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Cello Sonata No 1 in B flat major, Op 45

composer

 
The Sonata in B flat major, Opus 45, was written around the beginning of 1838. In a letter of January 20th Mendelssohn mentions that it is finished, and also that he had been suffering from an ear infection which had left him temporarily deaf in one ear and fearful of the consequences. It was, nevertheless, a happy time: his wife Cecile was about to give birth to their first child, Karl Wolfgang Paul, who was born on February 7th. The child’s third name was in honour of Mendelssohn’s brother Paul, a financier and amateur cellist for whom this sonata, and the earlier Variations concertantes, were written.

The Mendelssohns were at this time living in Leipzig, where Felix was the conductor of the orchestral concerts in the Gewandhaus. His innovations in this series had a far-reaching effect on German musical life in general. He took over the conducting of symphonies, which had previously been directed ‘from the violin’ by the orchestral leader. He hired better players, and fought successfully to get their salaries raised. Equally important were his imaginative programmes. In the 1837/38 season, when this Sonata was written, he devised four ‘historical concerts’ which introduced the public to the music of Handel, Bach, Viotti, Cimarosa, Haydn, Naumann, Righini, Mozart, Salieri, Beethoven and the Abbé Vogler. Perhaps the large amount of music from the Classical era influenced the character of his own compositions, for the B flat Sonata is certainly Classical in form and mentality. Its textures are light and clear, its pacing superbly graded; only the piano writing, with the excited heartbeats common to both sonatas, shows the restless temperament of the nineteenth century.

from notes by Susan Tomes © 1991

La Sonate en si bémol majeur, Opus 45, date environ du début de 1838. Dans une lettre du 20 janvier, Mendelssohn rapporte qu’elle est terminée, et aussi qu’une otite l’a rendu temporairement sourd d’une oreille et qu’il en craint les conséquences. C’était néanmoins une époque heureuse: sa femme Cécile était sur le point d’accoucher de leur premier enfant, Karl Wolfgang Paul, qui naquit le 7 février. Le troisième prénom de ce dernier lui avait été donné en l’honneur du frère de Mendelssohn, Paul, financier et violoncelliste amateur pour lequel furent écrites cette sonate et les Variations concertantes antérieures.

Les Mendelssohn vivaient à l’époque à Leipzig, où Félix était le chef de l’orchestre du Gewandhaus. Ses innovations dans les séries de concerts de l’orchestre eurent un profond effet sur toute la vie musicale allemande. Il prit en charge la direction des symphonies, qui avaient été jusque-là dirigées «du violon» par le premier violon. Il engagea de meilleurs instrumentistes, et se battit avec succès pour que leurs salaires soient augmentés. Ses programmes imaginatifs eurent une égale importance. Pour la saison 1837/38, époque à laquelle fut écrite cette Sonate, il conçut quatre «concerts historiques» qui initièrent le public à la musique de Haendel, Bach, Viotti, Cimarosa, Haydn, Naumann, Righini, Mozart, Salieri, Beethoven et l’abbé Vogler. Il est possible que la quantité même de musique de l’ère classique ait influencé le caractère de ses propres compositions, car la Sonate en si bémol est indéniablement classique de forme et de mentalité. Ses textures sont légères et claires, sa marche superbement graduée; seule l’écriture pianistique, avec ses battements fiévreux communs aux deux sonates, trahit le tempérament agité du dix-neuvième siècle.

extrait des notes rédigées par Susan Tomes © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Die Sonate in B-Dur Op. 45 entstand Anfang 1838. In einem Brief vom 20. Januar vermeldet Mendelssohn ihre Fertigstellung und erwähnt ausserdem, dass er an einer Ohrinfektion erkrankt gewesen sei, die ihn vorübergehend auf einem Ohr taub gemacht habe, und ängstlich in Bezug auf die Konsequenzen. Dessen ungeachtet war dies eine glückliche Zeit für ihn: Seine Frau Cecile stand kurz vor der Niederkunft mit ihrem ersten Kind Karl Wolfgang Paul, das am 7. Februar geboren wurde. Mit dem dritten Vornamen des Kindes wurde Mendelssohns Bruder Paul geehrt, ein Finanzier und Amateur­cellist, für den diese Sonate und zuvor die Variations concertantes geschrieben wurden.

Die Familie Mendelssohn lebte damals in Leipzig, wo Felix als Dirigent der Orchesterkonzerte im Gewandhaus tätig war. Die Innovationen, die er in diese Konzertreihe einführte, hatten weitreichende Auswirkungen auf das deutsche Musikleben im allgemeinen. Er übernahm das Dirigieren von Sinfonien, die bisher vom Konzertmeister „von der Violine aus“ geleitet worden waren. Er engagierte bessere Musiker und setzte sich erfolgreich dafür ein, dass ihre Gehälter aufgebessert wurden. Ebenso bedeutsam war seine originelle Programmgestaltung. In der Spielzeit 1837/38, als die vorliegende Sonate entstand, setzte er vier „historische“ Konzerte an, die der Öffentlichkeit die Musik von Händel, Bach, Viotti, Cimarosa, Haydn, Naumann, Righini, Mozart, Salieri, Beethoven und Abbé Vogler nahebrachten. Möglicherweise beeinflussten diese Unmengen Musik der klassischen Ära den Charakter seiner eigenen Kompositionen, denn die B-Dur-Sonate ist eindeutig klassisch in Form und Mentalität. Ihre Strukturen sind leicht und klar, ihre Tempogestaltung ist hervorragend abgestuft; nur der Klavierpart mit dem in beiden Sonaten gleichen erregten Pulsschlag zeugt vom rastlosen Temperament des 19. Jahrhunderts.

aus dem Begleittext von Susan Tomes © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mendelssohn: Complete music for cello and piano
CDH55064

Details

Movement 1: Allegro vivace
Movement 2: Andante
Movement 3: Allegro assai

Track-specific metadata for CDA66478 track 1

Allegro vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-91-47801
Duration
9'09
Recording date
11 October 1988
Recording venue
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Keith Warren & Keith Wicks
Hyperion usage
  1. Mendelssohn: Complete music for cello and piano (CDA66478)
    Disc 1 Track 1
    Release date: July 1991
    Deletion date: October 2000
    Superseded by CDH55064
  2. Mendelssohn: Complete music for cello and piano (CDH55064)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 2000
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