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Prelude and Fugue in D minor, Op 62

composer
1899

 
The Prelude and Fugue, Op 62 is the earliest and also the most overtly dramatic of Glazunov’s six such works. In the key of D minor, it was written in 1899, the year in which Glazunov was appointed a professor at the St Petersburg Conservatory. It is tempting to see it as an attempt to proclaim his academic credentials. However, there is nothing dry or dusty about this work. Conceived on a grand scale, it also exists in an alternative version for symphonic organ. The piano-writing is of great complexity and is clearly intended to show off the performer’s technical prowess, with the musical lines written sometimes in thirds, sixths and even chords. Contrapuntal textures are a common feature of Glazunov’s music and Shostakovich—while a student at the St Petersburg Conservatory—gained some interesting insights into this facet of his work. In his memoirs he tells us:

[Glazunov] liked to remind us that the most important element in composition is polyphony. When Glazunov sat down to demonstrate something on the piano, he always stressed the accompanying voice and chromatics, the ascending and descending progressions, which gave his playing fulness and life.

from notes by Stephen Coombs © 1996

Prélude et Fugue, op. 62 est la toute première et la plus ouvertement dramatique des six pièces. En ré mineur, elle fut composée en 1899, l’année où Glazounov fut nommé professeur au conservatoire de Saint-Pétersbourg, et il est tentant d’y voir une volonté de proclamer ses références académiques. Cette œuvre ne présente cependant rien de sec ou de poussiéreux. Conçue sur une grande échelle, elle existe aussi dans une version pour orgue symphonique. L’écriture pianistique, fort complexe, est clairement vouée à exhiber les prouesses techniques de l’interprète, avec des lignes musicales parfois écrites en tierces, en sixtes et en accords pairs. Les textures contrapuntiques sont une caractéristique courante de la musique de Glazounov et Chostakovitch—alors étudiant au conservatoire de Saint-Pétersbourg—recueillit quelques aperçus intéressants de cette facette de son œuvre, comme l’atteste ce passage de ses mémoires:

[Glazounov] aimait à nous rappeler combien la polyphonie est l’élément le plus important de la composition. Lorsque Glazounov s’asseyait au piano pour démontrer quelque chose, il mettait toujours l’accent sur la voix d’accompagnement et sur les chromatismes, sur les progressions ascendantes et descendantes, qui donnaient à son jeu ampleur et vie.

extrait des notes rédigées par Stephen Coombs © 1996
Français: Hyperion Records Ltd

Präludium und Fuge, op. 62 sind die frühesten und dramatischsten sechs ihrer Art. Sie waren 1899, dem Jahr, in dem Glasunow eine Professur am Konservatorium in Petersburg erhielt, in der Tonart d-Moll komponiert worden. Es liegt der Gedanke nahe, daß Glasunow damit den Beweis seiner akademischen Fähigkeiten erbringen wollte. Jedoch ist nichts Trockenes oder Verstaubtes an dieser Arbeit. Komponiert als ein umfangreiches Werk, existiert es auch in einer alternativen Version für sinfonische Orgel. Der Klavierteil ist von großer Vielschichtigkeit und zweifellos in der Absicht geschaffen worden, mit dem technischen Können des Pianisten zu prahlen. Die musikalischen Linien sind zuweilen in Terzen, Sexten und gleichförmigen Akkorden geschrieben worden. Kontrapunktische Strukturen sind gern angewandte Stilmittel in der Musik Glasunows, und Schostakowitsch erhielt während seiner Zeit als Student am Petersburger Konservatorium einige interessante Einblicke in diese Aspekte seiner Arbeit. In seinen Erinnerungen erzählt er uns:

[Glasunow] möchte uns daran erinnern, daß das wichtigste Element des Komponierens die Polyphonie ist. Wenn Glasunow sich hinsetzte, um etwas am Klavier zu zeigen, betonte er stets die Begleitstimme und Chromatik, die an- und absteigenden Fortschreitungen, die seinem Spiel Fülle und Lebhaftigkeit verliehen.

aus dem Begleittext von Stephen Coombs © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Glazunov: The Complete Solo Piano Music, Vol. 3
CDA66855Archive Service

Details

Movement 1: Prelude
Track 1 on CDA66855 [3'20] Archive Service
Movement 2: Fugue
Track 2 on CDA66855 [7'38] Archive Service

Track-specific metadata for CDH55223 track 1

Movement 1: Prelude
Artists
ISRC
GB-AJY-96-85501
Duration
3'20
Recording date
27 October 1995
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Glazunov: The Complete Solo Piano Music, Vol. 3 (CDA66855)
    Disc 1 Track 1
    Release date: May 1996
    Archive Service
  2. Glazunov: The Complete Solo Piano Music, Vol. 3 (CDH55223)
    Disc 1 Track 1
    Release date: May 2006
    Deletion date: May 2013
    Superseded by CDA66855
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