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Intermezzo in D minor

composer
composed in the autumn of 1879 as a replacement for the Scherzo of the String Quintet in F which Joseph Hellmesberger had refused to play; first performance ?1904

 
A glance through the catalogue of the works of Anton Bruckner reminds us of his musical upbringing and environment: choral conductor, organist, then—having heard the music of Wagner—symphonist. His early works include music for military band and for orchestra, though their harmonic conception is firmly rooted in the organ loft. Of his very few pieces of chamber music, an early string quartet was written as a student exercise for a cellist with the Linz Municipal Theatre from whom Bruckner had taken lessons in composition. It remained undiscovered until long after the composer’s death. Some time after its composition, the violinist Joseph Hellmesberger asked Bruckner to write a work for his string quartet. It was not until seventeen years later that Bruckner planned a string quintet using Mozart’s scheme of quartet with an extra viola.

The Quintet was begun in December 1878, shortly after revisions to the Fourth and Fifth Symphonies. Bruckner was fifty-four. It was finished in July 1879 and shown to Hellmesberger. He was ‘not impressed’ with the Scherzo and refused to play the work, saying it was too difficult. Bruckner, ever compliant and anxious to please, wrote an Intermezzo which was completed several months later. The first performances were given without the Finale—in Cologne in December 1879 by the Heckmann Quartet, and by the Winkler Quartet in Vienna the following November. The Winkler Quartet was led by Josef Schalk and the second viola was played by his brother Franz, who (though a friend and admirer of Bruckner) was later to wreak such havoc on the Fifth Symphony by making inartistic cuts and adding music of his own. In May 1883 the Winkler Quartet gave the first complete performance with the original Scherzo and the Finale. Hellmesberger’s quartet finally played it (Scherzo and all) in May 1885.

The Intermezzo has the same trio as the Scherzo which it originally replaced, and its genial directness conveys the mood of the Austrian Ländler. It has been even more neglected than the Quintet and there is no record of a public performance before 1904.

from notes by John Mayhew © 1994

Un coup d’œil au répertoire des œuvres de Bruckner nous rappelle quels furent l’éducation musicale et le milieu de ce dernier: chef de chœur, organiste, puis—après qu’il eut entendu Wagner—symphoniste. Ses travaux de jeunesse incluent de la musique pour fanfare militaire et pour orchestre, œuvres conçues cependant par Bruckner l’organiste. Parmi les rares morceaux de musique de chambre, un quatuor à cordes fut composé par Bruckner en tant qu’exercice d’étudiant, pour un violoncelliste travaillant au Théâtre municipal de Linz et auprès duquel il avait pris des leçons de composition. Le morceau ne fut découvert que longtemps après la mort du compositeur. Quelque temps après la composition de ce quatuor, le violoniste Joseph Hellmesberger demanda à Bruckner d’écrire une œuvre pour son quatuor à cordes. Ce ne fut que dix-sept ans plus tard que Bruckner conçut un quintette à cordes qui utilisait le schéma mozartien d’un quatuor avec un alto de plus.

Le Quintette fut commencé en décembre 1878, peu après les révisions des Quatrième et Cinquième Symphonies: Bruckner avait alors cinquante-quatre ans. Il fut achevé en juillet 1879 et montré à Hellmesberger. Ce dernier ne pensa pas grand’chose du Scherzo, et refusa de le jouer, protestant qu’il était trop difficile. Bruckner, toujours accomodant et anxieux de plaire, écrivit un Intermezzo qu’il compléta plusieurs mois plus tard. Le Quintette fut d’abord donné en concert sans le Finale, à Cologne en décembre 1879, par le Quatuor Heckmann, et par le Quatuor Winkler à Vienne, au mois de novembre suivant. Le Quatuor Winkler était dirigé par Josef Schalk et le second alto était joué par son frère Franz qui (bien qu’ami et admirateur de Bruckner), devait plus tard causer tant de dommages à la Cinquième Symphonie en y faisant des coupures sans goût et en y ajoutant de la musique de son cru. En mai 1883, le Quatuor Winkler en donna le premier concert complet, avec le Scherzo original et le Finale. Le quatuor de Hellmesberger finit par le jouer (avec le Scherzo et tout le reste) en mai 1885.

L’Intermezzo recourt au même trio que le Scherzo qu’il remplaçait à l’origine, et sa franchise aimable rappelle la veine des Ländler autrichiens. Il a souffert de l’oubli même plus que le Quintette, et il n’y a pas d’indication qu’il ait été joué en public avant 1904.

extrait des notes rédigées par John Mayhew © 1994
Français: Hypérion

Ein Blick durch das Verzeichnis der Werke Bruckners ruft uns seinen musikalischen Werdegang und seine musikalische Umgebung in Erinnerung: Chordirigent, Organist, dann— nachdem er die Werke Wagners gehört hatte—Symphoniker. Unter seinen frühen Arbeiten befinden sich Musik für Militärkapelle und für Orchester, doch ist die harmonische Konzeption beider fest im Orgelchor verwurzelt. Von den sehr wenigen Stücken Kammermusik wurde ein frühes Streichquartett als Etüde für einen Cellisten des Linzer Stadttheaters geschrieben, von dem Bruckner Unterricht in Kompositionslehre genommen hatte. Bis lang nach dem Tode des Komponisten blieb es unentdeckt. Einige Zeit nach der Entstehung des Quartetts richtete der Geiger Joseph Hellmesberger die Bitte an Bruckner, ein Werk für sein Streichquartett zu schreiben. Erst siebzehn Jahre später plante Bruckner ein Streichquintett, in welchem er dem Mozartschen Quartettschema eine weitere Bratsche hinzufügte.

Das Quintett wurde im Dezember 1878, kurz nach der Revision der Vierten und Fünften Sinfonien, begonnen: Bruckner war 54 Jahre alt. Im Juli 1879 schloß er die Arbeit daran ab und zeigte es Hellmesberger. Dieser war von dem Scherzo „nicht beeindruckt“ und weigerte sich, das Werk zu spielen, da es zu schwierig sei. Der immer nachgiebige und auf Anerkennung erpichte Bruckner schrieb daraufhin ein Intermezzo, welches er einige Monate später fertigstellte. Die ersten Auffuhrungen—im Dezember 1879 in Köln durch das Heckmann-Quartett und im folgenden November in Wien durch das Winkler-Quartett—fanden ohne das Finale statt. Das Winkler-Quartett wurde von Josef Schalk geleitet und die zweite Bratsche wurde von seinem Bruder Franz gespielt, der, obwohl er ein Freund und Bewunderer Bruckners war, später der Fünften Sinfonie durch unkünstlerische Kürzungen und Hinzufügen eigener Musik solch verheerenden Schaden zufügen sollte. Im Mai 1883 gab das Winkler-Quartett den ersten vollständigen Vortrag, der sowohl das ursprüngliche Scherzo als auch das Finale einschloß. Dann endlich, im Mai 1885, spielte Hellmesbergers Quartett es einschließlich des Scherzos und alles Übrigen.

Das Intermezzo hat dasselbe Trio wie das Scherzo, welches es ursprünglich ersetzt hatte, und in seiner liebenswerten Direktheit gibt es die Stimmung des österreichischen Ländlers wieder. Es ist sogar in noch größerem Maße als das Quintett vernachlässigt worden und es läßt sich keinerlei Beleg für eine öffentliche Aufführung vor 1904 finden.

aus dem Begleittext von John Mayhew © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Bruckner: String Quintet & Intermezzo; Strauss: Capriccio
CDH55372

Track-specific metadata for CDH55372 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-94-70406
Duration
3'56
Recording date
26 October 1993
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bruckner: String Quintet & Intermezzo; Strauss: Capriccio (CDA66704)
    Disc 1 Track 6
    Release date: September 1994
    Deletion date: November 2008
    Superseded by CDH55372
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