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La Pisanella. Suite

composer
first performed at the Théâtre du Châtelet, Paris, on 11 June 1913; concert suite first performed at the Augusteo, Rome, in 1917

 
In 1913 and 1914, having already written a three-act opera Fedra and incidental music for La Nave, Pizzetti composed music for two further theatrical works by Gabriele d’Annunzio: the dramatic poem La Pisanella, and Cabiria. The latter score was fashioned into a Sinfonia del fuoco, which remained unpublished, but the first performance of La Pisanella took place at the Théâtre du Châtelet in Paris on 11 June 1913—less than a fortnight after the premiere of The Rite of Spring had taken place in the same city. Few contemporaneous scores could be more different than these, yet there are occasional points of contact, as may be heard. Such was the success of the production and the impact of the music that Pizzetti made a five-movement concert suite for orchestra which was first performed at the Augusteo in Rome in 1917.

As with the Oedipus symphonic preludes, a detailed knowledge of the dramatic events is unnecessary to appreciate this bejewelled and colourful score, which proved greatly popular in the following decades. Toscanini (who conducted the premieres of two of Pizzetti’s operas) included the second movement of the suite in his very first recording sessions, in December 1920.

The verse-play is set in Famagusta, Cyprus, during the Venetian rule of the island in the fifteenth and sixteenth centuries, and consequently afforded Pizzetti much opportunity for local colour. The orchestral suite opens with a Prelude, ‘Sire Huguet‘, a portrait of the king, lost in thought, in his palace. This slow, beautiful and splendidly scored piece is followed by the original Prelude to Act I, the vividly descriptive ‘Le quai du port de Famagoustentry‘ (‘Quayside at the port of Famagusta’), a bustling Vivamente in 1/4 (!) which is contrasted with a feminine, sinuous, Middle-Eastern theme, before the crowded music returns. The third movement, ‘Au château de la reine sans merci‘ (‘At the castle of the merciless queen’), the Prelude to Act III of the play, is based on two themes: the first, on the cellos, unaccompanied, is associated with the queen herself, and the second—on flute, oboe and bassoon—has been termed the ‘rose theme’, depicting the castle’s hanging gardens, redolent with every known species of rose, which, as it were, oversee all. This is one of the most beautiful and purely impressionistic movements in all of Pizzetti’s works.

The fourth movement in the suite, for strings alone (divided into ten parts), is ‘La danse de pauvreté et de parfait amour‘ (‘The dance of poverty and perfect love’), danced by the eponymous Pisan Woman, expressing her sorrow at the loss of the love of Frederick of Alberiques. Miraculously, as the dance comes to its end, her smile turns to speech as the love is restored.

The finale of the suite, also from the original Act III, is a vivid dance of love, with La Pisanella intoxicated by what she has seen and been able to achieve through her mystic dancing. Musically, the score teems with a brilliant mixture of new ideas, which are sometimes combined with previously heard themes—notably the ‘rose theme’ from the third movement, here more extensively treated, the vibrant whole bringing this outstanding suite to a magical conclusion.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1999

En 1913 et en 1914, ayant déjà écrit un opéra en trois actes (Fedra) et une musique de scène pour La Nave, Pizzetti composa une musique pour deux autres œuvres théâtrales de Gabriele d’Annunzio: La Pisanella (poème dramatique) et Cabiria. Cette dernière pièce fut façonnée en une Sinfonia del fuoco, demeurée non publiée, tandis que la première de La Pisanella se déroula au Théâtre du Châtelet, à Paris, le 11 juin 1913—moins de quinze jours après la création, également parisienne, du Sacre du Printemps. Peu de partitions contemporaines sauraient être plus différentes, tout en présentant des points communs. Le succès fut tel, et la musique eut un tel impact, que Pizzetti réalisa une suite de concert pour orchestre, en cinq mouvements, créée en 1917, à l’Augusteo de Rome.

Comme pour les préludes symphoniques d’Œdipe, il est inutile de connaître en détail l’histoire pour apprécier cette partition étincelante et colorée, qui se révéla immensément populaire pendant des décennies. Toscanini (qui dirigea les premières de deux des opéras de Pizzetti) inclut le deuxième mouvement de cette suite dans ses toute premières séances d’enregistrement, en décembre 1920.

La pièce en vers se déroulant à Famagusta, à l’époque où Venise régnait sur Chypre (XVe–XVIe siècles), Pizzetti put se permettre un fort recours à la couleur locale. La Suite orchestrale s’ouvre sur un Prélude, «Sire Huguet», portrait du roi perdu dans ses pensées, dans son palais. Cette pièce lente, magnifique et superbement instrumentée, est suivie du Prélude original de l’acte 1, le très pittoresque «Quai du port de Famagoustentry», un animé Vivamente à 1/4 (!), auquel vient s’opposer un thème féminin, sinueux, moyen-oriental, avant le retour de la musique surchargée. Le troisième mouvement, «Au château de la reine sans merci», Prélude de l’acte III, repose sur deux thèmes: le premier, aux violoncelles, sans accompagnement, est lié à la reine, cependant que le second (flûte, hautbois et basson), surnommé le «thème de la rose», dépeint les jardins suspendus du château, exhalant toutes les senteurs de rose connues et «surveillant» tout. Ce mouvement est l’un des plus beaux et purement impressionnistes de tout l’œuvre de Pizzetti.

Le quatrième mouvement de la suite, dévolu aux cordes seules (divisées en dix parties), est «La danse de pauvreté et de parfait amour» exécutée par La Pisanella en personne pour dire sa tristesse face à la perte de l’amour de Frederick d’Alberiques. Miraculeusement, à la fin de la danse, son sourire se fait parole, car l’amour est de retour.

Le finale de la suite, également extrait de l’acte III original, est une éclatante danse d’amour, qui voit Pisanella enivrée par ce qu’elle a vu et pu atteindre à travers sa danse mystique. Musicalement, la partition est un brillant et foisonnant mélange d’idées nouvelles, parfois combinées à des thèmes déjà entendus—notamment le «thème de la rose» du troisième mouvement, traité de manière plus étendue, le tout, vibrant, closant magiquement cette remarquable suite.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1999
Français: Hypérion

In den Jahren 1913 und 1914, nachdem er bereits die dreiaktige Oper Fedra und Schauspielmusik für La Nave geschrieben hatte, komponierte Pizzetti die Musik für zwei weitere Bühnenwerke von Gabriele d’Annunzio: die dramatische Dichtung La Pisanella und Cabiria. Die letztgenannte Partitur wurde zu einer Sinfonia del fuoco verarbeitet, die unveröffentlicht blieb. La Pisanella dagegen wurde am 11. Juni 1913 am Théâtre du Châtelet in Paris uraufgeführt—weniger als vierzehn Tage nach der Pariser Premiere von Le sacre du printemps. Es kann nur wenige zeitgleich herausgekommene Stücke geben, die so unterschiedlich sind wie diese, und doch finden sich, wie man beim Hören feststellt, gelegentliche Berührungspunkte. So groß waren der Erfolg der Aufführung und die Wirkung der Musik, daß Pizzetti daraus eine fünfsätzige Konzertsuite für Orchester schuf, die 1917 am Augusteo in Rom uraufgeführt wurde.

Wie bei den sinfonischen Vorspielen zu L’Edipe Re bedarf es keiner detaillierten Kenntnis des dramatischen Ablaufs, um dieses juwelengeschmückte, farbenfrohe Werk zu genießen, das sich in den folgenden Jahrzehnten als überaus populär erwies. Toscanini (der Dirigent der Uraufführung zweier Pizzetti-Opern) hat bei seinem allerersten Aufnahmetermin im Plattenstudio im Dezember 1920 den zweiten Satz der Suite eingespielt.

Das zugrundeliegende Versdrama spielt in Famagusta auf Zypern zur Zeit der venezianischen Herrschaft über die Insel im fünfzehnten und sechzehnten Jahrhundert und bot Pizzetti reichlich Gelegenheit für Lokalkolorit. Die Orchestersuite beginnt mit einem „Sire Huguet“ betitelten Vorspiel, einem Porträt des Königs, der tief in Gedanken versunken in seinem Palast weilt. Diesem langsamen, schönen, herrlich orchestrierten Stück folgt das ursprüngliche Vorspiel zum I. Akt, das lebendige, anschauliche „Le quai du port de Famagoustentry“, ein geschäftiges Vivamente im 1/4-Takt (!). Im Kontrast dazu erklingt ein feminin geschmeidiges nahöstliches Thema, bevor das musikalische Gedränge wieder einsetzt. Der dritte Satz, „Au château de la reine sans merci“, ist das Vorspiel zum III. Akt des Dramas und baut auf zwei Themen auf—das erste, auf den Celli allein, steht mit der Königin selbst in Verbindung, das zweite auf Flöte, Oboe und Fagott wird als „Rosenthema“ bezeichnet, denn es verkörpert die hängenden Gärten des Schlosses, erfüllt von den Düften aller möglichen Sorten von Rosen, die sozusagen über allem stehen. Dies ist einer der schönsten und reinsten impressionistischen Sätze, die Pizzetti je geschrieben hat.

Der vierte Satz der Suite ist nur mit Streichern besetzt (verteilt auf zehn Stimmen). „La danse de pauvreté et de parfait amour“ wird von Pisanella persönlich ausgeführt und bringt ihren Kummer über den Verlust der Liebe Friedrichs von Alberiques zum Ausdruck. Auf wundersame Weise verwandelt sich gegen Ende des Tanzes ihr Lächeln in Worte, und die Liebe wird wiederhergestellt.

Das Finale der Suite, das ebenfalls aus dem ursprünglichen III. Akt stammt, ist ein beschwingter Liebestanz: Pisanella ist berauscht von dem, was sie gesehen und mit ihrem mystischen Tanz erreicht hat. Aus musikalischer Sicht wimmelt die Partitur nur so von herrlichen neuen Motiven, die manchmal mit zuvor gehörten Themen kombiniert werden—insbesondere mit dem „Rosenthema“ aus dem dritten Satz, das hier ausgiebiger verarbeitet wird, und diese lebhafte Fülle führt die außergewöhnliche Suite einem magischen Ende zu.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Avendo già scritto un’opera in tre atti, Fedra, ed altri brani musicali di sottofondo per La Nave, nel 1913 e 1914, Pizzetti compose della musica per due ulteriori opere teatrali di Gabriele d’Annunzio: il poema drammatico La Pisanella, e Cabiria. Quest’ultimo lavoro fu trasformato nella Sinfonia del fuoco, che rimase non pubblicato, ma il primo spettacolo musicale di La Pisanella ebbe luogo presso il Théâtre du Châtelet a Parigi l’11 giugno 1913—meno di due settimane dopo la prima di Il Rito della Primavera, sempre a Parigi. Pochi successi contemporanei potrebbero essere più differenti di questi; tuttavia, come si può ascoltare, vi sono dei punti in comune occasionali. Tale fu il successo della produzione e dell’impatto che la musica di Pizzetti produsse che egli compose un concerto suite per orchestra in cinque movimenti che fu eseguito per la prima volta all’Augusteo di Roma nel 1917.

Come nel caso dei preludi sinfonici dell’Edipo, una conoscenza dettagliata degli eventi drammatici è necessaria per apprezzare questo successo musicale prezioso e multicolore, famoso per alcuni decenni. Toscanini (il quale condusse le prime di due opere di Pizzetti) incluse il secondo movimento della suite nel corso delle sue prime sessioni di registrazione nel dicembre del 1920.

L’opera in versi è ambientata a Famagusta a Cipro, quando nel XV e XVI sec. l’isola era in mano a Venezia, e successivamente forní a Pizzetti l’opportunità di assorbire il colore indigeno. La suite orchestrale inizia con un preludio, «Sire Huguet», un ritratto del Re, pensieroso, nel suo palazzo. Questo pezzo splendidamente eseguito, lento e bello, è seguito dall’originale Preludio all’Atto I, il «Molo del Porto di Famagusta» vividamente descrittivo, un chiassoso Vivamente in 1/4 (!) contrastato da un tema medio-orientale femminile e sinuoso, prima che la musica più animata ri-inizi. Il terzo movimento, Nel «Castello della Regina Spietata», il Preludio all’Atto III dell’opera, si basa su due temi—il primo con i violoncelli, non accompagnati, ed il secondo—con flauto, oboe e fagotto—era stato chiamato il «tema della rosa», che ritraeva i giardini sospesi del castello, profumato dalle varie specie di rosa conosciute, che, di fatto, dominava l’intera opera. Questo è uno dei movimenti più belli e puramente impressionistici delle opere musicali di Pizzetti. Il quarto movimento nella suite, solo con strumenti a corda (diviso in dieci parti), è la «Danza del Passero-Aquila», danzato da Pisanella stessa, che esprime il suo dolore alla perdita dell’amore di Federico D’Alberici. Miracolosamente, quando la danza sta per finire, il suo sorriso si tramuta in parole di amore ristabilito.

Il finale della suite, che riprende dall’originale Atto III, è una danza vivida dell’amore, con Pisanella sopraffatta emotivamente da tutto ciò che ha visto e provato durante la sua danza mistica. Musicalmente, questo pezzo si avvale di un insieme eccezionale di nuove idee, che talvolta si combinano con temi precedentemente ascoltati—principalmente il «tema della rosa» dal terzo movimento, qui trattata più a lungo, l’insieme dei movimenti conducendo questa notevole suite ad una conclusione magica.

Robert Matthew-Walker © 1999
Italiano: Atlas Translations

Recordings

Pizzetti: Orchestral Music
CDH55329

Details

Movement 1: Sire Huguet
Movement 2: Le quai du Port de Famagoustentry
Movement 3: Au Château de la Reine sans merci
Movement 4: La danse de Pauvreté et de parfait Amour
Movement 5: La danse de l'Amour et de la Mort parfumée

Track-specific metadata for CDA67084 track 10

La danse de l'Amour et de la Mort parfumée
Artists
ISRC
GB-AJY-99-08410
Duration
5'58
Recording date
11 December 1998
Recording venue
Greyfriars Church, Edinburgh, Scotland
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Pizzetti: Orchestral Music (CDA67084)
    Disc 1 Track 10
    Release date: October 1999
    Deletion date: August 2007
    Superseded by CDH55329
  2. Pizzetti: Orchestral Music (CDH55329)
    Disc 1 Track 10
    Release date: May 2009
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