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A Celtic Symphony

composer
16 September 1940

 
Completed on 16 September 1940, the Celtic Symphony is a late work. But old age did not reduce Bantock’s visionary powers, nor modify his tendency to proceed on the grand scale. Though calling, modestly enough, for a string orchestra (divided usually into seven parts), Bantock then suggests that no fewer than six harps are to be preferred if the work is to make its proper effect. Such demands have undoubtedly prevented the symphony from assuming the place in the repertoire—alongside Elgar’s Introduction and Allegro and Vaughan Williams’s ‘Tallis’ Fantasia—that its beauty and craftsmanship ought to have assured it.

Like most of Bantock’s Celtic works the symphony makes use of Hebridean folksong—as collected by Marjory Kennedy-Fraser and published between 1909 and 1924. In this instance the song is ‘Sea-Longing’ (An Ionndrainn-Mhara), and its opening lines, ‘Sore sea-longing in my heart / Blue deep Barra waves are calling’, give a sufficient clue to the unstated programme that informs the work. Though it is presented as one continuous movement, the various sections correspond to the contrasts that are found in the normal symphony. A spacious slow introduction (Lento sostenuto), in which the lower strings whisper a brief, chant-like theme, leads to a vigorous section (Allegro con fuoco) in which a bold unison theme is offset by a theme of swooning, lyrical intensity. The slow introduction returns as herald to the equivalent of a symphony’s slow movement (Andante con tenerezza) built upon the yearning Hebridean folksong. This in turn gives way to a vigorous, scherzo-like section (Allegro con spirito) which explores, with Bartókian savagery, the energetic rhythms of a Highland reel before exploding into the final section (Largamente maestoso), a full-blooded and magnificent apotheosis of the chant-like theme from the slow introduction.

The work was dedicated to the conductor Clarence Raybould (one of Bantock’s earliest pupils) and seems to have received its first performance in a BBC broadcast in 1942.

from notes by Michael Hurd © 1991

Terminée le 16 septembre 1940, la Celtic Symphony est une des dernières œuvres. Mais la vieillesse n’avait pas diminué la force visionnaire de Bantock, ni modifié sa tendance à composer sur une grande échelle. Bien qu’il ne commence, bien modestement, que par demander un orchestre à cordes (divisé généralement en sept parties), Bantock suggère ensuite que si l’œuvre doit produire l’effet voulu il est préférable d’avoir au moins six harpes. C’est sans doute à cause de telles demandes que cette symphonie n’a pas pris la place dans le répertoire, aux côtés de l’Introduction et Allegro d’Elgar et «Tallis Fantasia» de Vaughan Williams, que sa beauté et son superbe métier comparables à ces œuvres auraient dû lui assurer.

Comme la majorité des œuvres celtes de Bantock, la symphonie utilise des chants folkloriques des Hébrides—comme ceux que Marjory Kennedy-Fraser a réunis et publiés entre 1909 et 1924. A cette occasion, il s’agit de «Sea-Longing» («Nostalgie de la mer») et ses premières lignes, «Cruelle nostalgie de la mer, les vagues bleu de nuit de Barra lancent leur appel», sont un indice suffisant sur le programme sous-entendu qui forme la base de cette œuvre. Bien qu’elle soit présentée comme un mouvement continu, les différentes sections correspondent aux contrastes que l’on trouve dans la symphonie normale. Une ample et lente introduction (Lento sostenuto), dans laquelle les cordes basses murmurent un thème ressemblant à un chant, mène à une vigoureuse section (Allegro con fuoco) dans lequel un audacieux thème d’unisson est compensé par un thème d’intensité lyrique qui va en s’éteignant. La lente introduction revient comme messagère de l’équivalent du mouvement lent d’une symphonie (Andante con tenerezza) composé sur l’ardent chant folklorique des Hébrides. Celui-ci fait place à son tour à une section vigoureuse, ressemblant à un scherzo (Allegro con spirito) qui explore, avec une férocité Bartókienne, les rythmes énergiques d’un branle écossais des Highlands avant d’exploser dans la section finale (Largamente maestoso), robuste et magnifique apothéose du thème ressemblant à un chant de la lente introduction.

L’ouvrage était dédié au chef d’orchestre Clarence Raybould (un des premiers élèves de Bantock) et semble avoir été exécutée pour la première fois dans une émission radiophonique de la BBC en 1942.

extrait des notes rédigées par Michael Hurd © 1991
Français: Alain Midoux

Die am 16. September 1940 vollendete Celtic Symphony ist ein Spätwerk. Doch verringerte das Alter weder Bantocks visionäre Kraft, noch modifizierte es seine Tendenz zu grossangelegten Kompositionen. Obwohl er ganz bescheiden nach einem Streichorchester verlangt (das sich meist auf sieben Parts verteilt), weist Bantock gleichzeitig darauf hin, dass nicht weniger als sechs Harfen einzusetzen seien, wenn das Werk den ihm gebührenden Effekt erzielen solle (für diese Einspielung wurden tatsächlich sechs benutzt). Derartige Forderungen haben die Sinfonie zweifellos daran gehindert, neben Elgars Introduction and Allegro und Vaughan Williams’ „Tallis Fantasia“ den Platz im Repertoire einzunehmen, den ihr ihre vergleichbare Schönheit und Kunstfertigkeit hätte sichern müssen.

Wie die meisten keltischen Werke Bantocks geht die Sinfonie auf ein Volkslied von den Hebriden zurück—aus einer zwischen 1909 und 1924 veröffentlichten Sammlung von Marjory Kennedy-Fraser. In diesem Fall heisst das Lied „Meeressehnsucht“ (An Ionndrainn-Mhara), und die einleitenden Zeilen „Heftige Meeressehnsucht im Herzen / Blaue tiefe Barra-Wellen locken“ bieten genügend Hinweise auf das unausgesprochene Programm, das diesem Werk zugrundeliegt. Obwohl es in einem kontinuierlichen Satz dargebracht wird, entsprechen die verschiedenen Abschnitte den Kontrasten, die auch die normale Sinfonie aufweist. Eine ausladende langsame Introduktion (Lento sostenuto), in der die tieferen Streicher ein kurzes, liedhaftes Thema flüstern, geht in einen lebhaften Abschnitt über (Allegro con fuoco), in dem ein kühnes Unisono-Thema einem zweiten Thema von schmachtend lyrischer Intensität gegenübersteht. Die langsame Introduktion kehrt als Vorbote dessen wieder, was in einer Sinfonie der langsame Satz wäre (Andante con tenerezza), aufgebaut auf dem sehnsüchtigen Volkslied. Diese Passage weicht einem kraftvollen Scherzo-Teil (Allegro con spirito), der mit an Bartók heranreichender Wildheit die energischen Rhythmen eines Reel aus den Highlands erkundet, ehe er jäh zum letzten Abschnitt überleitet (Largamente maestoso), einer vollblütigen, erhabenen Apotheose des liedhaften Themas aus der langsamen Introduktion.

Die Sinfonie war dem Dirigenten Clarence Raybould gewidmet (einem der ersten Schüler Bantocks) und wurde wahrscheinlich 1942 in einer Sendung der britischen Rundfunkgesellschaft BBC uraufgeführt.

aus dem Begleittext von Michael Hurd © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bantock: Hebridean & Celtic Symphonies
CDA66450
Bantock: Orchestral Music
CDS44281/66CDs Boxed set (at a special price)

Details

Part 1: Lento sostenuto
Track 1 on CDA66450 [3'30]
Track 1 on CDS44281/6 CD1 [3'30] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: Allegro con fuoco
Track 2 on CDA66450 [7'10]
Track 2 on CDS44281/6 CD1 [7'10] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: Andante con tenerezza
Track 3 on CDA66450 [4'54]
Track 3 on CDS44281/6 CD1 [4'54] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 4: Port-a-Bial: Allegro con spirito
Track 4 on CDA66450 [1'28]
Track 4 on CDS44281/6 CD1 [1'28] 6CDs Boxed set (at a special price)
Part 5: Largamente maestoso
Track 5 on CDA66450 [2'59]
Track 5 on CDS44281/6 CD1 [2'59] 6CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66450 track 5

Largamente maestoso
Artists
ISRC
GB-AJY-91-45005
Duration
2'59
Recording date
22 August 1990
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bantock: Hebridean & Celtic Symphonies (CDA66450)
    Disc 1 Track 5
    Release date: February 1991
  2. Bantock: Orchestral Music (CDS44281/6)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 2007
    6CDs Boxed set (at a special price)
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