Cello Sonata No 2 in D major, Op 58

composer
CKD370: transcribed by Daniel-Ben Pienaar & Jonathan Freeman-Attwood

 
The D major Sonata, Opus 58, is a more potent, passionate work than the earlier sonata. It could not be described as Classical in spirit, though it uses traditional forms; its mood is exultant in the outer movements and the torrents of arpeggios in the piano part almost overwhelm the singing lines of the cello. The second movement is a lightfooted intermezzo of the type that Mendelssohn excelled in; the slow movement, perhaps inspired by Bach chorale and recitative, is a noble Adagio whose rolling piano chords support a touching soliloquy from the cello. Altogether it is a more personal, and thus more Romantic statement than the B flat Sonata.

It was written in the first half of 1843 when Mendelssohn’s life was full of demanding projects, some in the process of failing, others just coming into being. He had accepted from King Wilhelm an invitation to direct the Music Division of the new Academy of Arts in Berlin, an institution designed to secure Berlin’s place as Germany’s cultural centre. If it had succeeded as originally planned, Mendelssohn would have become the most powerful musician in the land, as his appointment made him director of the Music Faculty, composer for the Royal Theatre, director of the Royal Orchestra, and conductor and organiser of the Cathedral Choir. In 1841 the Mendelssohns moved to Berlin where Felix began to outline his ideas to the king, only to find himself thwarted by a mass of court beaurocracy and a monarch who, having initiated the idea, was losing interest in its practical realisation. After two frustrating years in Berlin, Mendelssohn persuaded the king to release him from many of his duties, and he moved back to Leipzig to undertake a project dear to his heart for some years – the creation of a Music Conservatory, which opened in the Gewandhaus in April 1843. Mendelssohn himself taught piano, ensemble and composition; Schumann taught piano and composition, and after a while they were joined on the staff by Clara Schumann, the pianist/composer Moscheles, and the Danish composer Niels Gade. In the midst of that year’s domestic upheaval, responsibilities and publicity, Mendelssohn somehow found time to write some of his best music: the Variations Sérieuses for piano, the incidental music for A Midsummer Night’s Dream, and the D major cello Sonata. The New Grove Dictionary says of it that the Sonata ‘communicates a concentrated impression of the dramatic tensions and contradictions through which he lived during those years’.

from notes by Susan Tomes © 1991

La Sonate en ré majeur, Opus 58, est une œuvre plus passionnée, plus forte que la sonate antérieure. On ne saurait la qualifier de classique, bien qu’elle utilise des formes traditionnelles; l’atmosphère du premier et du dernier mouvements est exultante, et les torrents d’arpèges du piano noient presque le chant du violoncelle. Le deuxième mouvement est un intermezzo agile du type auquel excellait Mendelssohn; le mouvement lent, peut-être inspiré par le choral et récitatif de Bach, est un imposant Adagio dont les vagues d’accords au piano soutiennent l’émouvant soliloque du violoncelle. C’est dans l’ensemble une déclaration plus personnelle, et par là plus romantique, que la Sonate en si bémol.

Elle date de la première moitié de 1843, période où la vie de Mendelssohn débordait de projets accaparants, dont certains étaient sur le point d’échouer, et d’autres voyaient juste le jour. Il avait accept‚ du roi de Prusse, Frédéric-Guillaume IV, le poste de directeur général de la musique à la nouvelle Académie des Arts de Berlin, institution visant à faire de Berlin le centre culturel de l’Allemagne. Si le projet avait réussi tel qu’il avait été conçu, Mendelssohn serait devenu le musicien le plus puissant du pays, car sa nomination en faisait à la fois le directeur de la Faculté de musique, le compositeur du Théâtre royal, le directeur de l’Orchestre royal, et le chef et organisateur du chœur de la cathédrale. En 1841 les Mendelssohn s’installèrent à Berlin où Félix commença à exposer ses idées au roi, ses plans furent cependant contrariés par l’écrasante bureaucratie de la cour et un monarque qui, après avoir lancé l’idée, se désintéressait complètement de sa réalisation. Après deux années frustrantes à Berlin, Mendelssohn persuada le roi de réduire sa charge, et il retourna à Leipzig réaliser un projet qui lui tenait à cœur depuis plusieurs années – la création d’un Conservatoire de Musique, inauguré au Gewandhaus en avril 1843. Mendelssohn y enseignait le piano, la musique pour ensemble et la composition; Schumann y enseignait également le piano et la composition, et peu après Clara Schumann, le pianiste et compositeur Moscheles, et le compositeur danois Niels Gade, se joignirent à eux. Malgré les bouleversements domestiques, les responsabilités et les activités publiques de cette année, Mendelssohn parvint à trouver le temps de composer des œuvres qui figurent parmi ses plus belles: les Variations sérieuses pour piano, la musique de scène du Songe d’une nuit d’été, et la Sonate en ré majeur pour violoncelle. Pour le New Grove Dictionary, la Sonate «communique une impression concentrée des tensions et contradictions dramatiques vécues par le compositeur pendant ces années…»

extrait des notes rédigées par Susan Tomes © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Die Sonate in D-Dur Op. 58 ist ein potenteres, leidenschaftlicheres Werk als die ältere Sonate. Sie kann von ihrem Geist her nicht als klassisch bezeichnet werden, obwohl sie sich traditioneller Formen bedient; ihre Stimmung ist in den Ecksätzen überschwenglich, und die Arpeggioströme im Klavierpart überfluten fast die melodische Stimmführung des Cellos. Der zweite Satz ist ein hurtiges Intermezzo jenes Typs, durch den Mendelssohn sich auszeichnete; der langsame Satz, möglicherweise inspiriert durch Bach-Choral und -Rezitativ, ist ein edles Adagio, dessen rollende Klavierakkorde ein rührendes Selbstgespräch des Cellos tragen. Insgesamt handelt es sich um eine persönlichere und somit romantischere Aussage, als es die B-Dur-Sonate war.

Geschrieben wurde die Sonate in D-Dur in der ersten Jahreshälfte 1843, als Mendelssohns Leben mit anspruchsvollen Projekten angefüllt war, darunter einige, die kurz vor dem Fehlschlag standen, während andere eben erst Gestalt annahmen. Er war der Aufforderung König Wilhelms nachgekommen, die Musikabteilung der neuen Akademie der Künste in Berlin zu leiten, einer Institution, die den Rang Berlins als kulturelles Zentrum Deutschlands sichern sollte. Wenn alles so verlaufen wäre, wie ursprünglich geplant, wäre Mendelssohn zum einflussreichsten Musiker des Landes geworden, da ihn seine Ernennung zum Direktor der musikalischen Fakultät, zum Komponisten des Königlichen Theaters, zum Leiter des Königlichen Orchesters sowie zum Dirigenten und Organisator des Kirchenchors erhob. 1841 zog das Ehepaar Mendelssohn nach Berlin um, wo Felix begann, dem König seine Pläne auseinanderzusetzen, nur um sie durchkreuzt zu sehen durch massive Eingriffe der höfischen Bürokratie und durch einen Monarchen, der zwar die Idee ins Leben gerufen, jedoch das Interesse an ihrer praktischen Umsetzung verloren hatte. Nach zwei frustrierenden Jahren in Berlin überredete Mendelssohn den König, ihn von der Mehrzahl seiner Pflichten zu entbinden, und zog wieder nach Leipzig, um ein Projekt anzugehen, das ihm schon einige Jahre am Herzen lag – die Gründung des Konservatoriums, das im April 1843 im Gewandhaus eröffnet wurde. Mendelssohn selbst lehrte Klavier- und Ensemblespiel sowie Komposition; Schumann erteilte Klavier- und Kompositionsunterricht und nach einer Weile schlossen sich Clara Schumann, der Pianist und Komponist Moscheles und der dänische Komponist Niels Gade dem Lehrkörper an. Inmitten der häuslichen Umwälzungen dieses Jahres, zahlreicher Verantwortungen und öffentlicher Verpflichtungen fand Mendelssohn irgendwie Zeit, einige seiner besten Kompositionen zu schreiben: die Variations sérieuses für Klavier, die Bühnenmusik zum Sommernachtstraum und die Cellosonate in D-Dur. Im Musiklexikon New Grove ist über die Sonate zu lesen, dass sie „einen komprimierten Eindruck von den dramatischen Spannungen und Widersprüchen vermittelt, die er während jener Jahre durchlebte“.

aus dem Begleittext von Susan Tomes © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mendelssohn: Complete music for cello and piano
CDH55064Helios (Hyperion's budget label)
Romantic Trumpet Sonatas
Studio Master: CKD370Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro assai vivace
Movement 2: Allegretto scherzando
Movement 3: Adagio
Movement 4: Molto allegro e vivace

Track-specific metadata for CDH55064 track 5

Allegro assai vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-91-47805
Duration
8'10
Recording date
11 October 1988
Recording venue
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Keith Warren & Keith Wicks
Hyperion usage
  1. Mendelssohn: Complete music for cello and piano (CDA66478)
    Disc 1 Track 5
    Release date: July 1991
    Deletion date: October 2000
    Superseded by CDH55064
  2. Mendelssohn: Complete music for cello and piano (CDH55064)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 2000
    Helios (Hyperion's budget label)