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Prelude and Fugue in E flat major 'St Anne', BWV552

composer
1739; Clavier-Übung III, Liepzig

 
When, in 1739, Bach published his Clavierübung Part III, he flanked a miscellaneous collection of liturgical settings, chorale preludes and duos with a monumental prelude at the beginning of the volume and tripartite fugue at the end. The Prelude and Fugue in E flat major, BWV552 were not always connected to each other. Although in the same key, and indeed copied as separate works in the eighteenth century, it was only in the early nineteenth, and with the specific advocacy of Mendelssohn, that they were performed in sequence as a pair. The prelude, one of the two largest Bach wrote for organ, is a masterly mixture of stately French and concertante Italian elements, while the fugue (treating the three subjects successively in three different metres and in three different combinations) is based on a theme in common currency whose fortuitous closeness to Croft’s hymn tune ‘St Anne’ has attracted that name (in English-speaking countries at least); Bach, if he knew the tune at all, might have come across it in Handel’s use of it in the Chandos Anthem ‘O praise the Lord with one consent’.

from notes by Robin Langley © 1993

Quand en 1739, Bach publia son Clavierübung Partie III, il plaça de part et d’autre d’une collection variée de mises en musique liturgiques, de préludes choraux et de duos, ce monumental prélude au début du volume et cette fugue à trois parties à la fin. Le Prélude et Fugue en mi bémol majeur, BWV552 n’ont pas toujours été associés, bien que dans le même ton, et ils furent, en fait, copiés comme des œuvres séparées au dix-huitième siècle; ce n’est qu’au début du dix-neuvième, grâce à l’intervention spéciale de Mendelssohn, qu’ils furent interprétés en séquence en tant que paire. Le prélude, un des deux plus importants que Bach ait écrit pour orgue, est une combinaison parfaite d’éléments concertante italiens et majestueux français, tandis que la fugue (qui traite les trois sujets successivement en trois mètres différents, et en trois combinaisons différentes) a pour base un thème musical connu, dont la ressemblance fortuite avec l’air de l’hymne «Saint Anne» de Croft, lui a valu son nom (du moins dans les pays anglophones); Bach, s’il connaissait l’air, aurait pu l’entendre dans l’anthem de Chandos «O praise the Lord with one consent» de Haendel.

extrait des notes rédigées par Robin Langley © 1993
Français: Alain Midoux

Als Bach 1739 den dritten Teil seiner Clavierübung herausgab, rahmte er eine uneinheitliche Zusammenstellung aus liturgischen Werken, Choralpräludien und Duos mit diesem monumentalen Präludium zu Beginn des Bandes und der dreiteiligen Fuge zum Schluß ein, BWV552 in Es-Dur. Sie werden, obwohl sie in der gleichen Tonart notiert sind, nicht immer verknüpft und wurden im 18. Jahrhundert sogar getrennt veröffentlicht. Erst im frühen 19. Jahrhundert und auf ausdrückliche Befürwortung Mendelssohns wurden sie hintereinander weg als Pär dargeboten. Das Präludium, eines der beiden längsten, die Bach für die Orgel geschrieben hat, ist eine herrliche Mischung aus getragenen französischen und konzertanten italienischen Elementen, während die Fuge (die drei aufeinanderfolgende Subjekte in drei verschiedenen Taktarten verarbeitet) auf einem oft benutzten Thema beruht, dessen Ähnlichkeit mit Crofts Hymne ihr (zumindest im englischsprachigen Raum) den Beinamen „St Anne“ eingetragen hat. Sollte Bach die Melodie gekannt haben, könnte er ihr in Händels Chandos-Anthem „O praise the Lord with one consent“ begegnet sein.

aus dem Begleittext von Robin Langley © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bach: Great Fantasias, Preludes & Fugues
CDD220622CDs Dyad (2 for the price of 1)
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 1 – Ferruccio Busoni
CDA66566
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 7 – Max Reger
CDA676832CDs for the price of 1
Bach: The Clavierübung Chorales & other great chorales
CDA67213/42CDs Archive Service
Bach: The Complete Organ Works
CDS44121/3616CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

Details

Movement 1: Prelude
arranger
1890

Track 11 on CDA66566 [10'00]
Track 1 on CDA67213/4 CD1 [9'12] 2CDs Archive Service
arranger

Track 13 on CDA67683 CD1 [8'38] 2CDs for the price of 1
Track 12 on CDD22062 CD1 [9'37] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 12 on CDS44121/36 CD2 [9'37] 16CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Track 1 on CDS44121/36 CD12 [9'12] 16CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Movement 2: Fugue
arranger
1890

Track 12 on CDA66566 [7'29]
Track 12 on CDA67213/4 CD1 [6'06] 2CDs Archive Service
arranger

Track 14 on CDA67683 CD1 [6'42] 2CDs for the price of 1
Track 13 on CDD22062 CD1 [6'57] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 13 on CDS44121/36 CD2 [6'57] 16CDs Boxed set (at a special price) — Deleted
Track 12 on CDS44121/36 CD12 [6'06] 16CDs Boxed set (at a special price) — Deleted

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