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Bohemesque

composer
1916

 
As only the second blind musician after John Stanley to take the B.Mus degree at Oxford, William Wolstenholme had no less a person than Edward Elgar as his amanuensis. They had met when Elgar taught him the violin at the Worcester College for the Blind Sons of Gentlemen. In October 1887 he received a desperate summons from Wolstenholme in Oxford, who found himself unable to get on with the official assistant assigned to him. (The senior musician did not endear himself to the examiner, Sir Frederick Bridge, when he pointed out a mistake in the examination paper.) Wolstenholme enjoyed a warm friendship with another noted blind organist, Alfred Hollins, and the two often tried out their new works on each other and performed the other’s music in concert. When in January 1916 Hollins was travelling to South Africa for the opening of the organ in Johannesburg Town Hall he asked his friend for a new piece. The present Bohemesque was the result. It is a scherzo with two trios and shows that the composer was clearly well acquainted with the dance-band music of his day. When Wolstenholme told Hollins that it was going to have a time signature of 15/8 (five compound beats to the bar) the dedicatee was somewhat taken aback. As he later wrote: ‘At first I thought he must be joking about the 15/8 time, but there it was in black and white, or rather, in Braille dots, as clear as day’.

from notes by Stephen Westrop © 2001

Deuxième musicien aveugle, après John Stanley, à passer sa licence de musicologie à Oxford, William Wolstenholme n’eut rien moins qu’Edward Elgar pour secrétaire. Il avait fait sa connaissance au Worcester College for the Blind Sons of Gentlemen (Institut pour aveugles fils de gentlemen de Worcester), où Elgar lui enseignait le violon. En octobre 1887, Wolstenholme appela désespérément à l’aide son ancien maître, ne parvenant pas à s’entendre avec l’aide officiel qu’Oxford lui avait assigné. (L’aîné des deux compositeurs ne se fit guère bien voir de l’examinateur, Sir Frederick Bridge, en relevant une erreur dans le libellé de l’épreuve.) Une chaleureuse amitié unissait Wolstenholme à un autre organiste aveugle de renom, Alfred Hollins; les deux hommes se soumettaient souvent mutuellement leurs nouvelles œuvres et donnaient la musique l’un de l’autre en concert. À l’occasion d’un voyage en Afrique du Sud en janvier 1916, pour l’inauguration de l’orgue à l’Hôtel de ville de Johannesburg, Hollins demanda à son ami une nouvelle pièce: ce fut la présente Bohemesque. Ce scherzo comportant un double trio montre à quel point le compositeur connaissait le répertoire des orchestres de bal de son époque. Le dédicataire fut quelque peu interloqué d’apprendre que Wolstenholme avait choisi une mesure à 15/8 (mesure composée à cinq temps) et avoua par la suite: «Au début, je pensai qu’il plaisantait en me parlant d’une mesure à 15/8; mais non, c’était là noir sur blanc, ou plutôt en braille, clair comme le jour.»

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2001
Français: Josée Bégaud

William Wolstenholme, erst der zweite blinde Musiker nach John Stanley, der in Oxford ein Musikstudium abgeschlossen hat, beschäftigte keinen Geringeren als Edward Elgar als Schreibgehilfen. Sie hatten sich kennengelernt, als Elgar ihm am College for the Blind Sons of Gentlemen in Worcester Violinunterricht erteilte. Im Oktober 1887 erhielt er einen verzweifelten Hilferuf von Wolstenholme aus Oxford, der mit dem offiziell zugeteilten Helfer nicht zurechtkam. (Der ältere Musiker machte sich bei dem Prüfer Sir Frederick Bridge nicht gerade beliebt, als er auf einen Fehler im Prüfungstext hinwies.) Wolstenholme war mit Alfred Hollins, einem anderen bekannten blinden Organisten, eng befreundet: Sie probierten ihre neuen Werke oft erst einmal aneinander aus und spielten die Werke des jeweils anderen im Konzert. Als Hollins im Januar 1916 zur Einweihung der Orgel im Rathaus von Johannesburg nach Südafrika reiste, bat er seinen Freund um ein neues Stück. Die vorliegende Bohemesque war das Resultat. Es handelt sich um ein Scherzo mit zwei Trios, das zeigt, wie gut sich der Komponist mit der Tanzmusik seiner Zeit auskannte. Als Wolstenholme Hollins (dem das Stück gewidmet ist) mitteilte, daß er es im 15/8-Takt anlegen werde (fünf zusammengesetzte Schläge pro Takt), war dieser ein wenig betroffen. Wie er später geschrieben hat: „Erst dachte ich, er meint es nicht ernst mit dem 15/8-Takt, aber da stand es Schwarz auf Weiß oder vielmehr in Braille-Punkten, so klar wie der liebe Tag.“

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 9
CDA67228Archive ServiceDownload currently discounted

Details

Track 20 on CDA67228 [5'10] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67228 track 20

Artists
ISRC
GB-AJY-01-22820
Duration
5'10
Recording date
4 November 2000
Recording venue
Berner Münster, Switzerland
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Paul Niederberger
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 9 (CDA67228)
    Disc 1 Track 20
    Release date: August 2001
    Deletion date: December 2013
    Archive Service
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