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Gesänge des Orients, Op 77

composer
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Between 1906 and 1918 there was a hiatus in Strauss’s song composition, but these years were otherwise highly productive of vocal music. Partly occasioned by a lengthy wrangle over copyright with the publishers Bote & Bock, the break coincided with his most important period of operatic composition, during which Elektra, Der Rosenkavalier, Ariadne auf Naxos and Die Frau ohne Schatten all appeared. Most of his later songs reflect the development of his style, especially in the complexity of accompanying textures and the extension of his harmonic language.

The Gesänge des Orients were composed in 1928, shortly after Die Aegyptische Helena, and are settings of adaptations from the Persian and the Chinese by Hans Bethge, whose anthology Die chinesische Flöte had already inspired Gustav Mahler’s Das Lied von der Erde. The change in style from Strauss’s earlier songs is marked, with a generally more ascetic palette of colour and a quasi-oriental application of ornament, especially in the first and fourth songs, each of which contemplates an aspect of the beloved. All five songs are vertiginously high, and originally intended for tenor, though interestingly dedicated to Strauss’s beloved Elisabeth Schumann and her conductor–husband Karl Alwin.

from notes by Roger Vignoles © 2005

Les années 1906 à 1918 marquèrent un hiatus dans la composition straussienne de lieder – ce qui ne les empêcha pas d’être, par ailleurs, des plus fécondes sur le plan de la musique vocale. En partie née d’une interminable dispute avec les éditeurs Bote & Bock au sujet des droits d’auteur, cette pause coïncida avec la plus importante période opératique de Strauss, celle qui vit paraître Elektra, Der Rosenkavalier, Ariadne auf Naxos et Die Frau ohne Schatten. La plupart des lieder ultérieurs reflètent l’évolution stylistique de compositeur, surtout dans la complexité des structures d’accompagnement et dans l’enrichissement du langage harmonique.

Composés en 1928, peu après Die Aegyptische Helena, les Gesänge des Orients, op. 77 mettent en musique des textes persans et chinois adaptés par Hans Bethge, dont l’anthologie Die chinesische Flöte avait déjà inspiré à Mahler i>Das Lied von der Erde. Comparé aux lieder straussiens antérieurs, le changement stylistique est marqué, avec une palette chromatique généralement «ascétisée» et une application quasi orientale de l’ornement, surtout dans les premier et quatrième lieder, contemplation d’un aspect de l’être aimé. À l’origine, les cinq lieder, vertigineusement aigus, s’adressaient à un ténor mais, fait intéressant, Strauss les dédia à sa chère Elisabeth Schumann et à son mari, le chef d’orchestre Karl Alwin.

extrait des notes rédigées par Roger Vignoles © 2005
Français: Hypérion

Von 1906 bis 1918 hielt Strauss mit seinem Liederschaffen inne, doch war diese Zeit, besonders was Vokalmusik anbetraf, sehr ertragreich. Einerseits war ein langer Streit mit dem Verlag Bote & Bock um Urheberrechte an der Pause schuld, andererseits jedoch war dies die wichtigste Periode seines Opernschaffens: in den zwölf Jahren komponierte Strauss Elektra, Der Rosenkavalier, Ariadne auf Naxos und Die Frau ohne Schatten. Viele seiner späteren Lieder spiegeln die Entwicklung seines Stils wider, insbesondere was die Komplexität der Texturen der Begleitung und die Ausdehnung seiner harmonischen Sprache anbetrifft.

Die Gesänge des Orients entstanden 1928 kurz nach der Ägyptischen Helena und sind Vertonungen von Bearbeitungen persischer und chinesischer Dichtungen von Hans Bethge, dessen Anthologie Die chinesische Flöte bereits Gustav Mahlers Lied von der Erde inspiriert hatte. Strauss’ Stilwandel ist enorm: er bedient sich hier einer eher asketischen Farbpalette und arbeitet mit quasi-orientalischen Verzierungen, was im ersten und vierten Lied besonders deutlich wird, in denen jeweils ein Aspekt der Geliebten betrachtet wird. Alle fünf Lieder sind schwindelerregend hoch gesetzt und ursprünglich für Tenor geschrieben, jedoch interessanterweise der von Strauss hochgeschätzten Elisabeth Schumann und ihrem Ehemann, dem Dirigenten Karl Alwin, gewidmet.

aus dem Begleittext von Roger Vignoles © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Strauss: The Complete Songs, Vol. 1 – Christine Brewer
CDA67488

Details

No 1: Ihre Augen  Deine gewölbten Brauen, o Geliebte
Track 14 on CDA67488 [2'54]
No 2: Schwung  Gebt mir meinen Becher! Seht, er überstrahlt
Track 15 on CDA67488 [1'40]
No 3: Liebesgeschenke  Ich pflückte eine kleine Pfirsichblüte
Track 16 on CDA67488 [3'28]
No 4: Die Allmächtige  Die höchste Macht der Erde sitzt auf keinem Tron
Track 17 on CDA67488 [3'14]
No 5: Huldigung  Die Perlen meiner Seele
Track 18 on CDA67488 [3'30]

Track-specific metadata for CDA67488 track 18

Huldigung
Artists
ISRC
GB-AJY-05-48818
Duration
3'30
Recording date
24 March 2004
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
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