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Chromatic Fantasia and Fugue in D minor, BWV903

composer
arranger

 
Max Reger’s all too brief creative life saw not only the composition of a vast number of original works in many genres, but also a long list of arrangements and editions of other composers’ music. Like the even more prodigious Liszt he was always interested in promoting the work of others. This was particularly so during his directorship of the Meiningen Court Orchestra, which he took over in 1911, where he conducted works by, among others, Debussy, Grieg and Wolf. He arranged a large number of Bach’s organ and orchestral works for piano, both solo and duet, as well as many of the solo keyboard works for the organ. These include preludes and fugues from The Well-Tempered Clavier and several of the toccatas. It was only natural that he should be drawn to the Chromatic Fantasia and Fugue, where even the look of the music on the page reminds one of his own music. The process of expansion to the larger medium includes the addition of an elaborate dynamic scheme, giving us a tantalising glimpse of a performing tradition from a bygone age, and the addition of a chordal elaboration of the implied harmonies of Bach’s virtuoso keyboard figuration. The Fantasia, whose many different ideas grow organically out of each other, includes a highly elaborate instrumental recitative, a style undoubtedly learnt from the string concertos of Vivaldi with which Bach became acquainted during his Weimar years. The Fugue remains faithful to the texture of the original while reflecting the dynamic growth inherent in the music.

from notes by Stephen Westrop © 2001

Au cours de sa carrière beaucoup trop brève de compositeur, Max Reger écrivit de nombreuses œuvres originales appartenant à différents genres, mais arrangea et édita aussi une longue liste de pièces d’autres musiciens. À l’instar d’un Liszt encore plus prodigieux, il s’intéressa toujours à la promotion des créations d’autrui. Ce fut particulièrement le cas à Meiningen où, directeur musical de l’orchestre de la cour à partir de 1911, il dirigea notamment des ouvrages de Debussy, de Grieg et de Wolf. Il arrangea de nombreuses œuvres pour orgue ou orchestre de Bach pour piano solo ou à quatre mains, mais arrangea aussi pour orgue bon nombre des pièces pour clavier seul. Parmi celles-ci figurent les préludes et fugues du Clavier bien tempéré et plusieurs des toccatas. Il était naturel qu’il fût attiré par la Fantaisie chromatique et Fugue, dont la disposition même sur la page rappelle sa propre musique. L’expansion de l’œuvre en fonction des ressources de l’orgue passa notamment par une palette dynamique complexe qui nous donne un séduisant aperçu d’une tradition d’exécution d’un autre âge, et par un développement polyphonique des harmonies implicites de l’ornementation claveciniste virtuose de Bach. La Fantaisie, dont les multiples idées sont organiquement issues les unes des autres, comporte un récitatif instrumental très élaboré, dont Bach a sans aucun doute emprunté le style aux concertos pour cordes de Vivaldi, qu’il découvrit alors qu’il vivait à Weimar. La Fugue reste fidèle à l’écriture de l’original tout en reflétant la progression dynamique inhérente à cette musique.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2001
Français: Josée Bégaud

Max Reger bewerkstelligte im Lauf seines allzu kurzen kreativen Lebens nicht nur die Komposition einer gewaltigen Anzahl von Originalwerken vieler verschiedener Gattungen, sondern brachte es auch zu einer langen Liste von Arrangements und Bearbeitungen der Musik anderer Komponisten. Wie der noch produktivere Liszt war er immer daran interessiert, das Schaffen anderer zu fördern. Das galt besonders, nachdem er 1911 Leiter der Meininger Hofkapelle geworden war. Dort nämlich dirigierte er unter anderem Werke von Debussy, Grieg und Wolf. Er hat zahlreiche Orgel- und Orchesterwerke von Bach für Soloklavier oder Klavierduett sowie viele der Soloklavierwerke für die Orgel bearbeitet. Dazu zählen Präludien und Fugen aus dem Wohltemperierten Klavier und mehrere Tokkaten. Verständlicherweise reizte ihn auch die Chromatische Fantasie und Fuge, die allein schon auf dem Blatt an seine eigene Musik erinnert. Der Vorgang der Anpassung an das größere Instrument ist mit der Hinzufügung eines komplizierten dynamischen Schemas verbunden, das uns verlockende Einblicke in die Aufführungstradition einer vergangenen Epoche ermöglicht, sowie mit der Zugabe einer akkordischen Ausarbeitung der von Bachs virtuoser Klavierfiguration implizierten Harmonien. Die Fantasie, deren viele verschiedene Motive organisch auseinander hervorwachsen, enthält unter anderem ein überaus kunstvolles instrumentales Rezitativ in einem Stil, der zweifellos bei den Streichkonzerten Vivaldis abgeguckt war, mit denen sich Bach während seiner Weimarer Zeit vertraut machte. Die Fuge behält die Struktur der Vorlage bei, spiegelt jedoch das dynamische Wachstum wider, das der Musik innewohnt.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bach: Angela Hewitt plays Bach
CDS44421/3515CDs Boxed set (at a special price)
Bach: The Inventions
CDA66746
Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 1 – 1946
APR5621Download only
Angela Hewitt – Bach Performance on the Piano
This album is not yet available for downloadDVDA680012CDs DVD
Organ Fireworks, Vol. 9
CDA67228Archive ServiceDownload currently discounted
Fantasien
Studio Master: CKD441Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 8 on CKD441 [7'45] Download only
Movement 1: Fantasia
Track 5 on APR5621 [6'09] Download only
Track 32 on CDA66746 [6'51]
Track 8 on CDA67228 [6'21] Archive Service
Track 32 on CDS44421/35 CD1 [6'51] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 12 on DVDA68001 CD2 [7'42] 2CDs DVD
Movement 2: Fugue
Track 6 on APR5621 [4'28] Download only
Track 33 on CDA66746 [5'11]
Track 9 on CDA67228 [5'53] Archive Service
Track 33 on CDS44421/35 CD1 [5'11] 15CDs Boxed set (at a special price)
Track 13 on DVDA68001 CD2 [5'19] 2CDs DVD

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