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Piano Quintet No 2 in A major, Op 81

composer
mid August to early October 1887; B155; first performed in the Rudolfinum in Prague on 8 January 1888; published by Simrock in 1888

 
While the first quintet was composed in a period of considerable uncertainty for the young composer, the Piano Quintet No 2 in A major was written as he approached the zenith of his international fame. It was also composed in the congenial surroundings of Dvorák’s country retreat, Vysoka. The premiere was given on 8 January 1888 at a concert in the Rudolfinum in Prague with four of the finest Czech string players of the day and the promising conductor and composer Karel Kovarovic at the piano. Publication by an enthusiastic Simrock followed—chamber music was a far more lucrative prospect for the publisher than symphonies—and the quintet began to make its triumphant way in the world. The only jarring note in its progress was one of Dvorák’s periodic tussles with Simrock over the issuing of his music with titles in Czech as well as German. Dvorák eventually had his way, but only by dint of sending the erring publisher a specimen title-page in both languages.

The clarity of design and open-hearted expression which are the most winning features of the quintet—and indeed of most of the works by Dvorák from the 1880s—are but two of the virtues of which this work is by common consent a compendium. Dvorák’s success in matching the richness and volatility of his melodic gifts with an unerring grasp of classical form is remarkable: neither structure nor instrumentation seem to have posed any of the problems apparent in the earlier quintet.

The leisurely opening of the first movement, the cello over a rocking accompaniment by the piano, belies the vigorous activity that occupies much of the movement. The latter tendency becomes apparent with the entry of the upper strings. These contrasts of mood, which are such an appealing feature of this movement, are effected mainly by deft changes in harmonic rhythm. In the substantial development Dvorák makes use of all his themes, but gives pride of place to the opening melody which he subjects to characteristically subtle alterations. The richly textured recapitulation, in which the first violin now takes the main theme, is set off by a superbly expansive introduction.

The slow movement, entitled Dumka, alternating slow and faster sections and a favourite form of the composer, is the lyrical heart of the work. In fact, the contrast between the two main melodies is not particularly marked, with the sensuous melody of the ‘fast’ section (Un pochettino più mosso) ambling along at a barely faster tempo than the soulful opening theme (Andante con moto). Greater contrast is to be found in the central section, marked Vivace, which takes the opening melody of the movement and develops it in order to create a thrilling climax; very much the ‘wild dance’ which Dvorák himself later spoke of when describing his conception of the Dumka.

The brilliant Scherzo has characteristics of both a fast waltz and the Furiant—Dvorák’s favoured style for many of his scherzo movements in the 1880s—whose bold cross-rhythms dominate the opening melody. A more relaxed secondary idea led by the cello is based on a genial transformation of the opening melody of the quintet’s first movement. The trio comprises a gentle sequence of chords adorned by and interspersed with dreamy references to the main melody of the Scherzo. Deceptively simple, this central section reaches heights of eloquence as the two violins play its main theme against a gently rocking accompaniment from the piano.

In the superbly sustained finale, Dvorák maintains momentum by leaving his themes open-ended: each one leads on to the next with compelling inevitability. Nothing is wasted and even the jaunty little vamp that opens the movement is used to fine developmental effect. Perhaps with the example of Schumann’s Piano Quintet in mind, Dvorák embarks on a vigorous passage of fugal counterpoint which overlaps with the recapitulation. After the cheerful bustle of the main part of the movement, Dvorák calms the headlong pace of the music with a magical series of chords. After this momentary repose the pace gradually increases and the quintet concludes with brilliant pentatonic flourishes distinctly prophetic of Dvorák’s ‘American’ manner.

from notes by Jan Smaczny © 2010

Si le premier quintette vit le jour en un temps d’immense incertitude pour le jeune Dvorák, le Quintette avec piano no 2 en la majeur fut l’œuvre d’un compositeur presque au zénith de sa renommée internationale, qui travailla dans le cadre agréable de sa retraite campagnarde (Vysoka). La première se déroula le 8 janvier 1888 lors d’un concert donné au Rudolfinum de Prague, avec quatre des meilleurs instrumentistes tchèques du moment et avec, au piano, le prometteur chef d’orchestre-compositeur Karel Kovarovic. Le quintette parut ensuite chez un Simrock enthousiaste—pour un éditeur, la musique de chambre offrait des perspectives bien plus lucratives que la symphonie—avant d’entamer sa course triomphale à travers le monde. La seule note discordante fut l’une des disputes récurrentes qui opposèrent Dvorák à son éditeur, peu enclin à publier des titres en tchèque et en allemand. Dvorák finit par l’emporter, mais uniquement à force d’envoyer à son coupable éditeur une page de titre dans les deux langues.

La clarté schématique et l’expression sincère font tout l’attrait de ce quintette—et, au vrai, de la plupart des œuvres du Dvorák des années 1880—, mais ce ne sont là que deux des vertus dont cette œuvre est, de l’avis général, un condensé. Dvorák parvint admirablement à combiner la richesse et la versatilité de ses dons mélodique avec une intelligence sans faille de la forme classique: ni la structure, ni l’instrumentation ne semblent lui avoir posé un seul des problèmes rencontrés dans le premier quintette.

L’ouverture nonchalante du premier mouvement, avec le violoncelle par-dessus un accompagnement pianistique berçant, dément l’activité vigoureuse qui occupe une large part du mouvement—une seconde orientation qui se manifeste avec l’entrée des cordes aiguës. Ces contrastes de climat, concourant au charme du mouvement, découlent surtout d’habiles changements de rythme harmonique. Dans le substantiel développement, Dvorák utilise tous ses thèmes mais réserve la place d’honneur à la mélodie inaugurale, qu’il soumet à des altérations comme toujours subtiles. La réexposition, riche de texture et où le premier violon assume désormais le thème principal, est lancée par une introduction superbement expansive.

Intitulé Dumka, le mouvement lent, alternant sections lentes et rapides—l’une des formes préférées de Dvorák—, est le cœur lyrique de l’œuvre. En réalité, le contraste entre le deux mélodies principales n’est pas particulièrement marqué, la sensuelle mélodie de la section «rapide» (Un pochettino più mosso) baguenaudant à un tempo à peine plus rapide que le mélancolique thème initial (Andante con moto). Un plus grand contraste survient dans la section centrale, marquée Vivace, qui développe la mélodie initiale en un apogée saisissant—fort proche de la «danse débridée» dont Dvorák parlera à propos de la Dumka.

Le Scherzo brillant tient de la valse rapide et du Furiant—le style privilégié par Dvorák pour quantité de ses scherzos des années 1880—, dont les contre-rythmes audacieux dominent la mélodie liminaire. Une idée secondaire plus détendue, menée par le violoncelle, repose sur une affable métamorphose de la mélodie inaugurale du premier mouvement. Le trio comprend une douce séquence d’accords ornée et entrecoupée de langoureuses références à la mélodie principale du Scherzo. Faussement simple, cette section centrale atteint des sommets d’éloquence lorsque les deux violons jouent son thème directeur contre un accompagnement pianistique doucement berceur.

Dans le finale superbement tenu, Dvorák entretient l’élan en laissant ses thèmes ouverts: chacun mène au suivant avec une irrésistible inévitabilité. Rien n’est gâché, pas même la petite improvisation enjouée qui ouvre le mouvement, utilisée avec un bel effet de développement. Songeant peut-être au Quintette avec piano de Schumann, Dvorák se lance dans un vigoureux passage de contrepoint fugué se chevauchant avec la réexposition. Après la joyeuse agitation de la partie principale du mouvement, il calme l’impétueuse allure de la musique par une magique série d’accords. Passé ce repos momentané, l’allure reprend de la vitesse et le quintette s’achève sur de brillantes fioritures pentatoniques annonçant clairement la manière «américaine» du compositeur.

extrait des notes rédigées par Jan Smaczny © 2010
Français: Hypérion

Während das erste Quintett in einer Periode beträchtlicher Unsicherheit für den jungen Komponisten entstand, schrieb er das Klaverquintett Nr. 2 in A-Dur als er dem Gipfelpunkt seines internationalen Ansehen nahe kam. Es wurde auch in der sympathischen Umgebung von Dvoráks Landhaus in Vysoká komponierte. Die Uraufführung wurde am 8. Januar 1888 im Rudolfinum in Prag von vier der besten tschechischen Streichern der Zeit und dem vielversprechenden Dirigenten und Komponisten Karel Kovarovic am Klavier gespielt. Es folgte die begeisterte Veröffentlichung bei Simrock—Kammermusik war wesentlich profitabler für den Verleger als Symphonien—und das Quintett begann seinen Triumphzug durch die Welt. Der einzige Missklang in seinem Fortschritt war eine der üblichen Auseinendersetzungen Dvoráks mit seinem Verleger über den Gebrauch von tschechischen sowie deutschen Titeln für seine Musik. Dvorák setzte sich schließlich durch, aber nur, indem er dem irrenden Verleger eine Musterseite für ein Titelblatt in beiden Sprachen schickte.

Ihre klare Anlage und und ihr offenherziger Ausdruck sind die gewinnendsten Merkmale des Quintetts—wie überhaupt der meisten Werke Dvoráks aus den 1880er Jahren—aber nur zwei der Tugenden, die allgemeiner Ansicht nach in diesem Werk zusammenstellt werden. Dvoráks erfolgreiche Verknüpfung des Reichtums und der Flüchtigkeit seiner melodischen Gabe mit einem unfehlbaren Verständnis klassischer Form ist bemerkenswert: weder Struktur noch Instrumentation scheinen ähnliche Probleme gestellt zu haben wie das frühere Werk.

Der gemächliche Anfang des ersten Satzes mit dem Cello über einer wiegenden Begleitung des Klaviers straft die energische Aktivität in einem Großteil des Satzes Lügen. Diese wird beim Einsatz der hohen Streicher spürbar. Solche Stimmungskontraste, die ein so ansprechendes Merkmal dieses Satzes sind, werden vorwiegend durch geschickte Wechsel im harmonischen Rhythmus erzielt. In der ausladenden Durchführung verwendet Dvorák all seine Themen, gibt aber der Anfangsmelodie den Vorrang und unterwirft sie charakteristisch feinsinnigen Änderungen. Die reich texturierte Reprise, in der die erste Violine das Thema übernimmt, wird durch eine superb expansive Introduktion betont.

Der langsame Satz mit dem Titel Dumka, in dem sich langsame und schnellere Abschnitte miteinander abwechseln, war eine Lieblingsform des Komponisten und ist das lyrische Herzstück des Werkes. Die Kontraste zwischen den beiden Hauptmelodien sind nicht besonders ausgeprägt; die sinnliche Melodie des „schnellen“ Abschnitts (Un pochettino più mosso) schlendert in kaum schnellerem Tempo entlang als das seelenvolle Anfangsthema (Andante con moto). Ein größerer Kontrast findet sich im Mittelteil (Vivace), der die Anfangsmelodie des Satzes verarbeitet, um einen aufregenden Höhepunkt zu erreichen: ganz und gar der „wilde Tanz“, von dem Dvorák später sprach, als er sein Konzept der Dumka beschrieb.

Das brillante Scherzo besitzt sowohl Charakteristiken eines schnellen Walzers als auch eines Furiants—Dvoráks bevorzugter Stil in vielen seiner Scherzosätze in den 1880er Jahren—dessen gewagte Kreuzrhythmen die Anfangsmelodie dominieren. Eine vom Cello eingeführte entspanntere zweite Melodie basiert auf einer liebenswürdigen Transformierung der Anfangsmelodie des ersten Satzes der Quintetts. Das Trio besteht aus einer zarten Akkordsequenz, die von träumerischen Anspielungen an die Hauptmelodie des Scherzos durchzogen und verziert werden. Dieser trügerisch schlichte Mittelteil erreicht die Höhen seiner Eloquenz, wenn die beiden Violinen mit einer sanft wogenden Begleitung des Klaviers sein Hauptthema spielen.

Im überragend langezogenen Finale behält Dvorák den Schwung bei, indem er seine Themen offen belässt: jedes leitet mit unwiderstehlicher Zwangsläufigkeit zum nächsten über. Nichts wird verschwendet und selbst muntere kleine Improvisation, mit dem der Satz beginnt, wird wirkungsvoll verarbeitet. Vielleicht mit Schumanns Klavierquintett im Sinne, beginnt Dvorák eine lebhafte Passage von fugalem Konrapunkt, der sich mit der Reprise überlappt. Nach der lustigen Geschäftigkeit des Hauptteils des Satzes beruhigt Dvorák das überstürzte Tempo der Musik mit einer zauberischen Akkordfolge. Nach diesem momentanen Ruhepunkt beschleunigt sich das Tempo allmählich, und das Quintett schließt mit brillant pentatonischem Flair, das deutlich auf Dvoráks „amerikanische“ Manier vorausweist.

aus dem Begleittext von Jan Smaczny © 2010
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Dvořák: Piano Quintet & String Quintet
CDH55472
Dvořák: Piano Quintets Opp 5 & 81
CDA67805

Details

Movement 1: Allegro, ma non tanto
Movement 2: Dumka: Andante con moto
Movement 3: Scherzo (Furiant): Molto vivace
Movement 3: Scherzo 'Furiant': Molto vivace
Movement 4: Allegro

Track-specific metadata for CDA66796 track 3

Scherzo (Furiant): Molto vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-95-79603
Duration
4'00
Recording date
14 March 1995
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Dvorák: Piano Quintet & String Quintet (CDA66796)
    Disc 1 Track 3
    Release date: January 1996
    Deletion date: April 2012
    Superseded by CDH55472
  2. Dvorák: Piano Quintet & String Quintet (CDH55472)
    Disc 1 Track 3
    Release date: February 2014
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