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Le carnaval d'Aix, Op 83b

composer

 
During his first engagements in America in 1922, Milhaud had given the premiere of his Ballade for piano and orchestra with Dirk Foch conducting the New York City Symphony. The tour had been largely arranged by Robert Schmitz, the French pianist and conductor who emigrated to the USA during World War I and founded the Pro Musica Society. In May 1914, Schmitz had given the premiere of Milhaud’s First Symphonic Suite, Op 12, in Paris. Schmitz set up a second US tour for Milhaud in 1926, and Milhaud’s fame was such that Willem Mengelberg and the New York Philharmonic as well as Serge Koussevitsky and the Boston Symphony both wanted him to appear. A new work was needed for the composer as soloist, so Milhaud took twelve of the seventeen items of Salade, revising them along the lines of Saint-Saëns’ by now well-known composition, as Le carnaval d’Aix, the fourth of Milhaud’s eleven works for piano and orchestra. The first New York performances in December 1926 under Mengelberg were followed by others in Boston under Koussevitsky.

In Le carnaval d’Aix Milhaud did not invariably follow the sequence of the original ballet and he added a solo cadenza to the berceuse-like depiction of the character of Rosetta. There is an element of affectionate parody in some of the movements, ‘Tartaglia’ and ‘Le capitaine Cartuccia’ especially, and the ‘Souvenir de Rio’ almost pokes fun at his own Saudades in a tango and maxice. The good humour of this concertante piece has ensured its place as the most endearing of Milhaud’s compositions in the genre.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1992

Lors de ses premiers engagements en Amérique en 1922, Milhaud avait donné la première de sa Ballade pour piano et orchestre avec Dirk Foch comme chef d’orchestre symphonique de la ville de New York. La tournée avait été en grande partie organisée par Robert Schmitz, le pianiste et chef d’orchestre français qui avait émigré aux Etats-Unis pendant la première guerre mondiale et avait fondé la Pro Musica Society. En mai 1914, Schmitz avait donné la première de la Première Suite symphonique, opus 12, de Milhaud à Paris. Il organisa une seconde tournée aux Etats-Unis en 1926 et la renommée de Milhaud était telle qu’il était demandé à la fois par Willem Mengelberg et l’orchestre philharmonique de New York, ainsi que par Serge Koussevitsky et l’orchestre symphonique de Boston. Il lui fallait une nouvelle œuvre pour donner une représentation en soliste; Milhaud choisit alors douze éléments parmi les dix-sept de Salade, les révisa suivant le genre de Saint-Saëns dans son morceau maintenant bien connu, et produisit Le carnaval d’Aix, le quatrième des onze œuvres de Milhaud pour piano et orchestre. Les premières auditions à New York, en décembre 1926, sous la direction de Mengelberg, furent suivies par d’autres à Boston sous la direction de Koussevitsky.

Dans Le carnaval d’Aix, Milhaud ne suit pas immanquablement la séquence du ballet original et il ajouta une cadenza solo au passage ressemblant à une berceuse qui dépeint le personnage de Rosetta. Il y a un élément de parodie affectueuse dans certains des mouvements, en particulier «Tartaglia» et «Le capitaine Cartuccia», et le «Souvenir de Rio» se moque presque de ses Saudades dans un tango et une matchiche. La gaieté de ce morceau concertant lui a assuré sa place comme la plus séduisante des compositions de Milhaud dans ce genre.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1992
Français: Alain Midoux

Als er 1922 seine ersten Engagements in Amerika wahrnahm, hatte Milhaud mit der New York City Symphony unter der Leitung von Dirk Foch seine Ballade für Klavier und Orchester uraufgeführt. Seine Tournee war größtenteils von Robert Schmitz organisiert worden, einem französischen Pianisten und Dirigenten, der im Ersten Weltkrieg in die USA emigriert war und die Pro Musica Society gegründet hatte. Im Mai 1914 hatte Schmitz in Paris die Uraufführung von Milhauds 1. Sinfonischer Suite Op. 12 besorgt. 1926 setzte Schmitz eine zweite US-Tournee für Milhaud an, und Milhauds Ansehen war bis dahin so groß, daß sowohl Willem Mengelberg und die New York Philharmonic als auch Sergei Kussewitzky und das Boston Symphony Orchestra den Wunsch äußerten, daß er dort auftreten solle. Für diesen Auftritt des Komponisten als Solist wurde ein neues Werk gebraucht, darum nahm Milhaud zwölf der siebzehn Nummern von Salade und bearbeitete sie nach dem Vorbild der inzwischen wohlbekannten Komposition von Saint-Saëns unter dem Titel Le carnaval d’Aix; dies war das vierte der elf Werke Milhauds für Klavier und Orchester. Den ersten, von Mengelberg dirigierten New Yorker Aufführungen im Dezember 1926 folgten weitere in Boston unter der Leitung von Kussewitzky.

Bei Le carnaval d’Aix hielt sich Milhaud nicht ausschließlich an die Abfolge des Originalballetts, und er fügte der Darstellung der Figur namens Rosetta nach Art einer Berceuse eine Solokadenz hinzu. Einige der Sätze, insbesondere „Tartaglia“ und „Le capitaine Cartuccia“, lassen ein Element liebevoller Parodie erkennen, und „Souvenir de Rio“ macht sich mit einem Tango und einer Machiche regelrecht lustig über sein eigenes Werk, die Saudades. Die Beschwingtheit dieses konzertanten Werks hat seinen Rang als liebenswerteste von Milhauds Kompositionen in diesem Genre sichergestellt.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Milhaud: Le Carnaval d'Aix & other works
CDH55168

Track-specific metadata for CDA66594 track 10

Cinzio
Artists
ISRC
GB-AJY-92-59410
Duration
1'35
Recording date
24 January 1992
Recording venue
Blackheath Concert Halls, London, United Kingdom
Recording producer
Christopher Palmer
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Milhaud: Le Carnaval d'Aix & other works (CDA66594)
    Disc 1 Track 10
    Release date: November 1992
    Deletion date: June 2004
    Superseded by CDH55168
  2. Milhaud: Le Carnaval d'Aix & other works (CDH55168)
    Disc 1 Track 10
    Release date: June 2004
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