stops)
Movement 24: Petite marche
Movement 25: La tour de Londres (The Tower of London)
Movement 26: Final

Track-specific metadata for CDH55168 track 43

La tour de Londres (The Tower of London)
Artists
ISRC
GB-AJY-92-59443
Duration
1'08
Recording date
24 January 1992
Recording venue
Blackheath Concert Halls, London, United Kingdom
Recording producer
Christopher Palmer
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Milhaud: Le Carnaval d'Aix & other works (CDA66594)
    Disc 1 Track 43
    Release date: November 1992
    Deletion date: June 2004
    Superseded by CDH55168
  2. Milhaud: Le Carnaval d'Aix & other works (CDH55168)
    Disc 1 Track 43
    Release date: June 2004
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