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Serenade in D major, Op 25

composer
circa 1800/1

 
The Serenade in D major, Op 25, for the airy combination of flute, violin and viola, was long thought to belong to the same period as the Clarinet Trio. Though the evidence is not watertight, 1800–01 now seems more likely, making the Serenade a close contemporary of the popular Septet. Written primarily for the profitable domestic market (since the days of Frederick the Great the flute was the instrument par excellence of the gentleman amateur), the Serenade, like the Septet, is a delightful late offshoot of the eighteenth-century divertimento tradition. Like Mozart in his Salzburg serenades, Beethoven begins with a march-like movement, here titled ‘Entrata’. In the opening fanfare the flute seems to be masquerading as a horn; the strings quickly join in the fun, and the whole movement is full of delicate, quickfire give-and-take between the three instruments.

Following tradition, the next movement is a galant minuet with two trios, the first for violin and viola alone, the second a skittering flute solo with a mandolin-style accompaniment. A mock-splenetic D minor Allegro molto leads to the Serenade’s centrepiece, a set of variations on a theme announced by the strings in double stopping to create a quartet texture. The three variations spotlight each of the instruments in succession, first flute (who turns the meditative theme into a frolic), then violin (with skipping triplets) and finally viola. After a frisky scherzo with a gliding, contrapuntal D minor trio, a brief Adagio acts as an introduction to the final rondo, a faintly rustic contredanse with a main theme characterized by piquant ‘Scotch Snap’ rhythms.

from notes by Richard Wigmore © 2006

La Sérénade en ré majeur, op. 25, fut longtemps considérée comme contemporaine du Trio avec clarinette et ce du fait de son aérienne combinaison flûte/violon/alto. Quoique les preuves ne soient pas inattaquables, la date de 1800–01 semble désormais privilégiée, ce qui place cette Sérénade à la même époque que le populaire Septuor. Écrite avant tout pour le juteux marché de la Hausmusik (depuis Frédéric le Grand, la flûte était l’instrument par excellence du gentilhomme amateur), cette pièce est, tout comme le Septuor, un délicieux et tardif rejeton de la tradition dix-huitiémiste du divertimento. À l’instar de Mozart dans ses sérénades salzbourgeoises, Beethoven commence ici par un mouvement alla marcia, intitulé «Entrata». Dans la fanfare initiale, la flûte semble travestie en cor; puis, les cordes prennent vite part à cette joie et l’ensemble du mouvement déborde d’un échange, délicat et vif, entre les trois instruments.

Comme le veut la tradition, le mouvement suivant est un galant menuet avec deux trios, l’un pour violon et alto solo, l’autre mettant en scène un virevoltant solo de flûte avec un accompagnement de type mandoline. Un Allegro molto en ré mineur, pseudo-atrabilaire, mène au cœur de la Sérénade: un corpus de variations sur un thème annoncé par les cordes en doubles cordes pour créer une texture de quatuor. Les trois variations mettent en lumière les trois instruments à tour de rôle—d’abord la flûte (qui fait du thème méditatif une badinerie), puis le violon (avec des triolets bondissants) et enfin l’alto. Passé un fringant scherzo, avec un furtif trio en ré mineur contrapuntique, un bref Adagio fait office d’introduction au rondo final, une contredanse vaguement rustique avec un thème principal caractérisé par de piquants rythmes lombards.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2006
Français: Hypérion

Von der Serenade in D-Dur, op. 25 für die Kombination aus den relativ hoch gelegenen Instrumenten Flöte, Violine und Bratsche, nahm man lange an, es würde aus der gleichen Periode stammen wie das Klarinettentrio. Selbst wenn die Beweislage nicht hundertprozentig gesichert ist, scheint nun 1800–01 wahrscheinlicher, wodurch die Serenade in die zeitliche Nachbarschaft des beliebten Septetts rückt. Sowohl das Septett als auch die Serenade wurden hauptsächlich für den profitablen Binnenmarkt geschrieben (seit Friedrich dem Großen war die Flöte für den Amateurmusiker das Instrument schlechthin) und stellen reizende Nachzügler der Divertimentotradition des 18. Jahrhunderts dar. Wie Mozart in seinen Salzburger Serenaden beginnt Beethoven mit einem marschartigen Satz, die hier den Titel „Entrata“ erhielt. In der einleitenden Fanfare scheint sich die Flöte als Horn ausgeben zu wollen. Die Streicher schließen sich dem Spaß bald an. Der ganze Satz ist vom delikaten, spritzigen Austausch zwischen den drei Instrumenten geprägt.

Der Tradition entsprechend ist der nächste Satz ein galantes Menuett mit zwei Trios, das erste für Violine und Viola allein, das zweite ein hurtiges Flötensolo mit mandolinartiger Begleitung. Ein auf angeschlagen mimendes Allegro molto in d-Moll führt zum Herzstück der Serenade: eine Variationsreihe über ein Thema, das von den Streichern mit Doppelgriffen angekündigt wird und so einen vierstimmigen Satz vortäuscht. Die drei Variationen stellen nacheinander jedes einzelne Instrument vor, zuerst die Flöte (die das meditative Thema in Ausgelassenheit umwandelt), dann die Violine (mit federnden Triolen) und schließlich die Viola. Nach einem munteren Scherzo mit einem gleitenden, kontrapunktischen Trio in d-Moll agiert ein kurzes Adagio als Einleitung zum abschließenden Rondo, einem schwach rustikalen Kontretanz mit einem Hauptthema, das sich durch pikante, aus Sechzehnteln und punktierten Achteln bestehende Rhythmen auszeichnet.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Beethoven: Serenade, Quintet & Trio
CDA67526

Details

Movement 1: Entrata: Allegro
Movement 2: Tempo ordinario d'un menuetto
Movement 3: Allegro molto
Movement 4: Andante con variazioni
Movement 5: Allegro scherzando e vivace
Movement 6: Adagio – Allegro vivace e disinvolto – Presto

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