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A Hebridean Symphony

composer
1913; first performed on 14 February 1916

 
Of all Bantock’s Hebrides-inspired works, the Hebridean Symphony is undoubtedly the finest and most powerful. It was completed in 1913 and first performed, under the composer’s baton, on 14 February 1916 at a concert in Glasgow. It made an immediate impression and was among the first batch of British works to be published in full score by the Carnegie United Kingdom Trust. Like the Celtic Symphony it is cast in one continuous movement, but the division into separate sections is now more obvious, for each section has its own programme. Thus the opening is dreamy and atmospheric, conjuring up images of sea mist and ancient legend, pierced by the sudden magnificence of bright sunlight. Brief hints of distant storm provide an effective contrast. The principal theme for this section is derived from ‘The Seagull of the Land-under-Waves’, heard first as a low murmur in the basses but gradually involving the entire orchestra in a Tristan-esque outburst of great splendour. The section ends as quietly as it began, merging gradually into a species of violent scherzo—beginning with a heaving string passage that swells into a raging storm. Out of the turmoil loom marauding ships: the opening bars of the song ‘Kishmul’s Galley’ resplendent on unison horns. This, the third section of the symphony, exploits the brass with a virtuosity worthy of Janáek and culminates in a powerful climax as the trumpets repeat over and over again a three-note motif derived from a Highland pipe tune, ‘The Pibroch of Donnail Dhu’, in graphic description of the clansmen gathering to ward off the invaders. The symphony’s opening section then returns in a passage of wistful melancholy that ushers in the final section in which the last of the Hebridean songs, the ‘Harris Love Lament’, is quietly announced by the horns and gradually expanded into a Bardic Song of Victory. A final coda that touches upon all the main themes brings the symphony to its conclusion—Bantock’s Hebridean vision fading into the silence from which it emerged.

from notes by Michael Hurd © 1991

De toutes les œuvres de Bantock dont l’inspiration vient des Hébrides, la Hebridean Symphony est sans aucun doute la plus belle et la plus puissante. Elle fut terminée en 1913 et représentée pour la première fois, sous la direction du compositeur, le 14 février 1916, dans un concert à Glasgow. Elle fit immédiatement impression et fit partie de la première série d’œuvres britanniques à être publiées par le Carnegie United Kingdom Trust, en partition complète. Comme la Celtic Symphony, elle est conçue en un seul mouvement continu mais la division en sections séparées est ici plus évidente, car chaque section a son propre programme. Ainsi l’ouverture est rêveuse et atmosphérique, évoquant des images de brumes marines et d’anciennes légendes, transpercées par la splendeur soudaine de brillant soleil. De brèves allusions à une tempête distante offrent un contraste frappant. Le thème principal pour cette section est tiré de «La mouette de la terre sous les vagues», que l’on entend tout d’abord comme un murmure bas dans les basses mais bientôt tout l’orchestre s’y joint dans une explosion Tristan-esque de magnifique beauté. La section se termine aussi paisiblement qu’elle avait commencé, se fondant peu à peu dans une sorte de violent scherzo—qui débute sur un passage où les cordes rappellent la houle qui grossit en une violente tempête. Des navires en maraude surgissent dans ce bouleversement: les premières mesures de la chanson «Galère de Kishmul» resplendissent avec les cors en unisson. Cette troisième section de la symphonie, exploite les cuivres avec une virtuosité digne de Janácek et culmine en une puissante apogée pendant que les trompettes répètent maintes et maintes fois le motif à trois notes tiré d’un air de cornemuse de la haute Ecosse, le «Pibroch of Donnail Dhu», qui décrit de façon graphique les hommes du clan se regroupant pour refouler l’ennemi. La première section de la symphonie revient alors dans un passage de mélancolie pensive qui introduit la section finale dans laquelle la dernière des chansons des Hébrides, la «Harris Love Lament» («Complainte d’amour de Harris») est annoncée doucement par les cors et peu à peu s’élargit en un chant de victoire des Bardes. Une coda finale qui fait allusion à tous les thèmes principaux amène la symphonie à sa conclusion, la vision des Hébrides de Bantock s’évanouissant dans le silence d’où elle avait surgi.

extrait des notes rédigées par Michael Hurd © 1991
Français: Alain Midoux

Von allen Werken Bantocks, die von den Hebriden inspiriert wurden, ist die Hebridean Symphony zweifelsohne das schönste und eindrucksvollste. Die Sinfonie wurde 1913 vollendet und unter der Leitung des Komponisten am 14. Februar 1916 bei einem Konzert in Glasgow uraufgeführt. Sie machte sogleich grossen Eindruck und gehörte zu den ersten britischen Werken, die mit voller Partitur vom Carnegie United Kingdom Trust veröffentlicht wurden. Wie die Celtic Symphony ist sie in einem kontinuierlichen Satz angelegt, nur dass die Unterteilung in verschiedene Abschnitte diesmal deutlicher ausfällt, denn jeder Abschnitt hat ein eigenes Programm. Zum Beispiel ist die Eröffnung träumerisch und stimmungsvoll. Zie beschwört Gedanken an Seenebel und uralte Legenden herauf, durchbrochen vom plötzlichen Strahlen hellen Sonnenscheins. Flüchtige Hinweise auf ein fernes Gewitter bieten einen wirksamen Kontrast. Das Hauptthema dieses Abschnitts geht auf „The Seagull of the Land-under-Waves“ zurück, das erst als leises Raunen der Bässe zu hören ist, jedoch in einem an Tristan gemahnenden Ausbruch von grosser Pracht nach und nach das ganze Orchester erfasst. Der Abschnitt endet so ruhig, wie er begonnen hat und mündet allmählich in eine Art heftiges Scherzo—angefangen mit einer wuchtigen Streicherpassage, die zum tobenden Sturm anschwillt. Aus dem Getümmel lösen sich plündernde Schiffe: Die einleitenden Takte von „Kishmul’s Galley“ erklingen strahlend auf Unisono-Hörnern. Dieser dritte Abschnitt der Sinfonie nutzt die Blechbläser mit einer Virtuosität, die eines Janácek würdig ist. Er gipfelt in einem machtvollen Höhepunkt wenn die Trompeten ohne Unterlass ein Motiv aus drei Noten wiederholen, das von einer Dudelsackweise aus den Highlands abgeleitet ist, „Pibroch of Donnail Dhu“. Damit wird bildhaft die Versammlung der Clansleute zum Widerstand gegen die Eindringlinge dargestellt. Dann kehrt die Eröffnung der Sinfonie wieder, und zwar in einer Passage versonnener Melancholie. Diese leitet den Schlussteil ein, in dem das letzte Hebridenlied, „Harris Love Lament“, leise von den Hörnern angekündigt und schrittweise zum Siegeslied der Barden erweitert wird. Eine letzte Coda, die noch einmal sämtliche Hauptthemen berührt, bringt die Sinfonie zum Abschluss—Bantocks Vision der Hebriden verklingt in der Stille, aus der sie hervorgetreten ist.

aus dem Begleittext von Michael Hurd © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bantock: Hebridean & Celtic Symphonies
CDA66450
Bantock: Orchestral Music
CDS44281/66CDs Boxed set (at a special price)

Details

Part 1: [untitled]
Track 15 on CDA66450 [7'26]
Track 15 on CDS44281/6 CD1 [7'26] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: [untitled]
Track 16 on CDA66450 [3'00]
Track 16 on CDS44281/6 CD1 [3'00] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: [untitled]
Track 17 on CDA66450 [5'40]
Track 17 on CDS44281/6 CD1 [5'40] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 4: [untitled]
Track 18 on CDA66450 [3'22]
Track 18 on CDS44281/6 CD1 [3'22] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 5: [untitled]
Track 19 on CDA66450 [3'27]
Track 19 on CDS44281/6 CD1 [3'27] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 6: [untitled]
Track 20 on CDA66450 [3'50]
Track 20 on CDS44281/6 CD1 [3'50] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 7: [untitled]
Track 21 on CDA66450 [2'51]
Track 21 on CDS44281/6 CD1 [2'51] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 8: [untitled]
Track 22 on CDA66450 [2'08]
Track 22 on CDS44281/6 CD1 [2'08] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 9: [untitled]
Track 23 on CDA66450 [3'19]
Track 23 on CDS44281/6 CD1 [3'19] 6CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44281/6 disc 1 track 15

Part 1: [untitled]
Artists
ISRC
GB-AJY-91-45015
Duration
7'26
Recording date
22 August 1990
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bantock: Hebridean & Celtic Symphonies (CDA66450)
    Disc 1 Track 15
    Release date: February 1991
  2. Bantock: Orchestral Music (CDS44281/6)
    Disc 1 Track 15
    Release date: October 2007
    6CDs Boxed set (at a special price)
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