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Seven Allegorical Pictures based upon the Norwegian folktune 'Kling no, klokka'

composer

 
Christopher Herrick, to whom the work is dedicated, gave the first performance of Sverre Eftestøl’s Seven Allegorical Pictures on the Frobenius organ in Kingston Parish Church, Surrey, in June 1996. It can be heard as a musical quest for the tune Kling no, klokka (‘Sound the bell’) which appears in its most explicit form in the final variation, although it has been present, albeit somewhat hidden, from the second movement onwards. Eftestøl studied piano and organ in Kristiansand and Oslo in his native Norway and composition with George Crumb and Mauricio Kagel in Salzburg. While the influence of both can be felt in the present work, the composer has crafted for himself a distinctive and personal language. The nineteenth-century Norwegian poet Elias Blix wrote his Christmas hymn ‘Sound the bell from every tower!’ to go with the traditional tune, and the sound of bells is present throughout the work. We should remember, however, that bells are not only associated with times of rejoicing but can also denote death and danger. Much of this piece is tinged with the melancholy of long northern nights.

The work is permeated by a three-note rising phrase, derived from the opening notes of the tune. The second variation, ‘Tonal Tide’, makes two different uses of this fragment: melodic, as in the scurrying figuration in the manuals or harmonic, underpinning the chordal refrains that punctuate the piece. The gently tolling bell of the first variation ushers in isolated melodic fragments, this music is the most remote from the final goal of the piece. The attentive ear may hear the tune as the bass line in ‘Playful Call’ or nestling in the accompanying harmonic back­ground of ‘Angels Sing’. The wistful melody of this variation is an elaboration of an old Norwegian children’s song. ‘Hark the Joy’ takes us back to the world of Bartók’s folk dances, while ‘Hidden Treasure’ is an original and inspired study in texture and colour. The toccata finale cleverly suggests the build-up of overtones redolent of pealing bells, moving easily from precisely notated pitches to exuberant tone clusters running up and down the keyboard.

from notes by Stephen Westrop © 2001

Christopher Herrick, à qui l’œuvre est dédiée, a donné la première audition des Sept tableaux allégoriques de Sverre Eftestøl sur l’orgue Frobenius de l’église paroissiale de Kingston (Surrey, Angleterre) en juin 1996. On peut l’entendre comme une quête musicale de la mélodie Kling no, klokka («Sonnez la cloche»), qui apparaît sous sa forme la plus explicite dans la dernière variation tout en ayant été présente, quoique un peu cachée, dès le deuxième mouvement. Eftestøl a étudié le piano et l’orgue dans son pays natal, la Norvège, à Kristiansand et à Oslo, et la composition avec George Crumb et Mauricio Kagel à Salzbourg. Si l’influence de ces deux compositeurs est perceptible dans le présent ouvrage, Eftestøl ne s’en est pas moins forgé un langage personnel et distinctif. L’hymne de Noël d’Elias Bix, poète norvégien du XIXe siècle, «De tous les clochers sonnez la cloche!», a été écrit pour accompagner la mélodie traditionnelle, et le son des cloches est présent tout au long du morceau. N’oublions pas cependant que les cloches ne sont pas seulement associées aux périodes de réjouissance mais peuvent aussi signaler la mort ou le danger. L’œuvre est en grande partie teintée de la mélancolie des longues nuits nordiques.

Tout au long de l’ouvrage revient un motif ascendant de trois notes dérivé des premières notes de l’air. La deuxième variation, «Marée tonale», utilise ce fragment de deux manières différentes: mélodique—pour les figures précipitées aux claviers, par exemple—, ou harmonique—sous-tendant les accords qui ponctuent ce mouvement comme des refrains. Dans la première variation, le doux tintement de la cloche introduit des fragments mélodiques isolés; c’est le passage musicalement le plus éloigné de l’objectif final du morceau. Une oreille attentive reconnaîtra la mélodie à la basse de l’«Appel enjoué», ou nichée dans l’arrière-plan harmonique du «Chant des anges». La mélodie nostalgique de cette variation développe une vieille chanson enfantine norvégienne. «Entendez ce cri de joie» nous ramène à l’univers des danses populaires de Bartók, tandis que «Trésor caché» explore les textures et les couleurs sonores de manière originale et inspirée. Le finale en forme de toccata suggère habilement le halo d’harmoniques développé par un carillon, passant aisément d’une notation précise des hauteurs de notes à une succession ascendante puis descendante de clusters exubérants au clavier.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2001
Français: Josée Bégaud

Christopher Herrick, dem das Werk gewidmet ist, hat Sverre Eftestøls Seven Allegorical Pictures im Juni 1996 auf der Frobenius-Orgel der Gemeindekirche von Kingston in der englischen Grafschaft Surrey uraufgeführt. Das Stück kann als musikalische Suche nach der Melodie Kling no, klokka („Läutet die Glocke“) verstanden werden und tritt am klarsten in der letzten Variation zutage, obwohl sie , wenn auch ein wenig versteckt, schon ab dem zweiten Satz präsent war. Eftestøl hat in Kristiansand und Oslo in seiner norwegischen Heimat Klavier und Orgel studiert, sowie Komposition bei George Crumb und Mauricio Kagel in Salzburg. Auch wenn beider Einfluß in dem vorliegenden Werk spürbar ist, hat er eine charakteristische und persönliche Sprache herausgebildet. Elias Blix, ein norwegischer Dichter aus dem neunzehnten Jahrhundert, hat sein Weihnachtslied „Läutet die Glocke von jedem Turm!“ auf die traditionelle Melodie geschrieben, und der Klang der Gocken ist im gesamten Werk präsent. Allerdings gilt es zu bedenken, daß Glocken nicht nur mit frohen Zeiten verbunden sind, sondern auch Tod und Gefahr signalisieren können. Dem Stück haftet über weite Strecken die Melancholie der langen nördlichen Nächte an.

Die Komposition ist mit einer drei Töne umfassenden ansteigenden Phrase durchsetzt, die aus den einleitenden Tönen der Melodie hergeleitet ist. Die zweite Variation („Tonale Tide“) macht von dem besagten Fragment auf zwei verschiedene Arten Gebrauch: melodisch, zum Beispiel in der geschäftigen Figuration für die Manuale, bzw. harmonisch, indem es die akkordischen Refrains untermauert, die das Stück unterbrechen. Die sacht läutende Glocke der ersten Variation führt vereinzelte melodische Fragmente ein; diese Musik ist vom Schlußziel des Stücks am weitesten entfernt. Wer aufmerksam zuhört, kann die Melodie als Baßlinie in „Schelmischer Zuruf“ oder eingefügt in den begleitenden harmonischen Hintergrund von „Engel singen“ erkennen. Die wehmütige Melodie dieser Variation ist die Bearbeitung eines alten norwegischen Kinderliedes. „Hört den Jubel“ versetzt uns zurück in die Welt Bartókscher Volkstänze, während „Verborgener Schatz“ eine originelle, beseelte Studie in Sachen Struktur und Klangfabe ist. Das Tokkatafinale deutet geschickt den Aufbau von Obertönen an, die an läutende Glocken denken lassen, und wechselt mühelos von präzise notierten Tönen zu über­schwenglichen Tonclustern, die sich über die Klaviatur auf- und abbewegen.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 9
CDA67228Archive Service

Details

No 1: Ljod 'Sound'
Track 10 on CDA67228 [2'15] Archive Service
No 2: Toneflod 'Tonal tide'
Track 11 on CDA67228 [1'58] Archive Service
No 3: Leikande lokka 'Playful call'
Track 12 on CDA67228 [0'53] Archive Service
No 4: Englar kveda 'Angels sing'
Track 13 on CDA67228 [3'03] Archive Service
No 5: Hoyr den gleda 'Hark the joy'
Track 14 on CDA67228 [2'24] Archive Service
No 6: Loyndomens slatt 'Hidden treasure'
Track 15 on CDA67228 [2'52] Archive Service
No 7: Til hogtid 'To a new feast'
Track 16 on CDA67228 [3'18] Archive Service

Track-specific metadata

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