Concerto for four violins and strings in D major

composer

 
Leonardo Leo (1694-1744) lived and worked in Naples throughout his life. Naples was an important centre for musical training and, above all, for instruction in singing. Like his Neapolitan contemporaries Porpora, Vinci and Pergolesi, Leo was active chiefly in the sphere of opera and, to a lesser extent, sacred music – his setting of the Miserere was later to be admired both by Verdi and Wagner. But Leo also turned his hand to instrumental compositions among which are six concertos for cello, violins in two parts and basso continuo and the present Concerto in D major for four obbligato violins and continuo. The piece is introduced by a well-sustained ‘Maestoso’ whose mainly unison tuttis alternate with lyrical violin solos. A brisk, concise fugue (‘Allegro’) follows in which Leo’s colloquium of violins enters into an animated dialogue. The melancholy third movement (‘Larghetto’), which takes us into the key of G minor, contains an elegiacally expressive melody for solo violin, punctuated by sombre tutti interjections. The concerto concludes with a spirited and cheerful ‘Allegro’.

from notes by Nicholas Anderson © 2001

Leonardo Leo (1694-1744) a vécu et travaillé à Naples toute sa vie. Naples était un important centre de formation musicale et, surtout, d’apprentissage du chant. Comme ses contemporains napolitains Porpora, Vinci et Pergolèse, Leo est principalement actif dans le domaine de l’opéra et, dans une moindre mesure, de la musique sacrée ; son Miserere fera plus tard l’admiration de Verdi et de Wagner. Mais Leo s’est également essayé à la musique instrumentale, produisant notamment six concertos pour violoncelle, deux violons et basse continue, et le présent Concerto en ré majeur pour quatre violons obligés et continuo. Cette pièce débute par un « Maestoso » de bonnes dimensions faisant alterner des tutti essentiellement à l’unisson et des solos de violon lyriques. Suit une fugue enlevée et concise (« Allegro »), au cours de laquelle Leo fait converser de manière animée ses quatre violons. Le troisième mouvement (« Larghetto »), mélancolique, qui nous emmène en sol mineur, contient une mélodie élégiaquement expressive pour violon solo, ponctuée de sombres interjections du tutti. Ce concerto se conclut par un « Allegro » enjoué et plein de fougue.

extrait des notes rédigées par Nicholas Anderson © 2001
Français: Josée Bégaud

Leonardo Leo (1694-1744) wohnte und arbeitete sein ganzes Leben lang in Neapel. Neapel war ein wichtiges Zentrum für musikalische Ausbildung, besonders für Gesangsunterricht. Ebenso wie seine neapolitanischen Zeitgenossen Porporea, Vinci und Pergolesi produzierte Leo hauptsächlich Opern und, mit geringerem Ausmaß, sakrale Musik – seine Vertonung des Miserere wurde später von Verdi und auch Wagner bewundert. Leo komponierte jedoch auch Instrumentalmusik, wie etwa sechs Konzerte für Violoncello, Violinen (zweistimmig) und Generalbass, und das vorliegende Konzert in D Dur für vier obligate Violinen und Continuo. Das Stück wird durch ein standhaftes “Maestoso” eingeleitet, in dem meist einstimmige tutti mit lyrischen Violinsolos alternieren. Es folgt eine knappe, konzise Fuge (“Allegro”) in der Leos Kolloquium von Violinen in einen animierten Dialog treten. Der melancholische dritte Satz (“Larghetto”) steht in g Moll enthält eine elegisch expressive Melodie für Solovioline, die mit düsteren tutti-Einwürfen unterbrochen wird. Das Konzert schließt mit einem lebhaften und fröhlichen “Allegro”.

aus dem Begleittext von Nicholas Anderson © 2001
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

The Neapolitans
CDA67230Archive Service

Track-specific metadata for CDA67230 track 8

Maestoso
Artists
ISRC
GB-AJY-01-23008
Duration
2'43
Recording date
30 September 2000
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Mike Clements
Hyperion usage
  1. The Neapolitans (CDA67230)
    Disc 1 Track 8
    Release date: November 2001
    Deletion date: May 2006
    Archive Service