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Quintet in E flat major, Op 16

composer
circa 1796; first performed 6 April 1797

 
The template for Beethoven’s piano and wind Quintet in E flat major, Op 16, is clearly Mozart’s Quintet for the same combination (piano with oboe, clarinet, bassoon and horn), K452. Beethoven’s work was probably composed in Berlin in 1796 and first heard at a concert in Vienna on 6 April 1797. But while this essentially genial, urbane music owes a debt to Mozart in general and his piano and wind quintet in particular, Beethoven’s voice and methods remain his own. Mozart had subtly interwoven the piano and the wind quartet. Beethoven, working on a more expansive scale, characteristically sets them in opposition, so that the outer movements at times resemble a chamber concerto for piano and wind. Beethoven follows Mozart’s plan of opening with a majestic slow introduction, though typically the rhetoric is more emphatic. Typical of the whole work, too, is the way the suave cantabile themes of the Allegro ma non troppo are first announced by the piano alone and then taken up by the wind, with the clarinet very much primus inter pares. The development immediately transforms the exposition’s final cadence in a mock-stormy C minor, with explosive scales from the piano and cussed offbeat accents, before a tense series of dialogues between the individual wind instruments against rippling keyboard figuration. Where Mozart rounds off his first movement with a tiny tailpiece, Beethoven balances his substantial development with a seventy-bar coda—though he surely borrowed from Mozart the idea of enlivening the closing stages with rollicking horn flourishes.

The Andante cantabile is a simple rondo design in which increasingly florid appearances of the main theme (introduced, as usual, by the piano alone) enfold two contrasting episodes. The first opens as a plaintive duet for oboe and bassoon, while the second, in the sombre and (for the wind) difficult key of B flat minor, features a noble horn solo, interrupted by a brief development of the main theme. For his finale Beethoven follows the examples of Mozart (in the horn concertos and several piano concertos) and his own B flat Piano Concerto (No 2) and writes a bouncy ‘hunting’ Rondo in 6/8 time. There are brief hints of Beethovenian truculence in the central episode, where the rondo theme suddenly erupts in E flat minor. But otherwise the mood is one of unbridled exuberance, right down to the coda, whose teasing play with the theme recalls not so much Mozart as Beethoven’s former teacher Haydn.

With an eye to increased sales, Beethoven also published the piano and wind quintet in an arrangement for piano and string trio.

from notes by Richard Wigmore © 2006

Adressé à la même combinaison instrumentale (piano avec hautbois, clarinette, basson et cor), le Quintette K452 de Mozart servit, à l’évidence, de gabarit au Quintette en mi bémol majeur, op. 16 que Beethoven composa probablement à Berlin en 1796—il fut créé en concert à Vienne le 6 avril 1797. Mais cette musique fondamentalement aimable et raffinée a beau beaucoup devoir à Mozart en général (et à son quintette avec piano et vents en particulier), la formulation et les méthodes demeurent proprement beethovéniennes. Là où Mozart avait subtilement entremêlé le piano et le quatuor à vents, Beethoven, travaillant à une échelle plus dilatée, les oppose de façon caractéristique, si bien que les mouvements extrêmes ressemblent parfois à un concerto de chambre pour piano et vents. Beethoven respecte le plan mozartien d’une ouverture dotée d’une majestueuse introduction lente, même si la rhétorique est, comme toujours chez lui, plus emphatique. Autre point typique de l’ensemble de cette œuvre: la manière dont les suaves thèmes cantabile de l’Allegro ma non troppo sont annoncés par le piano puis repris par les vents, avec la clarinette très «primus inter pares». D’emblée, le développement transforme la cadence finale de l’exposition en un ut mineur pseudo-tempétueux, avec des gammes explosives au piano et d’obstinés accents sur les temps forts, avant une série tendue de dialogues entre chaque instrument à vent, sur fond de figurations ondoyantes au clavier. Puis, tandis que Mozart clôt son premier mouvement sur un minuscule appendice, Beethoven choisit de contrebalancer son substantiel développement par une coda de soixante-dix mesures—même si l’idée d’égayer les étapes conclusives par de joyeuses fioritures au cor lui vint très certainement de Mozart.

Dans l’Andante cantabile, un simple rondo, des apparitions de plus en plus ornées du thème principal (introduit, comme d’habitude, par le piano seul) ceignent deux épisodes contrastés, l’un qui s’ouvre comme un duo plaintif pour hautbois et basson, l’autre, dans la sombre et difficile (pour les vents) tonalité de si bémol mineur, qui met en scène un majestueux solo de cor interrompu par un bref développement du thème principal.

Pour son finale, Beethoven, s’inspirant tant de Mozart (concertos pour cor et divers concertos pour piano) que de son propre Concerto pour piano en si bémol (no 2), écrit un entraînant Rondo «de chasse» à 6/8. De brefs aperçus de la truculence beethovénienne sont perceptibles dans l’épisode central, où le thème du rondo surgit brusquement en mi bémol mineur. Autrement, l’atmosphère est à l’exubérance débridée, jusqu’à la coda, dont le jeu taquin avec le thème ne rappelle pas tant Mozart que l’ancien maître de Beethoven: Haydn.

Soucieux de ses ventes, Beethoven publia également le Quintette avec piano et vents sous forme d’arrangement pour piano et trio à cordes.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2006
Français: Hypérion

Die Vorlage für Beethovens Quintett in Es-Dur, op. 16 für Klavier und Bläser lieferte eindeutig Mozarts Quintett KV452 für die gleiche Besetzung (Klavier mit Oboe, Klarinette, Fagott und Horn). Beethovens Werk wurde wahrscheinlich 1796 in Berlin komponiert und am 6. April 1797 in einem Konzert in Wien uraufgeführt. Zwar ist diese im Wesentlichen freundliche, urbane Musik Mozart im Allgemeinen und dessen Klavier- und Bläserquintetten im Besonderen verschuldet, aber am Ton und den Methoden erkennt man unmissverständlich Beethoven. Mozart hatte das Klavier und Bläserquartett subtil miteinander verflochten. Der in größeren Dimensionen denkende Beethoven stellte sie wie zu erwarten einander gegenüber, so dass die Außensätze bisweilen einem Kammerkonzert für Klavier und Bläser gleichen. Beethoven nahm Mozarts Anfangsidee auf und begann ebenso mit einer majestätischen langsamen Einleitung, auch wenn sich die Rhetorik durch einen für Beethoven typischen stärkeren Nachdruck auszeichnet. Charakteristisch für das gesamte Werk ist auch die Art, mit der die geschmeidigen, cantabile vorzutragenden Themen des Allegro ma non troppo zuerst vom Klavier allein angekündigt und dann von den Bläsern aufgenommen werden, wobei die Klarinette eindeutig die führende Rolle übernimmt. Die Durchführung transformiert die abschließende Kadenz sofort in ein pseudostürmisches c-Moll mit explosiven Klavierläufen und boshaften Gegenakzenten gegen den Grundschlag. Ihnen schließt sich eine Abfolge von gespannten Dialogen zwischen den einzelnen Blasinstrumenten an, während gleichzeitig kräuselndes Figurenwerk im Klavier abläuft. Wo Mozart seinen ersten Satz mit einem winzigen Nachsatz abrundete, schuf Beethoven mit einer 70-taktigen Koda ein Gegengewicht zu seiner umfangreichen Durchführung. Von Mozart borgte er sich aber sicher den Gedanken, das abschließende Geschehen mit ausgelassenen Hornfiguren zu beleben.

Das Andante cantabile ist in einfacher Rondoform gehalten, in der zunehmend verzierte Erscheinungen des Hauptthemas (das wie üblich vom Klavier allein vorgestellt wurde) zwei kontrastierende Episoden umschließen. Die erste Episode beginnt wie ein klagendes Duett für Oboe und Fagott, während sich die in der düsteren und (für Bläser) schwierigen Tonart b-Moll stehende zweite Episode durch ein nobles Hornsolo auszeichnet, das durch eine kurze Durchführung des Hauptthemas unterbrochen wird.

Im Schlusssatz des Quintetts folgte Beethoven wieder dem Vorbild Mozarts (wie jener es in seinen Hornkonzerten und diversen Klavierkonzerten vorgab) und seines eigenen Klavierkonzerts Nr. 2 in B-Dur und komponierte ein federndes „Jagd“-Rondo im 6/8-Takt. Die für Beethoven typische Aufsässigkeit macht sich im Mittelabschnitt kurz bemerkbar, wo das Rondothema plötzlich in es-Moll erklingt. Aber sonst herrscht durchweg ungezäumte Ausgelassenheit, einschließlich der Koda, in der das neckische Spiel mit dem Thema weniger Mozart als Beethovens ehemaligen Lehrer Haydn in Erinnerung ruft.

In der Hoffnung auf gesteigerten Umsatz veröffentlichte Beethoven dieses Quintett für Klavier und Bläser auch in einer Fassung für Klavier und Streichtrio.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Beethoven: Serenade, Quintet & Trio
CDA67526

Details

Movement 1: Grave – Allegro ma non troppo
Movement 2: Andante cantabile
Movement 3: Rondo: Allegro ma non troppo

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