Tre Preludii Sinfonici per L'Edipo Re di Sofocle

composer
c1920

 
In 1914 Pizzetti published a historical and critical study, The Music of Greece, a country whose drama and music had come to mean much to him. Pizzetti’s very first orchestral work, dating from 1901, was an Ouverture per l’Edipo a Colono which he dedicated to the famous Italian tragedian Gustavo Salvini. Three years later, Salvini invited Pizzetti to compose the intermezzi for a production of Sophocles’ Edipo Re at Milan’s Teatro Olimpia. Twenty years later, the production now a remote memory, Pizzetti returned to these symphonic preludes and slightly recast them in the form of a tripartita.

The three symphonic preludes L’Edipo Re di Sofocle are essentially mood pictures rather than detailed programmatic representations of the dramatic narrative. The opening Prelude, marked Largo, maintains a general air of the tragic foreboding felt by the populace of Thebes, through very simple but enormously effective musical means. Four sombre low chords begin, in F sharp, before a deep pedal B is planted in the bass. Over this a wonderfully expressive theme is heard in octaves, beginning with repeated notes. This is heard again on cellos and double basses, before a sudden change to E flat major heralds a new, more portentous theme on first horn, a theme associated with the Sphinx. Now combined with elements of the first theme, the violins announce a third idea, pianissimo, molto espressivo, which grows in intensity until yet another sudden change heralds the recapitulation of the first two themes, in reverse order. The solo horn theme is now given out in F sharp, by both horns and bassoons in unison against the full orchestra; suddenly the image fades, and the first theme returns in B minor, ending this imaginative and strikingly beautiful early piece in quiet solemnity.

The second Prelude, Con impeto, is a character study of Oedipus, at first wrestling with the difficulties of solving the enigma of the Sphinx—whose theme from the first Prelude is heard again in this movement—and then, in a long, expressive oboe solo, contemplating the puzzle, before the exciting Presto coda heralds that the answer is glimpsed.

The final Prelude, in C minor, Con molta espressione di dolore, is more programmatically related to the tragedy. Oepidus, having learned of his patricide and incestuous marriage to his mother, and whose children have disowned him, prepares to leave Thebes for the last time. Antigone, having taken pity on Oedipus, will accompany him; her affection offers the blinded king the only ray of hope. The main theme of the piece is laden with tragic feeling and, as the final Prelude progresses, the major mode is gradually glimpsed, to end the work, with a gently questioning added sixth, in a mood of calm from which almost all energy has been drained.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1999

En 1914, Pizzetti publia une étude historico-critique, La musique de la Grèce, terre dont le théâtre et la musique avaient fini par signifier tellement pour lui. Sa toute première œuvre orchestrale fut une Ouverture per l’Edipo a Colono (1901), dédiée au célèbre tragédien italien Gustavo Salvini. Trois ans plus tard, Salvini invita Pizzetti à composer les intermezzi pour une production de L’Edipo Re de Sophocle, au Teatro Olimpia de Milan. Vingt ans plus tard, cette production n’étant plus qu’un lointain souvenir, Pizzetti refondit légèrement ces préludes symphoniques en une tripartita.

Les trois préludes symphoniques L’Edipo Re di Sofocle sont des tableaux d’humeur davantage que des représentations programmatiques détaillées de la narration dramatique. Le Prélude d’ouverture, marqué Largo, recourt, pour entretenir l’atmosphère de prémonition tragique ressentie par la populace thébaine, à des moyens musicaux très simples mais infiniment efficaces. Quatre accords bas, sombres, commencent, en fa dièse, avant qu’une pédale de si, grave, ne soit plantée dans la basse. Par-dessus, un thème merveilleusement expressif, en octaves, débute avec des notes répétées; il reparaît aux violoncelles et aux contrebasses, puis un brusque passage à mi bémol major annonce un nouveau thème, plus solennel, au premier cor—un thème associé au Sphinx. Désormais combinés à des éléments du premier thème, les violons annoncent une troisième idée, pianissimo, molto espressivo, qui croît en intensité jusqu’à ce qu’un autre changement soudain annonce la réexposition des deux premiers thèmes, en ordre inverse. Le thème du cor solo est maintenant énoncé en fa dièse, et par les cors et par les bassons, à l’unisson contre le grand orchestre; soudain, le flou s’installe et le premier thème revient en si mineur, closant en une quiète solennité cette pièce de jeunesse inventive, d’une saisissante beauté.

Le deuxième Prélude, Con impeto, est une étude d’Œdipe: d’abord confronté à la résolution de l’énigme du Sphinx—dont le thème du premier Prélude se fait de nouveau entendre dans ce mouvement—il réfléchit à la question en un long et expressif solo de hautbois, avant que la palpitante coda (Presto) ne proclame que la réponse est en vue.

L’ultime Prélude, en ut mineur, Con molta espressione di dolore, est davantage programmatiquement lié à la tragédie. Ayant appris de sa mère son parricide et son mariage incestueux, et ses enfants l’ayant renié, Œdipe s’apprête à quitter Thèbes pour toujours. Antigone, qui l’a pris en pitié, l’accompagnera—son affection est pour le roi devenu aveugle la seule lueur d’espoir. Le thème principal de la pièce est chargé de tragique et le mode majeur se dévoile à mesure que le Prélude progresse, jusqu’à clore l’œuvre sur une sixte ajoutée, doucement inquisitrice, dans une atmosphère de calme, vidée de presque toute énergie.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1999
Français: Hypérion

1914 gab Pizzetti eine historisch-kritische Untersuchung mit dem Titel Die Musik Griechenlands heraus. Sie handelt von einem Land, dessen Drama und Musik ihm viel bedeuteten. Pizzettis erstes Orchesterwerk war 1901 die Ouverture per L’Edipo a Colono, die dem berühmten italienischen Tragöden Gustavo Salvini gewidmet ist. Drei Jahre später forderte Salvini Pizzetti auf, die Intermezzi für eine Produktion von Sophokles Edipo Re am Teatro Olimpia in Mailand zu komponieren. Zwanzig Jahre später—die Inszenierung war nur noch eine entfernte Erinnerung—nahm sich Pizzetti die sinfonischen Vorspiele erneut vor und verarbeitete sie in Form einer Tripartita.

Die drei sinfonischen Vorspielen L’Edipo Re di Sofocle sind im Grunde eher Stimmungsbilder als detaillierte programmatische Darstellungen des dramatischen Geschehens.

Das erste Vorspiel mit der Bezeichnung Largo bewahrt als Grundstimmung die von der Bevölkerung Thebens empfundenen tragischen Vorahnungen mit sehr einfachen, aber ungeheuer wirkungsvollen musikalischen Mitteln. Vier melancholische leise Akkorde setzen in Fis-Dur ein, bevor ein tiefer Orgelpunkt H im Baß angesetzt wird. Darüber ist ein wunderbar expressives Thema in Oktaven zu hören, das mit wiederholten Noten beginnt. Das Thema erklingt noch einmal auf Celli und Kontrabässen, ehe ein plötzlicher Wechsel nach Es-Dur ein neues unheilvolles Thema auf dem ersten Horn in Aussicht stellt—ein Thema, das mit der Sphinx verbunden ist. Kombiniert mit Elementen des ersten Themas bieten nun die Violinen pp und molto expressivo eine dritte Idee dar, die an Intensität zunimmt, bis ein weiterer jäher Wechsel die Reprise der ersten beiden Themen in umgekehrter Reihenfolge ankündigt. Das Solohornthema wird als nächstes in Fis-Dur von Hörnern und Fagotten gespielt, die unisono gegen das ganze übrige Orchester antreten. Auf einmal verblaßt die Impression, und das erste Thema kehrt in h-Moll zurück, um dieses einfallsreiche, erstaunlich schöne Frühwerk in stiller Feierlichkeit zu beschließen.

Das zweite Vorspiel Con impeto ist eine Charakterstudie des Ödipus, der zunächst mit der Schwierigkeit kämpft, das Rätsel der Sphinx zu lösen—ihr Thema aus dem ersten Vorspiel ist auch in diesem Satz zu hören. Dann sinnt er in einem langen, expressiven Oboensolo über das Rätsel nach, ehe die aufregende Presto-Coda zu erkennen gibt, daß er die Antwort zu erahnen beginnt.

Das abschließende Vorspiel in c-Moll Con molta expressione di dolore ist eher programmatisch mit der Handlung der Tragödie verknüpft. Ödipus, der von seinem Vatermord und der inzestuösen Ehe mit seiner Mutter erfahren hat und dessen Kinder sich von ihm losgesagt haben, bereitet sich darauf vor, Theben endgültig zu verlassen. Antigone, die Mitleid mit ihm empfindet, wird ihn begleiten. Ihre Zuneigung bietet dem geblendeten König den einzigen Hoffnungsschimmer. Das Hauptthema des Stücks ist mit tragischen Gefühlen beladen, doch im weiteren Verlauf des Vorspiels wird nach und nach Dur erkennbar und läßt das Werk mit einer sanft fragenden hinzugefügten Sexte in ruhiger, ermatteter Atmosphäre ausklingen.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Nel 1914, Pizzetti pubblicò uno studio storico e critico, La Musica della Grecia, un paese il cui dramma e musica erano divenuti molto importanti per lui. Il primo lavoro orchestrale di Pizzetti, risalente al 1901, fu un’Apertura per Edipo che dedicò al famoso scrittore di tragedie classiche Gustavo Salvini. Tre anni più tardi, Salvini invitò Pizzetti a comporre gli intermezzi per una produzione dell’Edipo Re di Sofocle al Teatro Olimpia di Milano. Venti anni dopo, la fase della produzione oramai un ricordo distante, Pizzetti ritornò su queste sinfonie e le rielaborò leggermente nella forma di una tripartita.

I tre preludi sinfonici L’Edipo Re di Sofocle sono fondalmente dei ritratti umorali piuttosto che rappresentazioni programmatiche dettagliate della narrativa drammatica. Il Preludio di apertura, contrassegnato con Largo, conserva un’aria generale di gravità del presentimento tragico avvertito dal popolo di Tebe, attraverso effetti musicali molto semplici ma enormemente efficaci. Quattro accordi bassi dalla tonalità oscura iniziano, in fa diesis, prima che il basso inizi a fondo in si. Su queste note si può ascoltare un tema meravigliosamente espressivo in ottave il quale inizia con note ripetute. Questo motivo viene ribadito da violoncelli e contrabbassi, prima che il primo corno preannunci un improvviso cambiamento in mi bemolle maggiore, tema associato alla Sfinge. Ora in combinazione con elementi associati al primo tema, i violini annunciano una terza idea, pp, molto espressivo, che cresce in intensità fino a quando un altro cambiamento nuovamente improvviso preannuncia il riepilogo dei due temi precedenti, in ordine inverso. Il tema con l’assolo di corno in fa diesis, viene ora reso sia dai i corni che dai fagotti in unisono, con l’orchestra di fondo; improvvisamente l’immagine svanisce, ed il primo tema ritorna in si minore, terminando questo iniziale pezzo immaginativo e di sorprendente notevole bellezza in una quiete solenne.

Il secondo Preludio, Con impeto, è uno studio caratteriale di Edipo, inizialmente in conflitto con le difficoltà di risolvere l’enigma della Sfinge—il cui tema dal primo Preludio viene ascoltato nuovamente in questo movimento—poi un lungo assolo di oboe, espressivo, contemplante il senso di perplessità, viene seguito da un Presto finale eccitante, anticipante una risposta prossima per Edipo.

Il Preludio Finale, in do minore, Con molta espressione di dolore, programmaticamente fà più riferimento alla tragedia. Edipo, venuto a conoscenza dell’omicidio del padre e del matrimonio incestuoso con sua madre, i cui figli lo ripudiano, decide per l’ultima volta di lasciare Tebe. Antigone prova compassione per Edipo e lo accompagna; il suo affetto offre al re cieco l’unico raggio di speranza. Il tema principale è carico di un senso di tragedia e, con il procedere del Preludio finale, si intravvede gradualmente la modalità maggiore che va a concludere l’opera con una sesta successiva gentilmente interrogatoria, terminante con una prevalente calma quasi del tutto priva dell’energia precedente.

Robert Matthew-Walker © 1999
Italiano: Atlas Translations

Recordings

Pizzetti: Orchestral Music
CDH55329Helios (Hyperion's budget label)

Details

No 1: Largo
Track 3 on CDH55329 [5'53] Helios (Hyperion's budget label)
No 2: Con impeto
Track 4 on CDH55329 [5'59] Helios (Hyperion's budget label)
No 3: Con molta espressione di dolore
Track 5 on CDH55329 [5'55] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata

Click track numbers above to select