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L'apothéose de Molière, Op 286

composer

 
After the Nazi invasion of France in 1940, it was clearly only a matter of time before capitulation would follow. Milhaud, with his wife and young son, had managed to escape to the USA by July of that year. He spent the war years in exile travelling, teaching and performing in America, and composing sixty-four ‘Opus Americanum’ works between 1940 and 1947.

The Milhauds left America in August 1947 and arrived in France the following month. They spent almost a year in Europe, during which time Milhaud composed his tenth ballet, ’Adame Miroir, and his most personal response to his return home, the suite for four pianos, Paris (not premiered until 1962). However, in July 1948 Milhaud was back in the USA to participate at that year’s Tanglewood Festival. There he composed L’apothéose de Molière for small orchestra with harpsichord, a suite in five movements on themes by Baptiste Anet, along the lines of Richard Strauss’s Dance Suite after Couperin. The first year following Milhaud’s return to Europe set the pattern for his life for some time to come: several months of teaching, composition and performances, based in California (where, at Mills College, he had taught throughout the war), followed by a similar period in France. Consequently, Milhaud found himself writing music in one continent for performance in another. This was the case with L’apothéose de Molière, commissioned by Italian Radio for a chamber ensemble of the RAI Orchestra who were to participate in the 1948 Capri Festival under their then chief conductor Carlo Maria Giulini, who gave the first performance on 15 September that year.

Baptiste Anet (c1676–1755) was a noted French violinist and composer, a pupil of Corelli and, like his father Jean-Baptiste, a member of the ‘24 Violons du Roi’ (the ‘king’ being Louis XIV). He published three sets of sonatas for violin and continuo in 1729, among other works, and in 1935 Milhaud had made a ‘free transcription’ of the tenth of these sonatas, for violin and piano, which he catalogued as his Op 144. The violinist Yvonne Astruc, the soloist in the premiere of Milhaud’s Concertino de printemps in March 1935, gave the first performance of the ‘transcription’ of the Anet sonata the following November with Milhaud accompanying.

The resultant L’apothéose de Molière is a captivating work of the greatest refinement and elegance, an essence of Gallic charm expressed through the coming-together of four great French artists – Lully (court composer to Louis XIV), Anet, Molière and Milhaud. Such expression is achieved through but one aspect, exemplified by all four works on this album, of Darius Milhaud’s multi-faceted creative genius.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1992

Après l’invasion nazie de la France en 1940, il était évident que la capitulation n’était qu’une question de temps. Milhaud, accompagné de sa femme et de son jeune fils, réussit à partir aux Etats-Unis au mois de juillet de cette année-là. Il passa les années de guerre en exil voyageant, enseignant et interprétant sa musique en Amérique. Il composa aussi 64 œuvres, l’«Opus Americanum» entre 1940 et 1947.

Les Milhaud quittèrent l’Amérique en août 1947 et arrivèrent en France le mois suivant. Ils passèrent presque une année en Europe, durant laquelle Milhaud composa son dixième ballet, ’Adame Miroir, selon un scénario de Jean Genêt, ainsi que sa réaction la plus personnelle à son retour en France, la suite pour quatre pianos, Paris (qui ne fut joué pour la première fois qu’en 1962). Cependant, en juillet 1948, Milhaud était de retour aux Etats-Unis pour participer au Festival de Tanglewood de cette année-là. C’est là qu’il composa L’apothéose de Molière pour petit orchestre avec clavecin – une suite en cinq mouvements sur des thèmes de Baptiste Anet, à la façon de Richard Strauss dans sa Suite de danse d’après Couperin. Cette première année qui suivit le retour de Milhaud en Europe devint son mode de vie pour un certain temps: fixé en Californie (où il avait enseigné pendant la guerre à Mills College) il passait plusieurs mois à enseigner, composer et interpréter sa musique, suivis d’une période similaire en France. Milhaud se trouvait donc souvent dans un continent à composer de la musique qui serait jouée dans un autre. C’est ce qui se passa pour L’apothéose de Molière, dont la commande venait de la Radio italienne pour un ensemble de chambre de l’orchestre RAI, qui devait participer au festival de Capri de 1948, sous la direction de Carlo Maria Giulini, qui était alors leur chef d’orchestre principal. Ils en donnèrent la première audition le 15 septembre de cette année-là.

Baptiste Anet (environ 1676–1755) était un célèbre violiniste et compositeur français, élève de Corelli et, comme son père, membre des 24 Violons du Roi (c’est-à-dire de Louis XIV). Il publia trois collections de sonates pour violons et continuo en 1729, entre autres ouvrages, et Milhaud fit en 1935, une «transcription libre» de la dixième de ces sonates pour violon et piano, qu’il catalogua comme son opus 144. La violiniste Yvonne Astruc, soliste de la première du Concertino de printemps de Milhaud, en mars 1935, donna la première audition de la «transcription» de la sonate d’Anet au mois de novembre suivant, accompagnée par Milhaud.

L’apothéose de Molière, qui en résulte, est une œuvre captivante, extrêmement raffinée et élégante, essence de charme gallique exprimée par l’heureuse rencontre de quatre grands artistes français – Lully (compositeur à la cour de Louis XIV), Anet, Molière et Milhaud. Et c’est un seul aspect – dont les quatre œuvres de cet album servent d’exemple – du génie créatif à multiples facettes de Milhaud, qui a réussi à créer cette impression.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1992
Français: Alain Midoux

Nach dem Einmarsch der Nazis in Frankreich im Jahr 1940 war es eindeutig nur noch eine Frage der Zeit, bis die Kapitulation erfolgte. Milhaud hatte es geschafft, sich im Juli des Jahres mit seiner Frau und seinem jungen Sohn in die USA abzusetzen. Er verlebte die Kriegsjahre im Exil, bereiste Amerika, erteilte Unterricht, trat als Interpret auf und komponierte zwischen 1940 und 1947 vierundsechzig Werke unter dem Oberbegriff „Opus Americanum“.

Die Familie Milhaud verließ Amerika im August 1947 und traf im Monat darauf in Frankreich ein. Sie verbrachte fast ein Jahr in Europa; während dieser Zeit komponierte Milhaud sein zehntes Ballett ’Adame Miroir nach einem Szenarium von Jean Genêt, sowie als persönlichste Reaktion auf seine Rückkehr in die Heimat die Suite für vier Klaviere mit dem Titel Paris (die erst 1962 uraufgeführt wurde). Doch schon im Juli 1948 war Milhaud wieder in den USA, um am Tanglewood Festival jenes Jahres teilzunehmen. Dort komponiete er L’apothéose de Molière für kleines Orchester samt Cembalo, eine Suite in fünf Sätzen über Themen von Baptiste Anet nach dem Vorbild der Tanzsuite nach Couperin von Richard Strauss. Das erste Jahr nach Milhauds Rückkehr nach Europa war beispielhaft dafür, wie sein Leben noch einige Zeit ablaufen sollte: mehrere Monate, in denen er von Kalifornien aus (wo er während des Krieges am Mills College gelehrt hatte) Lehraufträge erfüllte, komponierte und auftrat, gefolgt von einem ähnlich strukturierten Zeitraum in Frankreich. So kam es, daß Milhaud auf einem Kontinent Musik schrieb, die zur Aufführung auf einem anderen vorgesehen war. Das galt auch für L’apothéose de Molière, ein Auftragswerk für ein Kammerensemble des Orchesters der italienischen Rundfunkgesellschaft RAI, das am Capri Festival 1948 teilnehmen sollte; dort wurde das Stück unter der Leitung des damaligen Chefdirigenten Carlo Maria Giulini am 15. September des Jahres uraufgeführt.

Baptiste Anet (ca. 1676–1755) war ein bekannter französischer Violinist und Komponist, Schüler von Corelli und wie schon sein Vater Jean Baptiste Anet Mitglied der „24 Violins du Roi“ (von Ludwig XIV). Er gab neben anderen Werken 1729 drei Sammlungen mit Sonaten für Violine und Continuo heraus, und 1935 nahm Milhaud eine „freie Transkription“ der zehnten dieser Sonaten für Violine und Klavier vor, die er als Op. 144 in seinen Werkskatalog aufnahm. Die Violinistin Yvonne Astruc, Solistin der Premiere von Milhauds Concertino de printemps im März 1935, spielte im folgenden November, von Milhaud selbst am Klavier begleitet, die Uraufführung der „Transkription“ der Sonate von Anet.

L’apothéose de Molière ist ein faszinierendes Werk von äußerster Kultiviertheit und Eleganz, die Essenz gallischen Charmes, die im Zusammentreffen von vier großartigen französischen Künstlern Ausdruck findet – Lully (Hofkomponist von Ludwig XIV), Anet, Molière und Milhaud. Und dieser Ausdruck wird erzielt durch nur einen der zahlreichen Aspekte von Darius Milhauds facettenreichem kreativem Genie, das alle vier Werke dieses Programms beispielhaft verdeutlichen.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Milhaud: Le Carnaval d'Aix & other works
CDH55168Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Tumulté dans l'Olympe précédant l'arrivée de Molière
Track 13 on CDH55168 [2'21] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2: Molière reçu par les Muses
Track 14 on CDH55168 [2'22] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Hommage de Lully et des Violons du Roy
Track 15 on CDH55168 [1'15] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 4: Molière welcomed by his characters 1
Track 16 on CDH55168 [2'07] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 5: Molière welcomed by his characters 2
Track 17 on CDH55168 [0'42] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 6: Allegresse générale
Track 18 on CDH55168 [1'05] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDA66594 track 18

Allegresse générale
Artists
ISRC
GB-AJY-92-59418
Duration
1'05
Recording date
24 January 1992
Recording venue
Blackheath Concert Halls, London, United Kingdom
Recording producer
Christopher Palmer
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Milhaud: Le Carnaval d'Aix & other works (CDA66594)
    Disc 1 Track 18
    Release date: November 1992
    Deletion date: June 2004
    Superseded by CDH55168
  2. Milhaud: Le Carnaval d'Aix & other works (CDH55168)
    Disc 1 Track 18
    Release date: June 2004
    Helios (Hyperion's budget label)
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