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Double Bass Concerto in D major

composer

 
Johann Baptist Vanhal (1739–1813) was an extremely prolific composer whose works are still the subject of research. One of the difficulties facing scholars is the location of original manuscripts. Towards the end of his life, Vanhal is said to have given away pages of his music to friends as they left his house! Only quite recently a divertimento was pieced together from manuscript fragments discovered in Prague, Bologna, Vienna and Paris. He was born in Bohemia and began life as an organist and choirmaster, but his ability as a violinist and composer impressed Countess Schaffgotsch, who took him to Vienna in about 1761 where he studied with Dittersdorf. He subsequently became a teacher himself, with Pleyel among his pupils. By 1800 his popularity as a composer had spread as far as America and he had many works in print; although his later works fell victim to his own mental frailty, the best of his symphonies (of which there are over seventy) and his chamber music (probably around a hundred works) deserve more attention than they receive. He left more than seven hundred works when he died, many of which were considered in his day to stand up well to some by Mozart and Haydn. He was one of the first independent artists of his time and throughout his life held no official appointment, living much in the way that a freelance professional musician does today.

from notes by Rodney Slatford © 2000

Johann Baptist Vanhal (1739–1813) fut un compositeur extrêmement prolifique, dont les œuvres font encore l’objet de recherches, les spécialistes étant confrontés, entre autres, au problème de la localisation des manuscrits originaux. Vers la fin de sa vie, Vanhal aurait en effet donné des pages de sa musique à des amis, alors même qu’ils quittaient sa maison! Ce n’est que tout récemment qu’un divertimento a été reconstitué à partir de fragments manuscrits découverts à Prague, Bologne, Vienne et Paris. Né en Bohême, Vanhal fut d’abord organiste et maître de chœur, mais ses aptitudes de violoniste-compositeur impressionnèrent la comtesse Schaffgotsch, qui l’emmena à Vienne vers 1761, où il étudia avec Dittersdorf, avant de devenir lui-même professeur, notamment de Pleyel. En 1800, sa popularité de compositeur s’était répandue jusqu’en Amérique et nombre de ses œuvres avaient été imprimées ; même si ses dernières pièces pâtirent de sa fragilité mentale, ses meilleures symphonies (il en composa plus de soixante-dix) et œuvres de chambre (probablement une centaine) méritent qu’on s’y intéresse davantage qu’aujourd’hui. À sa mort, il laissa plus de sept cents œuvres, dont beaucoup furent considérées, de son vivant, comme les égales de certaines compositions de Mozart et de Haydn. Il fut l’un des premiers artistes indépendants de son temps et vécut sans jamais occuper le moindre poste officiel, un peu comme un musicien professionnel indépendant actuel.

extrait des notes rédigées par Rodney Slatford © 2000
Français: Hypérion

Johann Baptist Vanhal (1739–1813) war ein ausgesprochen produktiver Komponist, dessen Werke nach wie vor der Untersuchung bedürfen. Eine Schwierigkeit, mit der die Forscher konfrontiert sind, besteht im Auffinden von Originalmanuskripten. Gegen Ende seines Lebens, so heißt es, schenkte Vanhal Freunden beim Verlassen seines Hauses einzelne Notenblätter mit seiner Musik! Erst vor kurzem hat man aus Manuskriptfragmenten, die in Prag, Bologna, Wien und Paris entdeckt worden waren, ein Divertimento zusammenfügen können. Vanhal wurde in Böhmen geboren und begann seine Laufbahn als Organist und Chorleiter, doch seine Fähigkeiten als Violinist und Komponist beeindruckten die Gräfin Schaffgotsch so sehr, daß sie ihn um 1761 mit nach Wien nahm, wo er bei Dittersdorf Unterricht erhielt. Später wurde Vanhal selbst Lehrer und zählte unter anderem Ignaz Pleyel zu seinen Schülern. Bis 1800 hatte sich seine Popularität als Komponist bis nach Amerika verbreitet, und er hatte zahlreiche Kompositionen im Druck herausgegeben; zwar fielen die Spätwerke Vanhals seiner geistigen Labilität zum Opfer, doch die besten seiner (insgesamt über siebzig) Sinfonien und seine Kammermusik (wahrscheinlich rund hundert Werke) verdienen mehr Aufmerksamkeit, als ihnen zuteil wird. Vanhals Nachlaß belief sich zum Zeitpunkt seines Todes auf mehr als siebenhundert Werke, darunter viele, von denen man damals glaubte, sie seien bestimmten Werken von Mozart und Haydn durchaus ebenbürtig. Er war einer der ersten unabhängigen Künstler seiner Epoche, hatte zeit seines Lebens kein offizielles Amt inne und lebte im großen und ganzen so, wie es der freischaffende Berufsmusiker auch heute noch tut.

aus dem Begleittext von Rodney Slatford © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Dittersdorf & Vanhal: Double Bass Concertos
CDA67179

Track-specific metadata for CDA67179 track 2

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-00-17902
Duration
9'48
Recording date
10 March 2000
Recording venue
The Concert Hall, Örebro, Sweden
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Dittersdorf & Vanhal: Double Bass Concertos (CDA67179)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 2000
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