Sonata for Piano and Violin

composer

 
That ‘piano-and-violin sonata’ – interesting that Walter should bill the piano first, as was conventional when the violin sonatas of both Beethoven and Brahms were published – was first performed on 9 March 1909. The style suggests that Walter may have been familiar not only with the Brahms violin sonatas (hardly surprisingly), but that he may already have come across the music of the then nine-year-old Wunderkind, Erich Wolfgang Korngold. He certainly knew Erich’s critic father, Julius, who had regularly dismissed Walter’s compositions in the Neue Freie Presse; and in 1908, according to Julius Sternberg, a fellow Viennese critic, Walter moved into a flat in the Theobaldgasse, downstairs from the Korngolds, where he could hear the young Erich indulging his imagination at the piano.

The expansive first movement of Walter’s Violin Sonata, marked Allegro con espressione begins in a confident A major but its complicated motivic development – based on a knocking shape that looks and sounds rather like a retrograde inversion of Beethoven’s ‘fate’ motif from the Fifth Symphony – soon begins to manifest considerable tonal instability as it modulates through C, A flat, F sharp minor, C sharp major, D minor, E flat major and F sharp minor, sometimes for only the briefest of moments, before eventually settling on A major. The Andante serioso second movement, which sets out in F sharp minor, threads the three-note tail of the knocking figure through an argument that shows only slightly more tonal stability than the first movement: G major, F sharp minor, B flat major, A major, D major, falling back into an uneasy F sharp minor. The Moderato finale sets out in A minor, which manages to withstand the efforts of a dropping figure to de-stabilise it and thus opens out into a passage marked calmo, in the relative major, C. But it doesn’t stay calmo for long, in mood or tonality, swinging through A flat major and E major before returning to A minor with the indication of Tempo primo. Warmer keys predominate for the rest of the movement – G major, E major, B major – until the music sinks into an E minor coda, which returns to A minor for its closing bars.

from notes by Martin Anderson © 2001

Cette Sonate pour piano et violon (on notera avec intérêt que Walter cite le piano en premier, comme il était de rigueur lorsque furent publiées les sonates pour piano de Beethoven et Brahms) fut exécutée pour la première fois le 9 mars 1909. Le style suggère une certaine habitude non seulement des sonates pour violon de Brahms (cela ne surprendra pas), mais aussi (plus étonnamment) de la musique d’un Wunderkind qui n’a encore que neuf ans, Erich Wolfgang Korngold. Walter connaissait très certainement le père d’Erich, le critique Julius Korngold qui sabrait régulièrement les compositions de Walter dans le Neue Freie Presse. En 1908, selon Julius Sternberg, autre critique viennois, Walter se serait installé dans un appartement de la Theobaldgasse, précisément sous les Korngold, où il aurait entendu le jeune Erich donner libre cours à son imagination au piano.

Le premier mouvement expansif de la Sonate pour violon de Walter, marqué Allegro con espressione, démarre dans un la majeur confiant mais le développement compliqué de son motif – moulé dans une forme qui n’est pas sans rappeler une sorte d’inversion du motif du destin dans la Cinquième Symphonie de Beethoven – manifeste rapidement une instabilité tonale considérable, passant tour à tour par do, la bémol, fa dièse mineur, do dièse majeur, ré mineur, mi bémol majeur et fa dièse mineur, parfois dans l’espace de quelques secondes, avant de s’établir en la majeur. L’Andante serioso du deuxième mouvement, qui démarre en fa dièse mineur, tisse la corde à trois notes du motif qui conserve un peu de l’instabilité tonale du mouvement précédent : sol majeur, fa dièse mineur, si bémol majeur, la majeur, ré majeur, pour revenir dans un fa dièse mineur incertain. Le final Moderato part en la mineur et réussit à soutenir l’effort d’une figure descendante et déstabilisatrice et s’ouvre sur un passage marqué calmo, dans la relative majeure de do. Mais méfions-nous des calmo de Walter, car ils ne durent pas, que ce soit en esprit ou en tonalité, et un la bémol majeur précède le mi majeur avant de revenir en la mineur avec l’indication Tempo primo. Des tons plus chauds prédominent dans le reste du mouvement, sol majeur, mi majeur, si majeur, jusqu’à ce que la musique plonge dans une coda en mi mineur et revienne au la mineur dans ses dernières mesures.

extrait des notes rédigées par Martin Anderson © 2001
Français: Marie Luccheta

Diese “Klavier-und-Violin Sonate” – interessanterweise nennt Walter hier das Klavier zuerst, was der Konvention entsprach, als die Violinsonaten von Brahms und Beethoven erschienen – wurde am 9. März 1909 uraufgeführt. Der Stil weist darauf hin, dass Walter nicht nur (kaum verwunderlich) mit den Violinsonaten von Brahms vertraut war, sondern wahrscheinlich auch schon der Musik des damals neunjährigen Wunderkindes Erich Wolfgang Korngold begegnet war. Er kannte mit Sicherheit Erichs Vater Julius, der als Kritiker Walters Werke in der Neue Freie Presse missbilligend beurteilte. Laut Julius Sternberg, einem weiteren Wiener Kritiker, zog Walter 1908 in eine Wohnung in der Theobaldgasse unterhalb der Korngolds ein, von wo aus er die Einfälle des jungen Erich am Klavier hören konnte.

Der expansive erste Satz der Violinsonate Walters, mit Allegro con espressione überschrieben, beginnt in einem entschlossenem A Dur, jedoch sorgt die komplizierte motivische Fortführung – ausgehend von einem Klopfthema, welches so aussieht und so klingt wie eine umgekehrte Inversion des Schicksalmotivs aus Beethovens Fünfter Symphonie – sehr bald für eine beträchtliche tonale Destabilisierung, da durch C Dur, As Dur, fis Moll, Cis Dur, d Moll, Es Dur und fis Moll moduliert wird, bevor nach mehreren kurzen Andeutungen eine Rückführung nach A Dur erfolgt. Der zweite Satz, Andante serioso, beginnt in fis Moll und verarbeitet die drei letzten Noten der Klopffigur mit kaum größerer tonaler Stabilität als der erste Satz: G Dur, fis Moll, B Dur, A Dur, D Dur, schließlich in ein unruhiges fis Moll zurückfallend. Das abschließende Moderato beginnt in a Moll, was trotz einer fallenden Figur bestehen bleibt und dann in die parallele Durtonart C Dur während einer calmo-Passage hinüberwechselt. Jedoch bleiben weder Stimmung noch Tonart lange calmo, sondern es wird von As Dur über E Dur nach a Moll bei der Überschrift Tempo primo zurückmoduliert. In dem restlichen Satz dominieren wärmere Tonarten – G Dur, E Dur, H Dur – bis die Musik in eine e Moll Coda hineinsinkt, die in den Schlusstakten nach a Moll zurückkehrt.

aus dem Begleittext von Martin Anderson © 2001
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Walter & Goldmark: Violin Sonatas
CDA67220

Details

Movement 1: Allegro con espressione
Movement 2: Andante serioso
Movement 3: Moderato

Track-specific metadata

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