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Trois paraphrases grégoriennes, Op 5

composer
1934/5

 
Like his classmate and lifelong friend Olivier Messiaen, Jean Langlais was profoundly influenced by the work of Charles Tournemire, whom he was to succeed as organist at Sainte Clotilde in Paris and with whom he studied improvisation from 1930 onwards. It was the deeply spiritual quality in Tournemire’s work, as well as the intensely personal use of plainsong, which attracted them. The formal freedom and reliance on the imagination which he encouraged came as a breath of fresh air after the highly structured and rigid teaching of Dupré. Langlais summed up his debt to Tournemire most eloquently when he said, ‘From him I learnt the true poetry of the organ’.

Like Reger, Langlais was enormously prolific and the Trois Paraphrases Grégoriennes, written between 1934 and 1935, remain not only one of his earliest works of real maturity but also one of his most enduringly popular. Mors et Resurrectio is prefaced by words of St Paul to the Corinthians, ‘Death, where is thy victory?’, and proceeds inexorably in three mighty waves. The composer identifies two themes: the first, which is of his own invention, represents death and builds gradually from the depths; the second, based on the Introit from the Mass for the Dead, represents life and is first heard on a trumpet stop. After a double exposure of these two ideas the plainsong theme is treated more extensively and develops into an all-engulfing climax. The music has a sense of grandeur, conjuring up the vast and imposing spaces of a Gothic cathedral. It is worth bearing in mind that had it not been for the loss of his sight at the age of two, Langlais may well have followed his father into the family trade of stonecutter.

The second movement is also based on two themes, in this case Gregorian chants, each of which is presented separately. In the third section, one of the most exquisite moments in his entire output, fragments of the two themes float by over sustained chromatic harmonies. The Te Deum is a joyous paean of praise—a rhapsodic treat­ment of the thirteenth-century hymn, with an extended middle section based on the text ‘In Thee have I trusted’.

from notes by Stephen Westrop © 2001

Comme Olivier Messiaen, ancien condisciple et ami de toute une vie, Jean Langlais fut profondément influencé par l’œuvre de Charles Tournemire, à qui il succéda comme organiste de l’église Sainte-Clotilde, à Paris, et avec qui il étudia l’improvisation à partir de 1930. Ce qui l’attirait dans la musique de Tournemire, c’était sa dimension profondément spirituelle, ainsi que son usage intensément personnel du plain-chant. La liberté formelle et l’importance accordée à l’imagination que privilégiait Tournemire représentaient une bouffée d’air frais après l’enseignement hautement structuré et rigide de Dupré. Langlais résuma de manière particulièrement éloquente sa dette à l’égard de Tournemire en disant qu’il lui avait appris la véritable poésie de l’orgue.

Comme Reger, Langlais fut extraordinairement prolifique, et les Trois paraphrases grégoriennes, composées entre 1934 et 1935, demeurent non seulement l’une des premières œuvres de sa véritable maturité mais aussi l’une de celles qui ont le plus durablement conquis le public. Mors et Resurrectio est précédé des paroles de saint Paul aux Corinthiens: «Mort, où est ta victoire?» et procède inexorablement en trois vagues imposantes. Le compositeur identifie deux thèmes: le premier, de sa propre invention, représente la mort et s’édifie graduellement à partir des profondeurs; le second, basé sur l’Introit de la Messe des morts, représente la vie, et sa première occurrence est confiée à un jeu de trompette. Après une double exposition de ces deux idées, le thème de plain-chant est plus longuement traité et atteint un point culminant où il englobe tout. De cette musique émane un sentiment de grandeur évoquant l’imposante immensité d’une cathédrale gothique. N’oublions pas que, s’il n’était devenu aveugle à l’âge de deux ans, Langlais aurait sans doute emboîté le pas à son père et fait sienne la vocation familiale de tailleur de pierre. Le deuxième mouvement est lui aussi basé sur deux thèmes, en l’occurrence deux chants grégoriens présentés tour à tour. Dans la troisième section, l’un des passages les plus exquis de toute sa production, des fragments de ces deux thèmes planent au-dessus d’une pédale d’harmonies chromatiques. Le Te Deum est une effusion de joie à la louange de Dieu, traitement rhapsodique de l’hymne du xiiie siècle dont la section centrale est longuement consacrée aux paroles: «En toi j’ai mis mon espérance.»

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2001
Français: Josée Bégaud

Wie Olivier Messiaen, sein Kommilitone und Freund fürs Leben, wurde Jean Langlais stark vom Schaffen von Charles Tournemire beeinflußt, den er als Organist der Kirche Sainte Clotilde in Paris ablösen sollte und bei dem er ab 1930 Improvisationsunterricht genommen hatte. Es waren der zutiefst spirituelle Charakter von Tournemires Werken und die überaus persönliche Umsetzung des Chorals, die Langlais anzogen. Die formale Freiheit und das Vertrauen in die Vorstellungskraft, die Tournemire ermutigte, erschienen ihm nach dem genau strukturierten, starren Unterricht Duprés wie eine frische Brise. Langlais hat gewandt zusammengefaßt, was er Tournemire verdankte, als er sagte: „Von ihm habe ich die wahre Poesie der Orgel gelernt.“

Wie Reger war auch Langlais ungeheuer produktiv, und die 1934/35 entstandenen Trois paraphrases grégoriennes sind nicht nur eines seiner ersten wirklich reifen Werke, sondern auch eines seiner bis heute beliebtesten. Mors et resurrectio ist ein Text aus dem 1. Brief des Paulus an die Korinther vorangestellt: „Death, where is thy victory“ [Tod, wo ist dein Stachel], und die Paraphrase schreitet unaufhaltsam in mächtigen Wogen voran. Der Komponist bestimmt zwei Themen: Das erste, das von ihm selbst ersonnen ist, stellt den Tod dar und baut sich allmählich aus der Tiefe auf; das zweite auf der Grundlage des Introitus der Totenmesse stellt das Leben dar und ist zuerst im Trompetenregister zu hören. Nachdem diese beiden Motive gemeinsam vorgetragen worden sind, wird das Choralthema ausführlicher verarbeitet und entwickelt sich zu einem alles überwältigenden Höhepunkt. Die Musik hat einen erhabenen Charakter und beschwört das weitläufige, imposante Innere einer gotischen Kathedrale herauf. Dabei lohnt es sich, zu bedenken, daß Langlais, wäre er nicht mit zwei Jahren erblindet, in der Nachfolge seines Vaters Steinmetz hätte werden können. Auch der zweite Satz ist auf zwei Themen aufgebaut, in diesem Fall gregorianischen Gesängen, die zunächst getrennt vorgetragen werden. Im dritten Abschnitt, einem der erlesensten Momente des gesamten Schaffens von Langlais, schweben Bruchstücke der beiden Themen über ausgehaltenen chromatischen Akkorden. Das Te Deum ist ein frohes Loblied—die rhapsodische Bearbeitung des Hymnus aus dem dreizehnten Jahrhundert mit einem erweiterten Mittelteil auf der Grundlage des Textes „In Thee I have trusted“ [Mein Gott, ich hoffe auf dich].

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 9
CDA67228Archive ServiceDownload currently discounted
Langlais: Missa Salve regina & Messe solennelle
CDH55444Helios (Hyperion's budget label)

Details

No 1: Mors et resurrectio
Track 17 on CDA67228 [6'10] Archive Service
No 2: Ave Maria, Ave maris stella
Track 18 on CDA67228 [6'37] Archive Service
No 3: Hymne d'actions de grâces 'Te Deum'
Track 19 on CDA67228 [5'07] Archive Service
Track 13 on CDH55444 [5'45] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDA67228 track 17

Mors et resurrectio
Artists
ISRC
GB-AJY-01-22817
Duration
6'10
Recording date
4 November 2000
Recording venue
Berner Münster, Switzerland
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Paul Niederberger
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 9 (CDA67228)
    Disc 1 Track 17
    Release date: August 2001
    Deletion date: December 2013
    Archive Service
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