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Rumanian Folk Dances, Sz56

composer
1915
arranger

 
By the age of five, Béla Bartók already displayed an aptitude for the piano and had begun to compose small pieces for it. Although the family had been left in straightened circumstances by the early death of his father, his mother devoted all her energies to ensuring that his talents were fully developed. In the course of his studies at the Gymnasium in Nagivárad he played the organ, gaining insight into the music of Bach and Brahms, but he never produced any solo music for the instrument. (It does, however, make a thrilling impact at the opening of the fifth door in his opera Duke Bluebeard’s Castle.) He began collecting folk music at the age of twenty-three, spurred on by meeting his contemporary Zoltán Kodály, as well as by his burgeoning sense of Hungarian nationalism.

Bartók wrote his set of Romanian Folk Dances for the piano in 1915 and orchestrated them two years later. Ever the practical musician he often played them in a version for violin and piano and recorded some of them with Josef Szigeti; it is in the spirit of this willingness to adapt the music for different performing circumstances that has encouraged Christopher Herrick to make the present version. (In the process he has revived happy memories of playing a large amount of Bartók on the piano in his youth.) The composer makes use of seven tunes originally intended for fiddle or flute, from four different areas of Transylvania. Once part of southern Hungary, Transylvania was ceded to Romania in 1920. The melodies are by turns energetic and melancholic and the composer finds a harmonic context for each which, although often far away from the simple harmonies of the originals, stays true to their spirit. The final piece consists of two exuberant fast dances, the second being marked by an increase in speed.

from notes by Stephen Westrop © 2001

Dès l’âge de 5 ans, Béla Bartók manifesta des dons pour le piano et composa ses premières petites pièces pianistiques. En dépit de la situation financière difficile dans laquelle se trouvait la famille depuis la mort prématurée de son père, sa mère mit toute son énergie à favoriser le plein épanouissement de ses talents. Élève au Gymnasium de Nagivárad, Bartók apprit l’orgue, découvrant les œuvres de Bach et de Brahms, mais il ne devait jamais écrire de musique soliste pour cet instrument. (Il en tira cependant un effet saisissant dans son opéra Le Château de Barbe-Bleue, à l’ouverture de la cinquième porte.) Il avait 23 ans lorsqu’il commença à recueillir des musiques populaires, aiguillonné à la fois par sa rencontre avec son contemporain Zoltán Kodály et par l’éveil de ses sentiments nationalistes hongrois.

En 1915, Bartók écrivit son recueil de Danses populaires roumaines pour le piano, avant de l’orchestrer deux ans plus tard. Toujours pragmatique, il les jouait souvent lui-même dans une version pour violon et piano et en enregistra certaines avec Josef Szigeti; c’est dans cette même optique d’une adaptation de la musique aux possibilités d’exécution que Christopher Herrick a choisi de réaliser le présent arrangement (revivant à cette occasion les bons moments de son enfance passés à jouer de nombreuses pièces de Bartók au piano.) Le compositeur utilise sept mélodies destinées à l’origine au violon ou à la flûte, et issues de quatre régions différentes de Transylvanie. Jadis rattachée au Sud de la Hongrie, la Transylvanie fut cédée à la Roumanie en 1920. Tour à tour énergiques et mélancoliques, ces mélodies sont intégrées par le compositeur à un contexte harmonique souvent éloigné de la simplicité des airs originaux, mais fidèle dans l’esprit. La dernière pièce consiste en deux danses rapides et exubérantes, la seconde se caractérisant par une accélération du mouvement.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2001
Français: Josée Bégaud

Schon mit fünf Jahren ließ Béla Bartók seine besondere Begabung für das Klavier erkennen und hatte bereits begonnen, kurze Stücke dafür zu komponieren. Obwohl die finanzielle Lage der Familie nach dem frühen Tod seines Vaters recht prekär war, setzte seine Mutter all ihre Kraft dafür ein, sicherzustellen, daß seine Talente voll entwickelt wurden. Im Lauf seiner Ausbildung am Gymnasium von Nagivárad spielte er Orgel und lernte dadurch die Musik von Bach und Brahms kennen, schuf jedoch keine Solostücke für das Instrument. (Allerdings sorgt das Instrument für einen spannenden Effekt beim Öffnen der fünften Tür in seiner Oper Herzog Blaubarts Burg.) Mit dreiundzwanzig Jahren begann er, angespornt durch die Begegnung mit seinem Zeitgenossen Zoltán Kodály und durch sein erwachendes ungarisches Nationalgefühl, Volksmusik zu sammeln. Seine Zusammenstellung rumänischer Volkstänze für Klavier schrieb Bartók 1915, und zwei Jahre später nahm er die Orchestrierung vor. Als praktisch denkender Musiker spielte er sie oft in einer Fassung für Violine und Klavier und nahm einige davon mit Josef Szigeti auf Schallplatte auf; es ist seiner Bereitschaft zu verdanken, die Musik verschiedenen Umständen der Aufführung anzupassen, die Christopher Herrick veranlaßt hat, die vorliegende Version herzustellen. (Dabei konnte er in glücklichen Erinnerungen an die vielen Bartók-Stücke schwelgen, die er in seiner Jugend auf dem Klavier gespielt hat.) Der Komponist benutzt sieben ursprünglich für die Fiedel oder Flöte bestimmte Weisen aus vier verschiedenen Regionen Transsylvaniens. Einst zu Südungarn gehörig, wurde Transsylvanien 1920 an Rumänien abgetreten. Die Melodien sind abwechseln lebhaft und melancholisch, und der Komponist hat für jede einen harmonischen Kontext gefunden, der die schlichten Akkorde der Vorlagen zwar oft weit hinter sich läßt, aber ihrem Geist treu bleibt. Das letzte Stück besteht aus zwei übermütigen schnellen Tänzen, deren zweiter durch eine Steigerung des Tempos gekennzeichnet ist.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 9
CDA67228Archive Service

Details

No 1: Stick dance
Track 2 on CDA67228 [1'20] Archive Service
No 2: Sash dance
Track 3 on CDA67228 [0'33] Archive Service
No 3: In one spot
Track 4 on CDA67228 [0'59] Archive Service
No 4: Horn dance
Track 5 on CDA67228 [1'00] Archive Service
No 5: Romanian polka
Track 6 on CDA67228 [0'34] Archive Service
No 6: Fast dance
Track 7 on CDA67228 [1'06] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67228 track 4

In one spot
Artists
ISRC
GB-AJY-01-22804
Duration
0'59
Recording date
4 November 2000
Recording venue
Berner Münster, Switzerland
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Paul Niederberger
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 9 (CDA67228)
    Disc 1 Track 4
    Release date: August 2001
    Deletion date: December 2013
    Archive Service
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